¿Vacunado pero aún asustado?  Cómo facilité el reingreso

¿Vacunado pero aún asustado? Cómo facilité el reingreso

Cinco semanas después de recibir mi segunda vacuna Moderna, finalmente intenté algo un poco más “atrevido” que pasear mi mezcla de terrier Shea por la cuadra. (¡Naturalmente, estoy con doble máscara y guantes durante las excursiones de orinar, caca y ladrar locamente a las palomas!) Mi extraordinaria hazaña fue tomar el metro de la ciudad de Nueva York por primera vez en 13 meses. Estuve a bordo durante una parada de cuatro minutos, durante la cual contuve la respiración lo mejor que pude mientras el vagón del tren que transportaba a un puñado de pasajeros enmascarados atravesó el túnel con estruendo.

Aunque claramente sobreviví a la experiencia, todavía me sentía temeroso de una visita cara a cara con mi hermana, que cinco meses antes se había mudado a Florida. Barb estaba volando para ver a su hija y, si pudiera reunir el valor, ¡a mí! Dado que todos nosotros (incluido mi socio Paul) habíamos sido vacunados de acuerdo con la Las últimas pautas de los CDC podríamos reunirnos en el interior, ¡incluso sin máscaras! No es que no confíe en la eficacia de esas dos inyecciones de cuatro semanas en mi brazo … intelectualmente. Emocionalmente estaba tratando de ponerme al día.

El trauma de 2019 que me hizo lidiar no solo con el COVID-19 sino también con el cáncer de mama (¡después de la cirugía ambulatoria, la quimioterapia y la radiación lo estoy haciendo muy bien!) Cambió radicalmente mi nivel de comodidad al asumir riesgos. Nunca había sido temerario, pero el yo antes de la pandemia era a menudo el primero de un grupo en ofrecerse como voluntario para realizar hazañas como montar sobre un avestruz que resopla, lleno de baches pero emocionante.

Un salto más serio: a la mediana edad, dejé un trabajo de edición seguro y bien remunerado para inscribirme en una escuela de trabajo social. Hoy en día, si no fuera por las necesidades de mi ‘gobernante’ de cuatro patas, felizmente me acurrucaría en casa las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Desplazarse por las imágenes de iPhone de BP (Before Pandemic) causa profundos suspiros de asombro de que mi mundo solía incluir regularmente cenas en restaurantes, excursiones al cine y al teatro, ¡además de organizar fiestas anuales con 20 personas apiñadas en mi pequeño apartamento! Hoy en día, si hay alguien compartiendo el ascensor de mi edificio cuando Shea y yo salimos, mi corazón comienza a latir frenéticamente y vuelvo mi cara de doble máscara hacia la pared.

Por supuesto, no soy el único que sufre por lo que se ha acuñado Trastorno de estrés post-COVID.

Una encuesta de febrero de 2021, Estrés en América, realizado por la Asociación Estadounidense de Psicología, encontró que el 49% de los encuestados que se han vacunado se sienten incómodos con las interacciones en persona. De hecho, el director ejecutivo de la APA, Arthur C. Evans, PhD, ha comentado: “Esta encuesta revela una crisis secundaria que probablemente tendrá consecuencias físicas y mentales graves y persistentes en los años venideros”.

Muéstreme su tarjeta de vacunación: la hibernación extendida y forzada cobra un precio

Si bien está agradecida de que ella y su esposo estén completamente vacunados, Ellen Tarcher, con sede en Florida *, no se ve a sí misma regresando nunca a sus antiguas costumbres gregarias. “Los seres humanos estamos en territorio desconocido. ¡Estamos saliendo de algo abrumador y devastador que impactó al mundo entero! Mi esposo y yo perdimos a un miembro de la familia, así como a 37 conocidos por COVID-19 “.

El escultor suspira: “Durante un año no pudimos abrazar a la gente. ¡Tenía miedo de abrir la puerta a un mensajero que entregaba flores de cumpleaños! La gente se peleaba por un paquete de papel higiénico. Ahora, ¿con quién quieres conectarte? ¿Qué se siente cómodo haciendo con otro ser humano que no sea un miembro de la familia con el que ha estado abandonado durante más de un año? ¿Debo pedirle a un amigo que me muestre su tarjeta de vacunación antes de aceptar quedarnos? La gente no puede salir de este horror de una vez “.

