Tratamientos para la esquizofrenia: terapia de rehabilitación cognitiva asistida por computadora

Tratamientos para la esquizofrenia: terapia de rehabilitación cognitiva asistida por computadora

¿Podrían las computadoras ayudar a las personas que tienen esquizofrenia? Los programas de corrección cognitiva computarizados y asistidos por computadora pueden ser efectivos para mejorar el funcionamiento cognitivo, las relaciones interpersonales y los síntomas psiquiátricos generales de las personas con esquizofrenia, según muestra una investigación.

Los estudios demuestran promesa

Unas 60 personas con esquizofrenia se inscribieron en el estudio, 29 recibieron remediación cognitiva y las otras 31 recibieron tratamiento como entrenamiento de habilidades sociales y actividades recreativas y deportivas en grupo. El grupo que recibió remediación cognitiva mostró una mayor mejora en una variedad de áreas, como las relaciones interpersonales y las habilidades laborales.

Esta es una buena noticia para las personas que tienen esquizofrenia, ya que por lo general experimentan una disminución en su capacidad funcional debido a sus síntomas, incluida la paranoia, así como la falta de energía y la baja motivación. “También pueden experimentar una desorganización en sus pensamientos y acciones”, dice Philip Watson, PhD, neuropsicólogo principal del Centro de Servicios Neurológicos de Northwell Health en Glen Oaks, Nueva York. “La totalidad de esos síntomas afecta la capacidad de interactuar con los demás y / o funcionar eficazmente en actividades académicas o vocacionales”.

“Los presentes hallazgos mostraron que proporcionar remediación cognitiva además de rehabilitación psiquiátrica contribuyó a una mayor mejora en el funcionamiento cognitivo y social que la rehabilitación psiquiátrica sola”, concluyeron los autores del estudio. “La remediación cognitiva puede mejorar la eficacia de la rehabilitación psiquiátrica, mejorando el funcionamiento social”.

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¿Qué es la terapia de rehabilitación cognitiva?

En la terapia de rehabilitación cognitiva asistida por computadora, el individuo inicia sesión en un programa en línea y luego se involucra en tareas que parecen juegos; la persona debe confiar en ciertas habilidades cognitivas para completar las tareas, explica el Dr. Watson.

“Las tareas se centran en la memoria, el procesamiento de la atención y la velocidad de procesamiento, además de reconocer las emociones de los rostros y los tonos de voz de alguien”, explica. “Las tareas están diseñadas para comenzar lentamente y volverse más difíciles a medida que las va haciendo bien. La idea es que te ayude a establecer nuevas conexiones que fortalezcan tu capacidad cognitiva ”. Las sesiones duran alrededor de 30 minutos y la persona puede participar en una sesión tres o cuatro veces por semana.

Los programas asistidos por computadora a menudo incorporan recompensas como las que se ven en la computadora y los videojuegos, dice Stephen Rush, MD, profesor asistente de psiquiatría clínica en el Departamento de Psiquiatría y Neurociencia del Comportamiento de la Universidad de Cincinnati. “Ofrecen comentarios alentadores y la presencia de colores y ruidos agradables”, dice.

Los pacientes realizan ejercicios que mejoran el aprendizaje y se enfocan específicamente en las áreas cognitivas que son deficientes, explica Bryan Freilich, PsyD, ABPP, director del servicio de evaluación neuropsicológica en Montefiore Health System y profesor asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina Albert Einstein de la ciudad de Nueva York .

Un segundo estudio de investigación analizó si los participantes que participaron en la remediación cognitiva asistida por computadora demostraron mayores beneficios en el funcionamiento cognitivo y la calidad de vida cuando la practicaron durante tres meses en comparación con seis meses; no se encontraron diferencias significativas entre los dos grupos.

¿Cómo ayuda la TRC a las personas con esquizofrenia?

Aún así, la remediación cognitiva para pacientes con esquizofrenia puede ser efectiva, dice el Dr. Rush. Los problemas de memoria y concentración pueden hacer que incluso las tareas más simples en el lugar de trabajo, como marcar artículos en un registro o archivar libros de la biblioteca, sean más difíciles para los pacientes que experimentan ciertos síntomas y efectos secundarios de la esquizofrenia.

“Los estudios sobre el efecto de la corrección cognitiva demuestran una mejora moderada en la función en el lugar de trabajo con impactos en las tasas de empleo, las horas trabajadas y los salarios ganados”, dice. “Todos estos resultados se ven con más frecuencia cuando la TRC se combina con otros programas de rehabilitación psiquiátrica, como la rehabilitación vocacional y la capacitación en habilidades sociales”.

La medicación sigue siendo la primera línea de tratamiento para la esquizofrenia, ya que ayuda a estabilizar los síntomas y mejora la capacidad de concentración, señala el Dr. Watson. “Pero la terapia de rehabilitación cognitiva, aunque no es nueva, es una opción de tratamiento emergente para la esquizofrenia”, dice.

Alguien que tiene psicosis aguda no sería un buen candidato para la TRC, explica el Dr. Watson, ya que requiere compromiso y la capacidad de sentarse durante 30 minutos a la vez. “Cuando las personas están gravemente enfermas, pueden tener problemas para hacer esto”, explica. “Pero una vez que están estables, incluso si son sintomáticos, pueden participar en el tratamiento y beneficiarse de él”.

“Una gran parte de las personas con esquizofrenia, estimada en alrededor del 80 por ciento, tiene algún grado de deterioro cognitivo, a menudo en las áreas de atención, memoria y funcionamiento ejecutivo”, dice el Dr. Freilich. “La remediación cognitiva es una buena opción de tratamiento para las personas con esquizofrenia”.

CRT es más que juegos de computadora

La remediación cognitiva asistida por computadora no se trata solo de sentarse frente a una computadora. En el Centro de Intervención de Psicosis Temprana en Tucson, Arizona, donde trabaja Matthew Moffitt, PhD, un médico también es parte de la terapia. “Después de completar cada ejercicio o tarea, el médico analiza con el paciente cuál es la mejor manera de transferir el conocimiento aprendido en la computadora a situaciones del mundo real”, dice el Dr. Moffitt.

¿La desventaja de la TRC asistida por computadora? Puede que no sea tan efectivo con personas que no son expertas en computadoras, dice el Dr. Rush.

Mientras tanto, se necesita más investigación para evaluar los beneficios de los programas de remediación cognitiva asistidos por computadora, dice el Dr. Rush. “La mayoría de los estudios disponibles son pequeños, como los citados en este artículo”, dice. “Me gustaría ver más y más grandes estudios de este tipo y más metanálisis de estos estudios para evaluar la efectividad del uso de computadoras en la terapia de rehabilitación cognitiva”.

Fuentes de artículos

Última actualización: 24 de abril de 2020

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