Trastorno reactivo del apego: causas, síntomas y tratamiento

Trastorno reactivo del apego: causas, síntomas y tratamiento

Cuando nace un bebé, tiene necesidades físicas y de seguridad que deben satisfacerse de manera rápida y constante. Pero los bebés y los niños pequeños también tienen necesidades emocionales: necesitan ser nutridos y reconfortados por un cuidador estable y receptivo que pueda proporcionarles una base segura para que se desarrollen y exploren el mundo. Cuando los cuidadores son inestables o no responden durante los primeros años de la vida de un niño, el niño corre el riesgo de desarrollar un trastorno del apego.

El trastorno de apego reactivo es un tipo de trastorno en el que un niño no desarrolla vínculos saludables y estables con un cuidador debido a negligencia física y emocional. Rara vez se administra como diagnóstico, y afecta principalmente a bebés y niños pequeños que han pasado sus primeros años sin la falta de un cuidador estable o cariñoso. Debido a que los padres fueron separados recientemente de sus hijos en la frontera de inmigración de los Estados Unidos, ha habido una renovada preocupación entre los expertos.

Causas

Un entorno estable y acogedor es esencial para el desarrollo de un bebé o un niño pequeño. Además de satisfacer las necesidades físicas y de seguridad básicas, como la alimentación, el cambio de pañales y estar en un entorno seguro, los niños también necesitan un contacto emocional constante para ayudarlos a regular sus propias emociones. El contacto emocional consiste en el contacto y la interacción humanos, como hacer contacto visual, reflejar las emociones de un bebé en sus propias expresiones faciales y sostener / calmar al bebé.

Un niño pequeño puede estar en riesgo de desarrollar un trastorno de apego reactivo cuando no ha recibido atención suficiente y poca o ninguna respuesta emocional de sus cuidadores. Esto puede incluir:

  • No recibir consuelo, afecto y la estimulación adecuada de los cuidadores.
  • Falta de apegos estables debido al cambio repetido de cuidador principal
  • Recibir atención en entornos que ofrecen posibilidades limitadas de apego

Algunos ejemplos de estos entornos pueden incluir:

  • Viviendo en una institución
  • Cambiar de hogar de crianza a menudo
  • Tener padres con problemas de salud mental o abuso de sustancias.
  • Estar separado de los cuidadores debido a una enfermedad u otras razones.
  • Tener padres adolescentes
  • Tener un cuidador con discapacidad intelectual

Los investigadores tienen mucho que aprender sobre por qué algunos niños desatendidos desarrollan un trastorno de apego y otros no, ya que la mayoría de los niños desatendidos no mostrarán signos de trastorno de apego reactivo. Los investigadores han descubierto que existe un vínculo entre la duración de la privación y la gravedad de los síntomas. Los niños son más propensos que las niñas a recibir un diagnóstico, pero debido a la falta de investigación y la rareza de la afección, los investigadores luchan por estimar la prevalencia del trastorno de apego reactivo entre los niños pequeños.

Si cree que un niño está siendo descuidado o abusado, puede denunciar el abuso a la Línea Directa Nacional de Abuso Infantil al 1-800-4-A-CHILD (800-422-4453).

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Síntomas

La evidencia del trastorno de apego reactivo se divide en dos categorías: patrones de comportamiento y alteraciones sociales y emocionales.

Patrones de comportamiento

Los niños con trastorno de apego reactivo parecerán retraídos en su comportamiento, especialmente hacia los cuidadores. Podrían:

  • No buscar consuelo cuando está molesto
  • No responder a la comodidad cuando está molesto

Perturbaciones emocionales y sociales

Si un niño tiene un trastorno de apego reactivo, los cuidadores también notarán alteraciones en sus emociones y en cómo interactúan con los demás. Esto puede verse así:

  • Actuar temeroso, triste o irritable sin motivo
  • No mostrar emoción en sus expresiones faciales (también conocido como tener un afecto plano)
  • No interactuar socialmente con los demás.
  • Falta de interés por jugar

Diagnóstico

De acuerdo con la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, los padres o cuidadores a menudo plantean primero sus preocupaciones al pediatra de su hijo una vez que notan que el niño no se está desarrollando adecuadamente. Los niños pueden no ganar la cantidad adecuada de peso o pueden desarrollar cólicos severos. No responden tanto como sus compañeros, dudan mucho en situaciones sociales y no responden cuando los cuidadores intentan consolarlos.