Además de la dificultad común que implica navegar por nuestro camino en un mundo pospandémico, las proclamas de los expertos sobre lo que es seguro y lo que no es seguro hacer una vez vacunados parecen cambiar casi a diario. Y hay pocas pautas claras sobre cuánto tiempo durará nuestra inmunidad al COVID-19 después de la vacuna: ¿seis meses? ¿Un año? ¿Y las variantes?

Para recibir orientación, hablé con Miranda Kofeldt, PhD, LP, asesora de garantía de calidad clínica de Soluciones integradas de casos médicos (Grupo IMCS), el proveedor de salud líder en tratamiento y recuperación de compensación para trabajadores. IMCS lanzó recientemente el Programa de recuperación de COVID-19 para ayudar a los trabajadores afectados que sufren de ansiedad y / o depresión relacionada con COVID-19. Kofeldt afirmó mi creencia de que la ansiedad similar al trastorno de estrés postraumático provocada por la pandemia nos acompañará en el futuro previsible. “Toma tiempo recuperarse de este tipo de ansiedad y miedo. Nos hemos metido en una forma de vida que no es normal, pero que actualmente se siente normal “.

Su comentario, “También contribuye a nuestra ansiedad la clara división de opinión sobre el COVID-19 en lo en serio que la gente lo toma”, me hizo reír con inquietud al reconocer mi punto más doloroso: la ira y el miedo a los sin máscara.

Ruedas de entrenamiento

Pre-pandemia, pre-diagnóstico de cáncer Me encantaba caminar en mi barrio. Vivo junto al agua con vistas al horizonte de Manhattan. Una vez pacífico y sereno, ahora un paseo aviva la ansiedad. Miro a grupos de personas haciendo un picnic en mantas, riendo y masticando … Incluso cuando están a metros y metros de distancia, observando su aparente indiferencia ante el peligro potencial en el aire. Me despiertan los recuerdos del verano pasado cuando estaba haciendo quimioterapia seguida de radiación. Mi sistema inmunológico estaba comprometido y ver a un humano en carne y hueso fuera de mi manada (Paul y Shea) podría enviarme a un territorio de ataque de pánico.

Un estudio de 2020 confirma la sugerencia del Dr. Kofeldt de aliviar los temores de reentrada con aplicaciones de meditación como Breethe y Headspace. Y para aquellos que prefieren métodos no meditativos, respiración profunda puede ofrecer alivio del estrés incluso para los tipos A del mundo.

Después de ver en Facebook que una amiga de confianza, Amy Ferris, y su esposo Ken (ambos vacunados) habían viajado recientemente a Manhattan desde Pensilvania por primera vez en más de un año, pedí la verdad. “¿Estabas asutado? Estaban asutados?” Yo pregunté.

Ferris, autor y codirector de la Escuela de escritores de Story Summit dijo: “Se sintió bien pero muy, muy tentativo. Estábamos visitando a un amigo enfermo. Normalmente, Ken y yo veíamos a mucha gente durante una visita, pero esta vez no queríamos socializar. Por la noche llevamos comida a nuestro hotel ”.

“¡Aún así, lo hiciste! El primer paso hacia atrás “.

Lo que finalmente me llevó a decirle a Paul: “Demonios, sí, vamos a dar una vuelta para ver a mi hermana y mi sobrina”, fue un consejo que les di a mis pacientes de psicoterapia sobre no dejar que el miedo gobierne su toma de decisiones.

“Si estás debatiendo hacer algo aterrador, respeta el miedo haciendo una lista de pros y contras. Si los profesionales ganan, siéntese con el miedo un minuto o dos, luego exhale, déjelo ir y realice una actividad / acción que involucre su mente: una llamada telefónica, una caminata, lo que sea … Además, recuerde cuándo aprendió a montar ¿una bicicleta? No saltó a una carrera de 12 millas. Comenzaste con paseos lentos usando ruedas de entrenamiento. No es la incomodidad de la ansiedad lo que desea evitar, sino estar en su lecho de muerte lamentando todo lo que debería haber tenido “.

Cuando toqué el timbre afuera del edificio de mi sobrina, mi hermana bajó volando las escaleras. Me agarró en un abrazo. (¡Ambos estábamos enmascarados!) Al principio, aparté mi cuerpo, pero luego me metí en él: ¡ruedas de entrenamiento! Nos balanceamos de un lado a otro. Pronto la estaba aplastando con la ferocidad de mi abrazo. La oruga que emerge de la crisálida.

Se sentía como volver a casa.

* Nombre e información de identificación cambiados

Última actualización: 16 de abril de 2021

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