Trastorno obsesivo compulsivo (TOC): signos, causas y tratamiento

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC): signos, causas y tratamiento

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¿Alguna vez salió de su casa, pero detuvo el automóvil y volvió a entrar porque no recordaba si apagó la estufa? Una reacción natural a una situación potencialmente peligrosa, ¿verdad? Seguro, todos lo hemos hecho. Alguna vez pensó obsesivamente en si apagaba la estufa durante horas y horas. ¿O está involucrado en la verificación repetitiva y volver a verificar que lo apagó? ¿No tienes control para detener estos pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos? Entonces, es posible que padezca un trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). Esta afección es crónica y afecta al 2,3% de la población general a lo largo de la vida.1. En un día cualquiera, el 1,5% de las personas en todo el mundo sufren de TOC.

Si padece un trastorno obsesivo compulsivo, es probable que este afecte negativamente su vida hasta cierto punto. Es posible que te laves las manos en exceso, lo que interrumpe tu estilo de vida: pasar más de una hora al día lavándote las manos repetidamente hasta el punto de que se vuelvan crudas y ampolladas. O puede desarrollar un ritual de conteo tal que no pueda salir de una habitación sin encender y apagar la luz un cierto número de veces. Si padece TOC, es probable que sepa que sus pensamientos y comportamientos son irracionales. Pero, todavía, incontrolablemente, se involucra en el comportamiento ritualista o no puede dejar de pensar obsesivamente en algo. Además, si padece un trastorno obsesivo compulsivo, es más probable que también esté lidiando con otros trastornos de salud mental, incluidos los trastornos alimentarios y la depresión; y aumenta su riesgo de desarrollar ansiedad, tics y contemplar el suicidio.

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¿Tiene TOC?

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El inicio típico del trastorno obsesivo compulsivo es antes de los veinte años. Es muy poco común que el comportamiento obsesivo-compulsivo comience después de los treinta y cinco años, aunque puede ocurrir. Las obsesiones y compulsiones prevalecen entre los niños y ocurren casi por igual en hombres y mujeres. A menudo, las obsesiones y compulsiones se desarrollan entre algún tipo de tema. Por ejemplo, si padece esta afección, es posible que tenga miedo a los gérmenes. Usted piensa obsesivamente en enfermarse a causa de estos gérmenes, por lo que se involucra en el acto compulsivo de lavarse las manos en exceso. A pesar de sus mejores esfuerzos para alejar estos pensamientos, no tiene control sobre ellos, por lo que se involucra cada vez más en lavarse las manos debido a su miedo a los gérmenes. Debido a que los pensamientos obsesivos sobre los gérmenes nunca desaparecen, sus compulsiones empeoran y el ciclo continúa sin alivio. Esta naturaleza cíclica de obsesión y compulsión es clásica del trastorno obsesivo compulsivo.

Signos y síntomas del TOC

Hemos hablado mucho sobre los rituales de lavado de manos. Pero esto solo toca la punta del iceberg cuando se trata de TOC. ¿Qué son exactamente las obsesiones y compulsiones? ¿Qué otros tipos de comportamientos representan este trastorno? ¿Cuáles son los signos del TOC? Siga leyendo para averiguarlo.

Las obsesiones son pensamientos, impulsos o imágenes mentales repetidos que causan ansiedad en un individuo. Algunos de los temas más comunes de las obsesiones incluyen:

Algunos de los signos y síntomas de obsesión más comunes incluyen:

  • Miedo a contaminarse con gérmenes o suciedad al darle la mano a otra persona o tocar objetos que no son suyos.
  • Sentirse intensamente estresado cuando ciertas pertenencias no miran en la misma dirección (necesidad de orden y simetría)
  • Evitar situaciones que puedan causar pensamientos obsesivos (p. Ej., Evitar estrechar la mano de otra persona por temor a contagiarse de gérmenes o suciedad)
  • Duda constante de que cerró la puerta de su casa / automóvil y / o apagó la estufa
  • Pensamientos sobre lastimarse horriblemente a sí mismo o lastimar a otros
  • Pensamientos obsesivos sobre gritar cosas inapropiadas u obscenidades.
  • Sentirse estresado cuando reproduces imágenes sexuales no deseadas en tu cabeza repetidamente
  • Miedo a avergonzarse
  • Duda excesiva y necesidad de tranquilidad

Las compulsiones son el resultado directo de las obsesiones. Cuando sufre de trastorno obsesivo-compulsivo, sus pensamientos obsesivos conducen a comportamientos repetitivos (compulsiones) que cree que es necesario realizar. Realizas estos comportamientos para reducir la ansiedad producida por pensamientos obsesivos y para evitar que suceda algo malo. Si está lidiando con un trastorno obsesivo-compulsivo, probablemente sepa que estas compulsiones solo brindan un alivio temporal y no brindan placer.

