VIH, SIDA y depresión: una desafiante espiral descendente para los afligidos

VIH, SIDA y depresión: una desafiante espiral descendente para los afligidos

Algunos antecedentes

Cuando da positivo en la prueba del VIH, todo su mundo puede cambiar en un instante. Desde a quién le cuentas, hasta elegir a tus proveedores de atención médica, controlar tu sistema inmunológico y decidir cómo quieres lidiar con el VIH en tu vida. Ha habido más de 700,000 casos reportados de SIDA en los Estados Unidos desde 1981 y más de 900,000 estadounidenses pueden estar infectados con el VIH actualmente. Es seguro decir que tenemos una epidemia en nuestras manos, que está creciendo más rápidamente en las poblaciones femeninas y minoritarias. Solo tiene sentido aprender sobre los efectos secundarios de la enfermedad y cómo pueden afectar su calidad de vida. Al igual que con cualquier diagnóstico, varios efectos secundarios pueden ocurrir simultáneamente con su infección por VIH. Esta lista no es exhaustiva, pero puede incluir:

  • Fatiga
  • Anemia
  • Problemas digestivos
  • Gas e hinchazón
  • Diarrea
  • Lipodistrofia (cambios en la forma del cuerpo)
  • Niveles altos de grasas y azúcares en sangre.
  • Problemas de la piel (p. Ej., Erupciones cutáneas, piel seca, caída del cabello)
  • Neuropatía periférica
  • Toxicidad mitocondrial
  • Osteoporosis
  • Osteonecrosis (muerte ósea)
  • Depresión
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Te sientes deprimido?

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La depresión clínica es el trastorno de salud mental más comúnmente observado entre las personas diagnosticadas con el VIH y afecta al 22% de la población. Si también sufre de abuso de sustancias, esta tasa puede ser más alta. Las emociones comunes después de ser diagnosticado con el VIH son la tristeza y el dolor, pero la tristeza y el dolor que se transforman en una depresión clínica en toda regla no se consideran respuestas normales. La depresión puede afectar negativamente su mente, estado de ánimo, cuerpo y comportamiento. Y a menudo no se diagnostica ni se trata en las personas infectadas con el VIH. Pero, la buena noticia es que, así como ha habido avances médicos significativos que han ayudado a las personas VIH positivas a vivir vidas más plenas y productivas, los tratamientos para la depresión ayudan a los pacientes a controlar mejor ambas enfermedades. Estos tratamientos pueden mejorar tanto las tasas de supervivencia como la calidad de vida de las personas que padecen VIH y depresión.

¿Cuales son los sintomas?

Si le han diagnosticado una infección por el VIH, debe acudir a visitas médicas de forma rutinaria para controlar mejor la infección. Además de las pruebas y los exámenes físicos, su médico y / o clínico también deben realizar una evaluación anual de la salud mental. Debido a que los sentimientos de depresión comúnmente coexisten con un diagnóstico de VIH, es posible que muchos pacientes no busquen tratamiento de inmediato, pensando que es un efecto secundario normal de su diagnóstico. De manera similar, muchos médicos fallan en la detección eficaz de la depresión para no insultar al paciente. Sin embargo, los siguientes síntomas pueden ser causados ​​por depresión en pacientes VIH positivos y deberían estar en su radar:

  • Estado de ánimo depresivo general
  • Pérdida de interés o placer
  • Pensamientos suicidas
  • Sentimientos de culpa
  • Cambios en el apetito y el peso
  • Alteración del sueño
  • Problemas de atención y concentración.
  • Cambios en el nivel de energía y fatiga.
  • Trastorno psicomotor
  • Severa desesperanza o negativismo
  • Agitación persistente
  • Inestabilidad afectiva pronunciada
  • Funcionamiento social desadaptativo
  • Sentirse lento y perezoso
  • Disminución del deseo sexual.

¿Cómo se diagnostica?

Como se mencionó anteriormente, su médico o clínico debe realizar evaluaciones periódicas de salud mental para determinar si padece algún trastorno mental subyacente que concurra con su infección por el VIH. Después de descartar cualquier síntoma físico, su proveedor de atención médica debe realizar técnicas de detección simples que hayan demostrado ser efectivas para detectar la depresión no reconocida. Se ha demostrado que dos preguntas sencillas tienen una gran eficacia para reconocer la depresión en los pacientes:

  1. Durante el último mes, ¿le ha molestado a menudo sentirse deprimido, deprimido o desesperado?
  2. Durante el último mes, ¿a menudo le ha molestado poco interés o placer en hacer las cosas?

Si está de acuerdo con una o ambas de estas preguntas, se le debe hacer una serie de preguntas adicionales para ayudar en el diagnóstico. Algunas preguntas de seguimiento que su proveedor de atención médica puede hacerle incluyen:

  • ¿Tiene problemas para concentrarse? ¿Eres capaz de seguir la trama de un programa de televisión o un libro? ¿Es más difícil de lo habitual tomar decisiones?
  • Cuando las personas están enfermas y se sienten deprimidas, a menudo quieren simplemente “terminar de una vez”. ¿Te has sentido así? ¿Has pensado en suicidarte?
  • Te ves un poco nervioso / lento; ¿se siente más inquieto / se mueve más lento de lo habitual? ¿Alguien más ha notado esto?
  • Noto que ha perdido / ganado peso. ¿Tiene más / menos hambre, come más / menos de lo habitual?
  • ¿Se culpa a sí mismo por cosas sobre las que no tiene control?
  • ¿Tiene problemas para disfrutar del sexo?
  • ¿Estás peleando con tu cónyuge o familia?

