Una mirada de alto nivel a los efectos de la marihuana en el cuerpo

Una mirada de alto nivel a los efectos de la marihuana en el cuerpo

Marihuana, cannabis, hierba, marihuana, ganja, Mary Jane. Llámelo como quiera, sigue siendo la droga psicotrópica (o que altera la mente) más comúnmente utilizada en los Estados Unidos. De hecho, según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud de 2018, elaborada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), 43,5 millones de personas mayores de 12 años en los Estados Unidos informaron haber consumido marihuana ese año, un 15 por ciento más que el año previo.

Con la marihuana ahora legal para uso medicinal en 33 estados y el uso recreativo en 11 estados, solo se puede esperar que ese número aumente, lo que plantea la pregunta: ¿es segura la marihuana? Es saludable ¿Y qué le hace realmente al cuerpo?

¿Qué es exactamente la marihuana y cómo te hace sentir?

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA), “la marihuana se refiere a las hojas, flores, tallos y semillas secas de la Cannabis sativa o Cannabis indica planta.” (Es el mismo origen vegetal que el cáñamo, pero el cáñamo ha sido modificado para que no contenga THC). Estas plantas de marihuana contienen THC, el componente químico activo que causa efectos que alteran la mente como:

  • Sentidos alterados (por ejemplo, ver colores más brillantes)
  • Sentido del tiempo alterado
  • Cambios de humor
  • Movimiento corporal alterado
  • Dificultad para pensar y resolver problemas.
  • Deterioro de la memoria
  • Alucinaciones (cuando se toman en dosis altas)
  • Delirios (cuando se toman en dosis altas)
  • Psicosis (el riesgo es mayor con el uso regular de marihuana de alta potencia)

¿Cuánto tiempo permanece la marihuana en su sistema?

Los efectos de la marihuana pueden durar de dos a diez horas, dependiendo de algunos factores:

  • Cuanto tienes
  • Cuánto THC tenía (los concentrados o extractos que vapeas se encuentran entre las formas más potentes de marihuana)
  • Tu peso corporal y grasa corporal
  • Tu metabolismo
  • Si has comido o no
  • Si tienes tolerancia o no

Pero mucho más allá del momento en que sienta la euforia, la marihuana todavía puede estar en su sistema, incluso hasta 90 días, dependiendo de la frecuencia o la cantidad de marihuana que use. Hay dos factores que afectan la detección: si es un usuario habitual y el tipo de prueba. Por ejemplo, las pruebas de cabello son las más sensibles. Esto es lo que han demostrado los estudios:

  • Fumadores por primera vez: las pruebas pueden detectarlo durante aproximadamente 3 días.
  • Alguien que fuma marihuana tres o cuatro veces por semana: las pruebas pueden detectarla durante 5 a 7 días.
  • Fumadores diarios: las pruebas pueden detectarlo durante más de 30 días.

En cuanto a la sensibilidad de cada tipo de prueba, aquí están en orden de cuánto tiempo pueden detectar marihuana en su sistema:

  1. Pruebas de cabello son las pruebas más sensibles y detectan el THC hasta 90 días después de su uso. También son conocidos por los falsos positivos.
  2. Análisis de orina puede detectar la marihuana durante 3 a 30 días después de su uso.
  3. Pruebas de saliva puede detectar la marihuana durante aproximadamente 24 horas después de su uso, pero algunos pueden detectarla incluso hasta 72 horas.
  4. Análisis de sangre solo puede detectar el THC durante unas pocas horas.

¿Existen riesgos por consumir marihuana?

“Mucha gente piensa en el cannabis como de bajo riesgo, lo cual puede ser cierto, pero las personas como los psiquiatras que dicen que es dañino también tienen razón. Puede no ser demasiado dañino para las personas que tienen un riesgo bajo de padecer otros trastornos de salud mental y que lo usan con menos frecuencia, pero puede ser peligroso para las personas con factores de riesgo y para quienes lo usan con más frecuencia ”, explica Jasleen Chhatwal, MD, jefa médico y director del Programa de Recuperación del Estado de Ánimo en Sierra Tucson, un centro de tratamiento residencial y ambulatorio líder para trastornos por abuso de sustancias, problemas relacionados con traumas, dolor crónico, estado de ánimo y ansiedad, y otros trastornos concurrentes.