Para que un niño sea diagnosticado con trastorno reactivo del apego, debe cumplir con varios criterios además de los síntomas enumerados anteriormente. No pueden tener un diagnóstico de trastorno del espectro autista. Los síntomas también deben aparecer después de la edad de desarrollo de 9 meses y antes de que el niño cumpla 5 años. Los síntomas también deben haber estado presentes durante al menos un año.

Si cree que un niño puede cumplir con algunos de los criterios para el trastorno reactivo del apego, exprese sus inquietudes a su pediatra. Pueden realizar un examen físico para determinar si ha habido negligencia física. Es probable que lo deriven a un profesional de la salud mental que pueda evaluarlos, descartar otras posibles causas y recomendar opciones de tratamiento.

Los niños con trastorno de apego reactivo o con signos del trastorno también pueden ser diagnosticados con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), trastorno por estrés postraumático (TEPT), trastorno negativista desafiante (ODD), una fobia específica u otros diagnósticos psiquiátricos.

Si usted es un padre de crianza o un padre adoptivo, obtener más información sobre la historia del niño también puede ayudar a un profesional a brindarles un diagnóstico adecuado y también ayudarlo a comprender cómo se descuidó al niño y cómo puede atender mejor sus necesidades. Puede ser frustrante tener un bebé o un niño que no responde, pero con tiempo, apoyo y paciencia, su relación con ellos puede crecer.

Tratamiento

El tratamiento para el trastorno reactivo del apego no tendrá éxito a menos que primero se coloque al niño en un entorno seguro donde se satisfagan sus necesidades físicas y de seguridad. Una vez que el niño se encuentra en un entorno seguro y protegido, el tratamiento se centrará en la psicoeducación de los cuidadores. Por lo general, esto implica ayudar al cuidador a desarrollar una relación emocional con el niño, así como abordar cualquier desafío adicional, como el abuso de sustancias, la violencia doméstica, etc., que impiden que el cuidador pueda conectarse con el niño y satisfacer sus necesidades.

Los niños con trastorno de apego reactivo que no reciben tratamiento corren el riesgo de desarrollar problemas psicológicos en el futuro.

Prevención

Los cuidadores que se relacionan emocionalmente con sus bebés pueden prevenir el desarrollo del trastorno de apego reactivo. El compromiso emocional puede verse así:

  • Haciendo contacto visual
  • Reflejar las emociones del bebé en expresiones faciales y palabras.
  • Limitar distracciones como la tecnología.
  • Interactuar con el niño al cambiarle un pañal o bañarlo

Hay muchas formas en las que puede informarse sobre cómo satisfacer las necesidades emocionales de un bebé en desarrollo. No dude en comunicarse con el pediatra de su hijo si tiene preguntas o inquietudes. Los trabajadores sociales y otros profesionales pueden ayudarla a asegurarse de satisfacer las necesidades físicas y emocionales de su bebé. Las clases para padres también pueden proporcionarle ejemplos y práctica para relacionarse emocionalmente con su bebé y satisfacer sus necesidades físicas.

El tratamiento temprano e integral es clave porque los niños con trastorno de apego reactivo que no reciben tratamiento corren el riesgo de desarrollar problemas psicológicos y otros problemas más adelante en la vida. Esto puede incluir desarrollar un trastorno de la personalidad o luchar con una conducta delictiva y / o abuso de sustancias durante toda una vida.

Si cree que su hijo tiene un trastorno de apego reactivo, no dude en comunicarse con su médico o con un profesional de la salud mental hoy mismo.

Última actualización: 18 de noviembre de 2018

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