Ciertos cambios de comportamiento también pueden ser indicativos de que una persona diagnosticada con VIH también sufre depresión. Su médico debe prestar atención a los siguientes cambios en su comportamiento que también pueden ayudarlo a identificar un diagnóstico de depresión:

  • Quejas médicas inexplicables, como dolor o fatiga
  • Cambios en la adherencia al tratamiento
  • Un cambio en el funcionamiento para incluir cosas como la incapacidad para realizar las actividades de la vida diaria, el aislamiento autoimpuesto, el inicio del abuso de sustancias o el regreso al abuso de sustancias.
  • Incapacidad para tomar decisiones de vida relacionadas con la atención médica y los tratamientos para la infección por VIH.
  • Estar preocupado por problemas particulares: estos problemas generalmente son menores en comparación con otros problemas en su vida.
  • Problemas interpersonales
  • Demostración de comportamientos difíciles en entornos médicos.

¿Qué causa la depresión en pacientes con VIH?

Esto puede parecer una pregunta obvia. Sin embargo, la infección por VIH en sí misma no causa depresión, ni la progresión de la enfermedad conduce automáticamente a la depresión. Los “puntos de crisis” críticos son puntos de “entrada” comunes de un estado depresivo en las personas infectadas por el VIH. Estos puntos críticos comunes incluyen:

  • Diagnóstico inicial de VIH
  • Decirle a sus amigos y familiares que ha sido infectado por el VIH
  • Introducciones de nuevos medicamentos
  • Reconocimiento de nuevos síntomas y conciencia de la progresión de la enfermedad.
  • Hospitalización
  • Enfermedad física
  • Muerte de una pareja
  • Diagnóstico de SIDA
  • Un retorno a un nivel superior de funcionamiento (por ejemplo, volver al trabajo, volver a la escuela)
  • Cambios importantes en la vida (por ejemplo, nacimiento, reubicación, cambio de trabajo, pérdida de un trabajo, embarazo, fin de una relación)
  • Toma de decisiones de planificación permanente y al final de la vida

¿Como es tratado?

El tratamiento de la depresión es fundamental en pacientes diagnosticados con VIH. Si no se trata, la depresión puede hacer que las personas infectadas por el VIH dejen de recibir tratamientos, dejen de acudir a las citas médicas y no se dediquen activamente al cuidado personal en general. Además, no tratar la depresión puede llevar a comportamientos más riesgosos, incluido el abuso de alcohol, el uso de drogas y el descuido en comportamientos que pueden infectar a otras personas con el VIH. Además de hacer que la enfermedad del VIH progrese a un ritmo más rápido de lo normal, la depresión puede provocar la muerte por suicidio y una baja calidad de vida en general.

La buena noticia es que existen opciones de tratamiento disponibles para ayudarlo a sobrellevar su depresión, lo que a su vez también puede mejorar su pronóstico del VIH. Los cambios en el estilo de vida y los medicamentos han sido herramientas eficaces para ayudar a las personas con VIH a combatir la depresión.

Se ha demostrado que los medicamentos antidepresivos son herramientas eficaces en el tratamiento de la depresión. Si está tomando antidepresivos y también está lidiando con el VIH, preste mucha atención a los efectos secundarios mientras toma estos medicamentos. Esto se debe a posibles interacciones entre los antidepresivos y otros medicamentos que esté tomando para su infección por VIH. Los antidepresivos que se recetan con mayor frecuencia son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los antidepresivos tricíclicos. Ambos pueden causar efectos secundarios, como pérdida del deseo y la función sexual, dolores de cabeza, insomnio, fatiga, latidos cardíacos irregulares, estreñimiento y malestar estomacal. Todos los medicamentos deben tomarse bajo el cuidado de un médico.

También se ha descubierto que ciertos cambios en el estilo de vida son eficaces para tratar la depresión cuando se le ha diagnosticado el VIH. Estos incluyen ejercicio regular y exposición a la luz solar, asesoramiento, manejo del estrés y mejores hábitos de sueño. También se ha descubierto que el masaje y la acupuntura son buenas terapias alternativas a la depresión.

Para aprovechar al máximo sus tratamientos:

  • Ir a chequeos médicos de rutina
  • No deje de tomar sus medicamentos contra el VIH o la depresión (a menos que lo recomiende un médico)
  • Aprenda todo lo que pueda sobre sus dos afecciones, el VIH y la depresión, y conozca las señales y síntomas de advertencia.
  • Evite las drogas y el alcohol
  • Asistir con regularidad a las sesiones de asesoramiento.
  • Mantenerse activo

Última actualización: 14 de mayo de 2021

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