Los temas comunes que rodean las compulsiones incluyen:

  • Contando
  • Comprobación
  • Lavado / limpieza
  • Mantener rutinas estrictas
  • Orden
  • Necesidad de tranquilidad

Los signos y síntomas de compulsión comunes incluyen:

  • Lavarse las manos en exceso, lo que a menudo hace que sus manos se pongan en carne viva y a veces sangren
  • Comportamientos de conteo modelados
  • Comprobación repetida de que la estufa está apagada
  • Comprobación repetida de las cerraduras de las puertas
  • Negarse a dar la mano o tocar las perillas de las puertas
  • Comer alimentos en un orden específico y / o no permitir que los alimentos se toquen
  • Recolectar o acumular artículos
  • Repetirse una oración o frase a sí mismo
  • Ordenar y organizar las cosas de forma precisa y simétrica

Si padece un trastorno obsesivo-compulsivo, sus síntomas pueden aparecer y desaparecer con el tiempo y también variar en intensidad.

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¿Cómo se diagnostica el TOC y qué lo causa?

¿Qué causa el trastorno obsesivo compulsivo? Los médicos y los profesionales de la salud mental no pueden identificar una causa exacta, pero creen que tanto la genética como los factores ambientales juegan un papel en la aparición del TOC. Los estudios de gemelos y familias revelan una mayor probabilidad de desarrollar TOC si los familiares de primer grado también padecen el trastorno. La investigación ha demostrado que la probabilidad también aumenta si el familiar de primer grado desarrolló TOC a una edad temprana.

Las personas que padecen un trastorno obsesivo compulsivo también tienen estructuras cerebrales diferentes a las de una población sin TOC. Los estudios indican anomalías en la corteza frontal y las estructuras subcorticales del cerebro en pacientes con TOC; sin embargo, se necesita una investigación más extensa para comprender de manera más definitiva esta ocurrencia biológica.

Los factores ambientales que se cree que aumentan sus posibilidades de desarrollar TOC incluyen experimentar abuso físico o sexual durante la niñez u otros tipos de trauma.

Cuando las obsesiones y compulsiones afectan negativamente su vida diaria, es aconsejable consultar a un médico o un profesional de la salud mental. Es probable que los adultos que padecen TOC estén conscientes de sus pensamientos y comportamientos; sin embargo, los niños no suelen darse cuenta de que algo anda mal. A menudo, los padres o maestros son los primeros que notan los síntomas del TOC que ocurren en los jóvenes o adolescentes. Su impacto negativo puede afectar su vida social, interpersonal, laboral y escolar, interrumpiendo las rutinas diarias al dedicar cantidades excesivas de tiempo a pensamientos obsesivos y acciones compulsivas.

Su proveedor de salud mental realizará una evaluación de salud mental para confirmar un diagnóstico de TOC y su médico realizará un examen y análisis de sangre para descartar otras causas subyacentes. Existe una serie de exámenes exhaustivos de trastornos obsesivo compulsivos para determinar la aparición del TOC y su gravedad. Una vez diagnosticado, usted y su proveedor de salud mental trabajarán juntos para determinar las mejores opciones de tratamiento y mecanismos de afrontamiento.

Tratamiento TOC

Los más comunes Las opciones de tratamiento para el trastorno obsesivo compulsivo son la medicación y la psicoterapia, o una combinación de ambas.

Si padece TOC, es posible que le receten inhibidores de la recaptación de serotonina (SRI) o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) para controlar los síntomas. Los antidepresivos normalmente se prueban primero para controlar los síntomas del TOC. Los medicamentos recetados con más frecuencia incluyen:

  • Sertralina (Zoloft)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Clomipramina (Anafranil)
  • Fluvoxamina (Luvox, CR)
  • Paroxetina (Paxil, Pexeva)

En algunos casos, se recetan antipsicóticos para tratar el TOC o una combinación de antidepresivos y antipsicóticos. Si le han recetado un medicamento para el tratamiento del TOC, es importante tener en cuenta que muchos de estos medicamentos pueden tardar varias semanas o meses en tener un efecto completo sobre sus síntomas.

Su médico también podría sugerir la psicoterapia como una opción de tratamiento para el trastorno obsesivo compulsivo. La psicoterapia está destinada a cambiar sus patrones de pensamiento negativos para que estén relacionados con las obsesiones y las compulsiones resultantes. Con el TOC, se ha descubierto que la prevención de exposición y respuesta (ERP) es la opción de tratamiento más eficaz. Este método de terapia de exposición, una forma de terapia cognitivo-conductual, lo expone gradualmente a su obsesión (por ejemplo, la suciedad) para permitirle enfrentar su ansiedad de una manera más saludable. Muchas veces, los médicos recetan la terapia ERP junto con medicamentos cuando los SRI y los ISRS no son lo suficientemente efectivos por sí solos. Se encuentran disponibles sesiones individuales, familiares y grupales de terapia de exposición.

El trastorno obsesivo compulsivo es una afección crónica, lo que significa que si padece este trastorno, puede enfrentarlo durante toda su vida. Sin embargo, a medida que crece nuestra comprensión de esta afección, nuestras opciones de tratamiento y las tasas de éxito del tratamiento evolucionan. Infórmese sobre su afección, siga los consejos de su médico y conozca los signos y síntomas de advertencia. Hacerlo lo mantiene proactivo e informado sobre su trastorno y le permite vivir una vida saludable y productiva.

Fuentes de artículos

Última actualización: 18 de diciembre de 2019

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