“Los factores de riesgo de efectos adversos para la salud mental son el riesgo familiar de depresión, depresión con psicosis, trastorno bipolar. Estas personas ya tienen un mayor riesgo de padecer estas afecciones. La marihuana puede precipitar eso ”, dice. “Otra cosa que notamos es que las personas más jóvenes cuando comienzan a consumir marihuana, pueden ser más riesgosas, especialmente para los adolescentes cuyo cerebro aún se está desarrollando. Las investigaciones han demostrado una disminución general del coeficiente intelectual, la comprensión o el conocimiento, así como el lenguaje verbal “.

Marihuana: ¿Una droga de “puerta de entrada”?

Mientras que algunos llaman a la marihuana “una droga de entrada”, lo que aumenta la probabilidad de probar otras drogas, otros insisten en que no se puede ser adicto a la marihuana, y ciertamente no se puede sufrir una sobredosis de ella como se puede hacer con otras drogas ilícitas. El Dr. Chhatwal está de acuerdo en que no se ha producido una sobredosis que haya provocado la muerte, pero la marihuana sí afecta el centro de adicción del cerebro, lo que potencialmente conduce al uso y dependencia de otras drogas.

“Sí, puedes ser adicto a la marihuana. De hecho, casi el 30 por ciento de las personas que consumen marihuana cumplen los criterios para el trastorno por consumo de cannabis, que es la forma en que determinamos la dependencia ”, dice. “Cuando hablamos de dependencia, o adicción, nos referimos a que sientes que necesitas tomarlo para que funcione, necesitas tomar cantidades más altas para lograr los mismos efectos, y cuando dejas de hacerlo, sientes abstinencia. Hablamos de la cantidad de tiempo que pasas pensando en ello y el tiempo que pasas intentando conseguirlo. Estamos viendo que ese tipo de dependencia ocurre en personas que lo usan de manera más consistente. Cuanto mayor sea la potencia, más fuertes serán los síntomas de abstinencia, como dificultad para dormir, irritabilidad, pérdida de apetito o náuseas, inquietud “.

Entonces, ¿qué pasa con la marihuana medicinal?

Si bien la marihuana ha sido legalizada para uso medicinal en 33 estados, la droga aún está clasificada por la Administración de Drogas y Alimentos y la Administración de Control de Drogas entre otras sustancias de Clase 1 sin usos médicos comprobados. Dicha clasificación tiene una investigación limitada y mantuvo la marihuana como ilegal a nivel federal. Aún así, aunque los beneficios medicinales del THC siguen siendo controvertidos, los beneficios del CBD o cannabidiol, el componente no intoxicante de la planta de cannabis, han sido más ampliamente aceptados.

Se ha descubierto que los productos de marihuana brindan una amplia variedad de beneficios, desde el control del dolor y el manejo del estrés hasta el tratamiento de las convulsiones y el trastorno de estrés postraumático.

“Hay áreas bastante claras en la medicina, no en la salud mental, donde se ha descubierto que la marihuana es beneficiosa”, dice el Dr. Chhatwal. “Por ejemplo, aliviar las náuseas de la quimioterapia y los espasmos musculares de las enfermedades degenerativas, aliviar el síndrome del intestino irritable y otras molestias gastrointestinales, y mejorar el apetito, lo que lo hace útil en la atención al final de la vida”.

El problema, agrega, es que la investigación sobre estos beneficios es pequeña y se necesita hacer mucho más durante un período de tiempo más largo para comprender completamente el riesgo frente a la recompensa.

Marihuana: riesgo frente a recompensa

“Como médico, trato de no estar de ningún lado. Aún así, ver el cannabis legalizado de forma recreativa en todo el país me asusta un poco ”, concluye el Dr. Chhatwal. “La gente quiere una respuesta fácil y no hay una respuesta fácil: tenemos que hacer un análisis de riesgo-beneficio y hacer nuestra debida diligencia. ¡Ni siquiera le receto ibuprofeno a la gente y les digo que tomen tanto como quieran!

“Cuando se trata de marihuana, debe ser de la misma manera. Tenemos que hacer una investigación a largo plazo y tiene que haber una red de seguridad ”, continúa. “La gente piensa que es una panacea porque crece en la tierra, pero la verdad es que no se puede comer todo lo que crece en la tierra”.

Fuentes de artículos

Última actualización: 27 de mayo de 2021

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