Trastornos alimentarios en niños menores de 12 años: aprenda las señales de advertencia

Trastornos alimentarios en niños menores de 12 años: aprenda las señales de advertencia

La mayoría de las personas piensan en adolescentes o adultos jóvenes cuando piensan en trastornos alimentarios, pero también pueden afectar a los niños pequeños. Las tasas de trastornos alimentarios entre niñas y niños menores de 12 años han aumentado en los últimos años, por lo que es importante que los padres y cualquier persona que trabaje con niños pequeños reconozcan los signos.1 El crecimiento físico es un componente tan importante de la infancia y los trastornos alimentarios pueden causar un daño significativo al cuerpo de un niño.

Causas y riesgos

Los investigadores no saben qué causa los trastornos alimentarios, pero tienen un fuerte sentido de qué aumenta el riesgo de desarrollar uno. Los trastornos alimentarios pueden ser hereditarios, por lo que si uno de los padres, hermanos u otro familiar de un niño tiene un trastorno alimentario, tienen entre 7 y 12 veces más probabilidades de desarrollar uno que un niño que no lo tiene.2 Los niños diagnosticados con una enfermedad crónica también corren un mayor riesgo, en particular los diagnosticados con diabetes mellitus dependiente de insulina.3 Los niños que luchan contra la depresión, la ansiedad y otras enfermedades mentales también pueden correr un mayor riesgo.

Tipos comunes de trastornos alimentarios en niños

Trastorno por evitación / restricción de la ingesta de alimentos es un trastorno alimentario común que experimentan los niños pequeños. Los niños con este trastorno experimentan una alteración en su alimentación que puede incluir falta de interés por la comida o una aversión sensorial a ciertos alimentos. Por ejemplo, un niño puede ser reacio a tragar o la textura de los alimentos que alguna vez disfrutó. También pueden temer sufrir dolores de estómago o vómitos si se enferman debido a un determinado alimento. Estas aversiones y restricciones pueden conducir a la pérdida de peso y deficiencia nutricional entre los niños pequeños.

Pica es un tipo de afección en la que un niño puede ingerir sustancias no alimentarias o no nutricionales de manera persistente. Para ser diagnosticado con pica, el comportamiento debe estar fuera del nivel de desarrollo esperado del niño (es decir, un bebé que mastica objetos no calificaría). Estas sustancias a menudo incluyen suciedad, jabón, tiza, arena, hielo y cabello.

Anorexia nerviosa puede afectar tanto a niñas como a niños. Los niños con anorexia piensan que tienen sobrepeso cuando a otras personas les parecen muy bajos de peso. Los niños pueden obsesionarse con su ingesta de alimentos y con cómo controlar su peso. Podrían hacer ejercicio intensamente o darse atracones y luego purgarse. La anorexia puede causar un daño significativo a la salud física y el crecimiento, por lo que es importante buscar tratamiento lo antes posible para un niño.

Otros trastornos alimentarios menos comunes entre los niños incluyen bulimia nerviosa y trastorno por atracón.4

Signos tempranos

La detección y prevención tempranas son fundamentales para tratar los trastornos alimentarios en los niños pequeños. Los signos suelen ser sutiles, ya que no es necesario que su hijo se concentre en la imagen corporal o el peso para tener un trastorno alimentario. Su hijo tampoco tiene que cumplir con los criterios para que un trastorno se beneficie de la intervención. Los primeros signos de advertencia pueden incluir:5

  • miedo a los dolores de estómago
  • aversión a los gustos o texturas
  • rabietas
  • deposiciones excesivas
  • preocuparse por la imagen corporal

Los signos de un trastorno alimentario más desarrollado pueden incluir:

  • abstenerse de comer
  • reducir las porciones de comida
  • pérdida de peso
  • falta de crecimiento
  • adelgazamiento del cabello
  • retraso de la pubertad
  • estreñimiento o problemas de digestión
  • esconder o acumular comida
  • cambios de humor
  • crecimiento de vello fino en el cuerpo

Tratamiento de los trastornos alimentarios en niños pequeños

Hay muchos componentes del tratamiento de los trastornos alimentarios entre los niños pequeños. Recuperar peso es un componente fundamental para que se recupere la salud física y nutricional del niño. Debido a que los padres y los cuidadores juegan un papel tan importante en la vida del niño, generalmente se recomienda la intervención y el tratamiento basados ​​en la familia. Los padres a menudo se culpan a sí mismos por el trastorno alimentario del niño, por lo que cuando los padres pueden tener más confianza y poder para ayudar a su hijo, el resultado suele ser mejor. Los niños también pueden recibir intervenciones conductuales para ayudarlos a exponerlos a los alimentos que evitan y ayudarlos a recuperar una relación saludable con la alimentación.

Si es padre de un niño con un trastorno alimentario, es importante que se comunique con el pediatra, el nutricionista u otros profesionales de la salud mental de su hijo para que lo ayuden a sentirse apoyado y a obtener la mejor atención para su hijo. Establecer el rumbo de una relación sana con la comida beneficiará toda la vida de su hijo. Entonces, incluso si no está seguro de si puede haber un problema, nunca está de más comunicarse con los profesionales. ¿Con quién puede hablar hoy para obtener ayuda para su hijo?

Fuentes de artículos

Última actualización: 4 de septiembre de 2019

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