Un caso de empatía extrema Por qué la empatía es importante

Un caso de empatía extrema Por qué la empatía es importante

En medio de toda la polarización reciente en nuestro país, recordé un polémico podcast de Invisibilia llamado “El fin de la empatía” que pondera si la empatía es una cualidad que vale la pena o que puede conducir a acciones moralmente arruinadas. Me hizo recordar una época en la que me encontraba sentada junto a una anciana de Hershey, Pensilvania, en un vuelo internacional. Minutos después del despegue, me dijo entre lágrimas que era la primera vez que volaba desde que murió su amado esposo Hans. Me preguntó si la acompañaría al reclamo de equipaje para conocer a su hijo cuando aterrizáramos en Frankfurt. (Hice una breve escala antes de mi vuelo de conexión a Kenia). Estuve de acuerdo y me preparé para dedicar el vuelo a ser un ser humano afectuoso. Entonces mi compañero dejó escapar que el querido Hans había sido soldado en el ejército alemán.

Esto me detuvo en seco. Verá, soy hijo de supervivientes del holocausto. Incluso de adulta, sigo sufriendo pesadillas ocasionales de nazis pisoteando las botas que me persiguen gritando: “¡Judío asqueroso!” Anhelaba apartar la mano de Anna de mi codo, gritar mi identidad a todos los pasajeros y exigir a los asistentes de vuelo que me encontraran otro asiento.

Y de ninguna manera llevaría a esta mujer a través del aeropuerto de Frankfurt – Frankfurt !! – para encontrar a su hijo. Pero Anna nunca había sido oficial de las SS. Ahora era una viuda de más de 70 años, delgada como un lápiz, inclinada por el dolor y el miedo. ¿Cómo podría negarle mi empatía a este sufriente prójimo?

En ese podcast que mencioné, el Dr. Fritz Breithaupt, autor de Los lados oscuros de la empatía sostiene que tener una excesiva empatía es en realidad la causa de atrocidades, en circunstancias en las que la empatía solo se dirige al propio equipo, por así decirlo.

Ciertamente, nuestro clima político actual súper tóxico muestra los peligros de brindar empatía solo a aquellos que sostienen nuestros puntos de vista. En mi feed de Facebook, la gente está animada por declarar su intención de dejar de ser amigo. alguien que votó por Trump. Esta negación total de la posibilidad de incluso una cualidad decente en “el otro lado” ha llevado a lo que se siente como una guerra civil moderna.

Una cita del psicólogo Paul Bloom, autor de Contra la empatía: el caso de la compasión racional, se cita en el podcast: “Estar en contra de la empatía es como estar en contra de los gatitos”. Sin embargo, como señala el libro de Bloom, ser empático con una persona o un grupo de personas puede consumirlo todo. ¿Preocuparnos profundamente por un trauma digno de un clic nos impide desarrollar más que un interés superficial en otro sufrimiento que podríamos ayudar a aliviar a través de donaciones, activismo o más?

Tampoco podemos descartar la tensión emocional que se deriva de ser empático (persona muy sensible). Si sientes el dolor de otro también profundamente, está en peligro de sobrecarga. Como terapeuta, mi trabajo consiste en ser el guardián de los secretos más dolorosos de mis pacientes. Si no pudiera dar un paso atrás, establecer límites y hacer esfuerzos regulares para cuidarme a mí mismo, terminaría retirándome a mi cama y cubriendo mi cabeza con las mantas.

Aún así, sería imposible hacer este trabajo sin poseer mega dosis de empatía. Durante los últimos 12 años he asesorado a cientos de personas de orígenes y experiencias de vida muy diferentes, lo que ha llevado a algunos a poseer visiones del mundo muy diferentes a las mías. Algunos pacientes tienen creencias o valores que personalmente considero desagradables, pero puedo encontrar lugares para conectarme con ellos en un nivel instintivo: ambos hemos sufrido la pérdida de miembros de la familia, hemos experimentado el impacto del divorcio y / o sabemos lo que es. Me gusta sentirse desamparado y desesperado. Cuando alguien está atascado en el odio a personas indiscriminadas, si profundizo lo suficiente, normalmente encontraré el odio a mí mismo y el miedo debajo de la fachada desagradable.

Aquella noche de hace mucho tiempo en el avión a Frankfurt, miré la mano frágil y arrugada de Anna que ahora descansaba en el reposabrazos entre nosotros y decidí que no era su marido. Podría mantener mi palabra y entregar a Anna a su hijo Hans en Frankfurt. Por supuesto, fingí un ataque repentino de fatiga y dije que necesitaba dormir el resto del vuelo. Cuando llegamos, Hans sonrió y me dijo agradecido, “Danke Fraulein”, cuando vio a su madre. Conseguí esbozar una pálida sonrisa antes de huir. Es una decisión de la que nunca me arrepiento. Lo que más me importaba era sentirme digno de mis maravillosos padres que salieron de sus horribles experiencias con su humanidad intacta.

Última actualización: 17 de diciembre de 2019

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