child refusing a plate of sliced apples

Trastorno por evitación restrictiva de la ingesta de alimentos (ARFID)

¿Qué es el trastorno por evitación restrictiva de la ingesta de alimentos?

El trastorno por evitación restrictiva de la ingesta de alimentos (ARFID) es un trastorno de la alimentación similar a la anorexia en el sentido de que la ingesta de alimentos está restringida y existe una resistencia general a la alimentación que da como resultado deficiencias nutricionales significativas y una pérdida de peso extrema. Ambas condiciones también afectan su bienestar psicológico y social, así como su salud física.

Los signos y síntomas de ARFID incluyen hábitos alimenticios extremadamente selectivos, opciones limitadas de alimentos, comer solo porciones muy pequeñas, dificultad para masticar, tragar y digerir ciertos alimentos. Los niños y adultos con ARFID a veces muestran un desinterés general por los alimentos y, a menudo, necesitan suplementos dietéticos y, a veces, alimentación por sonda externa para evitar deficiencias de nutrientes y mantener un peso normal.

ARFID afecta principalmente a bebés y niños pequeños, pero a veces continúa hasta la edad adulta (o incluso aparece por primera vez). Los primeros estudios sugieren que hasta el 5% de los niños sufren de ARFID y se cree que la afección es tan común como la anorexia y la bulimia. A diferencia de otros trastornos alimentarios, es más probable que ARFID afecte a los niños que a las niñas. Si bien es probable que las personas con ARFID tengan un trastorno de ansiedad coexistente, es menos probable que se depriman que las que padecen otros trastornos alimentarios.

¿En qué se diferencia ARFID de la anorexia?

A diferencia de las personas con anorexia, que evitan muchos alimentos debido a un miedo excesivo y obsesivo a la grasa corporal y al aumento de peso, las personas con ARFID evitan muchos alimentos porque temen asfixiarse o vomitar o se ven perturbados por cualidades como las texturas, olores o colores de los alimentos. ciertos alimentos. Los niños y adultos con ARFID no se preocupan por el tamaño o la forma de su cuerpo. ARFID se parece más a un caso extremo de quisquillosos para comer, y quienes se ven afectados generalmente tienen poco apetito, tienen miedo de probar nuevos alimentos y muestran una gran ansiedad ante la posibilidad de enfermarse o morir por intoxicación alimentaria o asfixia.

Si bien la motivación para evitar los alimentos puede ser diferente, los síntomas y los problemas de salud del ARFID y la anorexia son similares. Sin embargo, dado que ARFID solo ha sido reconocido como un trastorno alimentario en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) desde 2013, no se sabe mucho sobre sus causas fundamentales o el tratamiento adecuado de los síntomas. Se han realizado muy pocos estudios de ARFID con niños y adolescentes, y menos aún con adultos.

¿Qué causa ARFID?

Se desconoce la causa exacta de ARFID pero, como es el caso de todos los trastornos alimentarios, es probable que estén involucrados una variedad de factores biológicos, neurológicos, genéticos, ambientales y socioculturales. Es más probable que la afección afecte a los niños con antecedentes de ser muy quisquillosos con la alimentación o que no superan la etapa normal de los quisquillosos al comer. El trauma temprano, incluidas las experiencias traumáticas con la comida, como un episodio de asfixia, puede influir. Aquellos con problemas de déficit de atención, en el espectro del autismo o con trastornos de ansiedad o discapacidad intelectual también tienen un riesgo más alto de lo normal de desarrollar ARFID.

Cómo ARFID afecta la salud y el bienestar

Los niños pequeños y los niños con ARFID, que a menudo muestran hábitos alimenticios extremadamente exigentes desde la primera infancia, pueden tener problemas para pasar de alimentos individuales a alimentos mixtos y, a menudo, se niegan a probar nuevos alimentos, lo que limita su ingesta de calorías y nutrientes.

La desnutrición y los problemas gastrointestinales son comunes, al igual que los retrasos en el desarrollo y el retraso del crecimiento en los niños y la pérdida de peso en los adultos. Es posible que los niños más pequeños no pierdan peso, pero tampoco aumentan el peso que necesitan para crecer y prosperar. Un peso corporal inferior a lo normal para la altura pone a los niños en riesgo de sufrir más problemas médicos.

Los efectos sobre la salud de ARFID, que también son signos de la afección, son similares a los de la anorexia e incluyen problemas para dormir, adelgazamiento del cabello, piel seca, debilidad muscular, mareos, sensación de frío, irregularidades menstruales en las mujeres, cicatrización deficiente de las heridas, lentitud. frecuencia cardíaca, anemia e inmunidad deteriorada. Los casos graves pueden provocar desequilibrios electrolíticos y un ataque cardíaco.

Dónde obtener ayuda y qué esperar

Aunque es una afección grave y duradera, ARFID puede ser difícil de diagnosticar. Dado que los niños muy pequeños a menudo se ven afectados por los síntomas únicos de ARFID, el tratamiento generalmente comienza con atención pediátrica especializada y terapia familiar para ayudar a garantizar una atención adecuada. Sin tratamiento, es probable que ARFID continúe hasta la edad adulta. Es mejor comenzar con su médico de atención primaria o el pediatra de su hijo, quienes pueden brindarle referencias a especialistas en salud física y mental según sea necesario.

Se necesita mucha más investigación y comprensión de ARFID para brindar orientación sobre la forma de tratamiento más adecuada y exitosa. Aunque la evidencia es limitada, La terapia cognitivo-conductual (TCC), que se ha utilizado para tratar con éxito otros trastornos alimentarios, se ha sugerido como un tratamiento potencial. La TCC con niños puede tomar una forma ligeramente diferente a la de los adultos, incorporando varias formas de juego para lidiar con problemas emocionales y habilidades de enseñanza para ayudar a la familia a manejar la condición de su hijo. Los informes de estudios de casos individuales indican que otras terapias que se utilizan generalmente para tratar los trastornos alimentarios, como las terapias familiares, la realimentación en el hospital que puede incluir alimentación por sonda en casos graves y, en algunos casos, la medicación, todas necesitan más estudios, pero pueden considerarse en el tratamiento de ARFID en niños y adultos.

Fuentes de artículos

Última actualización: 13 de agosto de 2020

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