Trastornos del estado de ánimo: causas, síntomas y tratamiento

Trastornos del estado de ánimo: causas, síntomas y tratamiento

Descripción general del trastorno del estado de ánimo

La vida cotidiana es una montaña rusa de emociones. Puede que algún día te sientas en la cima del mundo debido a una promoción de alto perfil o una calificación increíble en un examen. Otro día, puede sentirse deprimido debido a problemas de relación, problemas financieros o porque se le pinchó una llanta en el camino al trabajo. Se trata de fluctuaciones normales del estado de ánimo que aparecen y desaparecen. Cuando su estado de ánimo comienza a tener un impacto en sus actividades diarias y en sus relaciones sociales, educativas y vocacionales, es posible que esté sufriendo un trastorno del estado de ánimo.

¿Qué es un trastorno del estado de ánimo?

Los trastornos del estado de ánimo se caracterizan por un cambio grave en el estado de ánimo que interrumpe las actividades de la vida. Aunque se reconocen muchos subtipos diferentes, existen tres estados principales de trastornos del estado de ánimo: depresivo, maníaco y bipolar. El trastorno depresivo mayor se caracteriza por un estado de ánimo depresivo general. Los estados de ánimo elevados se caracterizan por manía o hipomanía. El ciclo entre estados de ánimo tanto deprimidos como maníacos es característico de los trastornos bipolares del estado de ánimo. Además del tipo y subtipo de estado de ánimo, estos trastornos también varían en intensidad y gravedad. Por ejemplo, el trastorno distímico es una forma menor de depresión mayor y el trastorno ciclotímico se reconoce como una forma similar, pero menos grave, de trastorno bipolar.

Descripción general de la depresión

Si sufre de depresión, los sentimientos de negatividad pueden afectar todo su ser. Si bien existen diferentes tipos de depresión, la mayoría tiene efectos sobre el estado de ánimo, cognitivos, del sueño, conductuales, para todo el cuerpo y sobre el peso. Es probable que experimente sentimientos de apatía, descontento general, pérdida de interés en cosas que solían ser placenteras, cambios de humor o tristeza generalizada. Además, puede tener pensamientos suicidas, problemas para dormir, sentirse excesivamente irritable, socialmente aislado e inquieto. La depresión a menudo también afecta su peso: puede perder interés en comer y perder una cantidad significativa de peso o sentir demasiada hambre y aumentar de peso.

Descripción general de Mania

Los estados de ánimo maníacos se caracterizan por una energía y un estado de ánimo inusualmente elevados. A menudo se presentan sentimientos de euforia. Estos estados de ánimo elevados suelen durar tres días o más durante la mayor parte del día. Los síntomas clásicos de la manía incluyen hablar rápido y / o en exceso, necesitar mucho menos sueño de lo normal, distracción, falta de juicio, impulsividad y tomar decisiones imprudentes.

Causa y efecto de los trastornos del estado de ánimo

¿Qué causa los trastornos del estado de ánimo? Los investigadores y los profesionales médicos no tienen una respuesta precisa para esta pregunta, pero creen que están en juego factores biológicos y ambientales. Si sus antecedentes familiares incluyen personas a las que se les ha diagnosticado trastornos del estado de ánimo, la probabilidad de experimentarlos, aunque en general sigue siendo baja, aumenta. Los eventos traumáticos de la vida también se consideran culpables de la aparición de trastornos del estado de ánimo. Los trastornos del estado de ánimo pueden afectar negativamente su vida laboral y escolar e interferir en sus relaciones personales. En algunos casos, los medicamentos y el abuso de sustancias pueden ser la causa de su trastorno.

Prevalencia de los trastornos del estado de ánimo

Se ha descubierto que los trastornos del estado de ánimo afectan aproximadamente al 20% de la población general en un momento dado. Más específicamente, se cree que el 17% de la población de EE. UU. Sufre depresión a lo largo de su vida, y el trastorno bipolar afecta solo al 1% de la población general. Sin embargo, los investigadores están de acuerdo en que muchos casos de estados de ánimo maníacos a menudo pasan desapercibidos o no se consideran problemáticos, lo que provoca una disminución significativa en su prevalencia informada.

Métodos de diagnóstico

Los trastornos del estado de ánimo se diagnostican mediante exámenes físicos y evaluaciones de salud mental. Su médico realizará un examen físico para descartar cualquier condición médica subyacente que esté causando un efecto en su estado de ánimo. Si se descarta, un proveedor de salud mental puede realizar una serie de evaluaciones para determinar la estabilidad de su estado de ánimo y su salud mental. Muchas personas se muestran reacias a buscar ayuda para los trastornos del estado de ánimo debido al estigma social asociado con ellos. Debido a esto, muchos no son diagnosticados y aproximadamente solo el 20% de los diagnosticados reciben tratamiento.

Opciones de tratamiento

Los trastornos del estado de ánimo se tratan principalmente con medicamentos y psicoterapia. Sin embargo, incluso con tratamiento, no es raro que los trastornos del estado de ánimo persistan durante toda la vida o que, en ocasiones, aparezcan y desaparezcan. La educación sobre los trastornos del estado de ánimo ayuda a las personas que padecen estas afecciones a reconocer patrones de comportamiento y pensamiento que son indicativos de la reaparición de un trastorno del estado de ánimo y los impulsa a buscar un tratamiento adicional.

Por lo general, se recetan antidepresivos y ansiolíticos a personas que enfrentan trastornos del estado de ánimo para aliviar la angustia emocional. Sin embargo, incluso con medicamentos, la mayoría de los proveedores de salud mental los recomiendan en combinación con psicoterapia.

La psicoterapia, o terapia de conversación, se centra en cambiar los patrones de pensamiento y los comportamientos. La terapia cognitivo-conductual a menudo se considera el tratamiento terapéutico de referencia para las personas que viven con trastornos del estado de ánimo. Se ha descubierto que tiene importantes efectos positivos en el tratamiento y, en algunos casos, la psicoterapia por sí sola es suficiente para tratar un trastorno del estado de ánimo.

Algunos trastornos del estado de ánimo, como la depresión bipolar, generalmente se tratan con medicamentos de por vida o estabilizadores del estado de ánimo combinados con psicoterapia. Además, la gravedad de algunos trastornos del estado de ánimo puede causar hospitalización, especialmente si las personas afectadas han intentado hacerse daño a sí mismas oa otras personas, o tienen pensamientos o intentos de suicidio.

Última actualización: 3 de septiembre de 2020

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