Tratamientos alternativos (sin drogas) para la depresión

Tratamientos alternativos (sin drogas) para la depresión

Algunas personas con depresión prefieren enfoques no farmacológicos para ayudarles a controlar sus síntomas. La investigación muestra que aproximadamente el 30-40% de los pacientes con depresión tienen solo una respuesta parcial a las intervenciones farmacológicas y psicoterapéuticas.1

La medicina complementaria y alternativa (CAM) se puede utilizar con enfoques de la medicina tradicional o por sí sola para tratar los síntomas de la depresión. Dada la falta de investigación suficiente (y, en algunos casos, resultados mixtos) sobre varios remedios naturales para la depresión, es una buena idea enfocarse en un enfoque de equipo para el tratamiento, que puede incluir CAM.

Suplementos de hierbas

Los extractos de hierbas están ganando popularidad como alternativas naturales a los ISRS, que pueden incluir efectos secundarios desagradables.

  • Curcumina: un estudio encontró que la curcumina, el ingrediente activo principal de la cúrcuma especiada, es una alternativa segura y efectiva en pacientes que no muestran ideas suicidas o tienen un trastorno psicótico concurrente.2
  • Azafrán: También se ha demostrado que los extractos hechos de azafrán (C. sativus) son antidepresivos naturales eficaces. Un pequeño estudio que comparó los efectos del azafrán con los efectos de la fluoxetina (Prozac) y encontró que ambos producían las mismas mejoras.3
  • Hierba de San Juan: El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa advierte que aunque la hierba de San Juan (Hypericum perforatum) se ha utilizado durante siglos para tratar afecciones de salud mental y se prescribe comúnmente para tratar la depresión en Europa, puede tener algunos efectos secundarios graves. Los efectos secundarios van desde molestias menores (malestar estomacal) hasta grandes alteraciones de la vida (confusión, rigidez muscular, descenso significativo de la temperatura corporal y psicosis). Los resultados sobre la eficacia de la hierba de San Juan para aliviar los síntomas de la depresión no son concluyentes y no está aprobado por la FDA para tratar la depresión en este momento.4 Puede ser eficaz para tratar casos muy leves de depresión.
  • SAM-e: cuando se toma como suplemento, SAM-e (pronunciado “Sammy”) afecta la fabricación de sustancias químicas cerebrales responsables de la regulación del estado de ánimo. La investigación muestra que SAM-e es tan eficaz para aliviar los síntomas de la depresión como los antidepresivos tricíclicos.5

Meditación y Yoga

Al reducir el estrés y la ansiedad percibidos, la práctica del yoga puede modular los sistemas de respuesta al estrés al reducir la frecuencia cardíaca, bajar la presión arterial y facilitar la respiración. Un estudio sobre los beneficios del hatha yoga frente a la educación para la salud encontró que el yoga alivia los síntomas de la depresión y los efectos son a largo plazo.6 El hatha yoga incluye posturas físicas, respiración controlada y un breve período de relajación profunda o meditación.

La meditación es un entrenamiento activo de la mente e implica de 30 a 40 minutos por día de aceptación de sentimientos y pensamientos sin juzgar y relajar la mente y el cuerpo. Los investigadores de Johns Hopkins encontraron que la meditación puede ayudar a reducir los síntomas de ansiedad y depresión.7

Ejercicio

El ejercicio diario puede ayudar a reducir el estrés, aumentar la relajación y disminuir los síntomas de la depresión. El ejercicio tiene el beneficio adicional de mejorar el equilibrio, los niveles de energía y la flexibilidad.

Según la Asociación Estadounidense de Psicología, el ejercicio diario alivia los síntomas de la depresión al aumentar los niveles de serotonina. También ayuda a normalizar los patrones de sueño y mejora la perspectiva al regresar a las actividades normales.8

Si bien muchos tratamientos complementarios y alternativos requieren más estudios para determinar los beneficios a lo largo del tiempo, podría ser útil llevar algunas de estas opciones a su equipo de tratamiento para ayudar a aliviar sus síntomas.

Fuentes de artículos

Última actualización: 8 de septiembre de 2020

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