¿Un remedio natural eficaz para la ansiedad generalizada?

¿Un remedio natural eficaz para la ansiedad generalizada?

Aproximadamente 40 millones de adultos estadounidenses padecen algún tipo de trastorno de ansiedad, según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión. Estos trastornos incluyen ansiedad generalizada, trastornos de pánico, ansiedad social, fobias específicas, trastornos obsesivo-compulsivos y estrés postraumático. A este ritmo, los trastornos de ansiedad son los problemas de salud mental más comunes en los Estados Unidos. Muchas personas con trastornos de ansiedad también tienen otras afecciones, como depresión, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y trastornos alimentarios.1

Si bien las terapias convencionales y los medicamentos con benzodiazepinas como Alprazolam (Xanax) o Clonazepam (Klonopin) se recomiendan con mayor frecuencia para la ansiedad y los trastornos relacionados, existe un interés creciente en enfoques complementarios y alternativos para la atención de la salud mental. Muchas personas buscan cada vez más remedios naturales para la ansiedad.

Entre los que se muestran prometedores para el tratamiento de la ansiedad leve a moderada y generalizada se encuentra el suplemento botánico conocido como kava o kava-kava.

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¿Qué es Kava?

La kava se origina en la raíz de una planta autóctona de las zonas del Pacífico Sur del mundo, donde se utiliza para hacer una bebida popular que se bebe social y ritualísticamente durante las ceremonias religiosas. Los investigadores han elaborado una serie de ingredientes activos que se encuentran en la kava, incluidas las kavalactonas, las kavapironas, las kawains, las flavokawains y otras. Estos compuestos se estudian continuamente por su seguridad y eficacia en el tratamiento de una variedad de enfermedades mentales y condiciones de salud física.

¿Qué es una dosis adecuada?

Pero, ¿cómo saber cuál es la dosis adecuada cuando se trata de usar kava para la ansiedad? Si bien numerosos estudios basados ​​en la ciencia han demostrado la efectividad de la kava para reducir los síntomas de ansiedad y afecciones relacionadas, todos usaron diferentes dosis de diferentes fórmulas y preparaciones, expresadas de diferentes maneras. Por ejemplo, después de tres semanas, con una dosis de 250 mg de kavalactonas al día, administrada en cinco tabletas suplementarias al día durante tres semanas, la kava mejoró significativamente la ansiedad y la depresión en 60 participantes adultos del estudio que habían experimentado ansiedad generalizada o ansiedad acompañada de síntomas de depresión para al menos un mes.

Pero otros estudios han informado una mejora significativa de los síntomas de ansiedad de 50 mg al día de extracto seco estandarizado a 35 mg de kavalactonas, 90-110 mg de extracto seco de kava estandarizado a 70 mg de kavalactonas, 150 mg al día de extracto especial de kava estandarizado a 35 mg de kavalactonas, 280 mg al día estandarizados al 30% de kavalactonas y 400 mg al día estandarizados al 30% de kavapironas.2,3 Si bien no existe una recomendación oficial para la dosis de kava, el American Botanical Council recomienda de 60 a 120 mg de kavapironas (o kavalactonas) como un rango seguro y potencialmente efectivo por no más de tres meses, a menos que se prescriba y se tome bajo supervisión médica.4

Formas de Kava

Varias formas y concentraciones de kava se venden en Internet y en tiendas naturistas, incluidos polvos sueltos y bolsitas de té que se usan para hacer bebidas calientes, extracto líquido agregado al agua y otras bebidas frías, y cápsulas que se toman como suplementos dietéticos. Si se encuentra en el East Village de Nueva York, puede visitar el primer bar de kava de la ciudad, donde los camareros sirven cuencos de kava con una rodaja de piña. Dado que no existen recomendaciones de dosis oficiales para el uso de kava para la ansiedad, y las diferentes marcas, formas y lotes contienen diferentes cantidades de ingredientes activos, el producto que seleccione puede o no ser efectivo para sus propósitos.

Antes de tomar cualquier preparación de kava de venta libre, hable con su proveedor de atención médica primaria o mental. En general, la kava se considera segura para el uso a corto plazo, pero existen preocupaciones sobre su uso y eficacia a largo plazo. La kava tiene cualidades sedantes y puede afectar las habilidades motoras en dosis altas, especialmente en combinación con otros medicamentos sedantes.

Posibles preocupaciones

“Nuestra preocupación por el uso de suplementos de kava está relacionada con las formas en que pueden interactuar en pacientes medicados y / o muy sensibles”, dice el psicólogo de la salud David Bresler, Ph.D., LAc, fundador de The Bresler Center en Los Ángeles. “Las diferencias individuales en la sensibilidad pueden ser enormes, y aunque un paciente puede no verse afectado por completo por 40 mg de un medicamento contra la ansiedad, otro se dormirá rápidamente tomando solo 0,25 mg del mismo medicamento”.

Como el Dr. Bresler desea señalar, se necesita mucha más investigación antes de que se comprendan completamente los beneficios y peligros potenciales de la kava. Si desea probar la kava, un profesional de la salud con conocimientos sobre medicinas alternativas y complementarias puede asesorarlo y ayudarlo a elegir el producto y la dosis adecuados para usted. Las dosis recomendadas deben basarse en el tipo de kava que se toma, así como en factores individuales como la edad, el peso, el diagnóstico clínico y otros medicamentos o suplementos tomados.

Fuentes de artículos

Última actualización: 7 de mayo de 2021

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