Trastorno de conversión: definición, síntomas y tratamiento

Trastorno de conversión: definición, síntomas y tratamiento

El trastorno de conversión, también conocido como trastorno de síntomas neurológicos funcionales, ocurre cuando una persona experimenta síntomas neurológicos (síntomas del sistema nervioso) no atribuibles a ninguna condición médica. Los síntomas son reales y no imaginarios y pueden afectar las funciones motoras y los sentidos.

Los investigadores aún tienen que descubrir la causa del trastorno de conversión o los trastornos neurológicos funcionales. Es posible que los síntomas sean provocados por eventos traumáticos física o psicológicamente o por estrés, pero no necesariamente. Una persona puede tener un mayor riesgo de desarrollar la afección si tiene una enfermedad neurológica, un trastorno del movimiento o una afección de salud mental. También corren un mayor riesgo si un miembro de la familia tiene un trastorno neurológico funcional o si ha experimentado abuso físico o sexual cuando era niño o cualquier otro trauma en la vida. Las mujeres también tienen de dos a tres veces más probabilidades de recibir un diagnóstico de trastorno de conversión que los hombres.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas del trastorno de conversión pueden incluir:

  • Dificultad para caminar
  • Pérdida del equilibrio
  • Temblores corporales
  • Debilidad o parálisis
  • Dificultad auditiva
  • Problemas de visión o ceguera
  • Perdida de la sensibilidad
  • Dificultad al tragar
  • Convulsiones o episodios de temblores
  • Falta de respuesta

Para recibir un diagnóstico de trastorno de conversión, una persona debe experimentar una función motora alterada o un cambio en sus sentidos. Los síntomas no pueden atribuirse a ninguna afección médica u otra enfermedad mental, y los síntomas deben causar angustia o deterioro en el trabajo, las relaciones u otras áreas de la vida de una persona. Gracias a la tecnología EEG y otras herramientas neuropsicológicas, el trastorno de conversión se ha vuelto más fácil de diagnosticar en la última década.

Según el DSM-5, el trastorno de conversión se puede diagnosticar con especificadores de síntomas que incluyen los siguientes: debilidad o parálisis, movimiento anormal, síntomas de deglución, síntomas del habla, ataques o convulsiones, anestesia o pérdida sensorial o síntomas sensoriales especiales. El trastorno de conversión también puede presentarse de forma persistente o en forma de episodio agudo. El trastorno de conversión generalmente lo diagnostica un neurólogo o un profesional de la salud mental. Pueden realizar un examen físico y un examen psiquiátrico para determinar si cumple con los criterios de diagnóstico.

Es común que una persona con trastorno de conversión también tenga una condición de salud mental concurrente. Esto puede incluir un trastorno del estado de ánimo, trastorno de pánico, trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de estrés postraumático, trastornos disociativos, trastorno obsesivo compulsivo, trastornos somáticos y trastornos de la personalidad. La depresión es el diagnóstico concurrente más común para las personas con trastorno de conversión que experimentan convulsiones no epilépticas.

¿Cómo se trata el trastorno de conversión?

El tratamiento eficaz para el trastorno de conversión trata tanto la afección como cualquier trastorno concurrente que esté experimentando la persona. El tratamiento también se adaptará a los síntomas específicos experimentados por el individuo. Por ejemplo, la terapia del habla puede beneficiar al individuo si sus síntomas incluyen problemas para hablar o tragar. Es posible que se requiera terapia física u ocupacional si una persona tiene problemas de movilidad, parálisis o debilidad. La terapia conductual que se centra en la reducción del estrés y las técnicas de relajación también puede ayudar a reducir los síntomas.

Las personas con trastorno de conversión también pueden beneficiarse de la psicoterapia. El tipo de psicoterapia recomendado puede diferir dependiendo de otros diagnósticos concurrentes. La terapia cognitivo-conductual (TCC) puede ayudar a las personas a identificar patrones de pensamiento negativos o irracionales y responder a los desafíos de manera más eficaz. La TCC también puede ayudar a las personas a desarrollar mejores habilidades para afrontar los factores estresantes de la vida. Si una persona tiene antecedentes de trauma, también puede beneficiarse de otros tipos de terapia. La terapia familiar también puede ser útil para abordar las dinámicas familiares que generan estrés y alimentan los síntomas del trastorno de conversión.

La hipnosis y la autohipnosis también han demostrado ser beneficiosas para la reducción de los síntomas en el trastorno de conversión. Este tipo de tratamiento puede implicar centrarse en una imagen agradable para distraer o desviar los pensamientos de los síntomas, lo que puede ralentizarlos o detenerlos. Sin embargo, es importante que estas técnicas las administre un profesional que ayude específicamente a las personas con trastorno de conversión. La efectividad de la autohipnosis generalmente depende de continuar la práctica con regularidad.

La farmacoterapia para el trastorno de conversión generalmente implica medicamentos que tratan los síntomas de afecciones concurrentes. Las investigaciones han demostrado que los medicamentos, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), los betabloqueantes, los analgésicos y las benzodiazepinas, pueden resultar útiles. Los fármacos antiepilépticos no se utilizan normalmente a menos que también ayuden a tratar el diagnóstico concurrente. Hay menos investigación sobre tratamientos alternativos, así que asegúrese de hablar con su médico sobre los posibles riesgos y beneficios.

Es imperativo que haya comunicación entre los proveedores de tratamiento cuando se trata el trastorno de conversión. Los neurólogos, psiquiatras y otros profesionales deben comunicarse con regularidad para asegurarse de estar en sintonía sobre la causa y el tratamiento de varios síntomas.

Cómo ayudar a un ser querido con trastorno de conversión

Si tiene un ser querido que experimenta síntomas del trastorno de conversión, es importante que le crea y no lo acuse de fingir sus síntomas. Estos síntomas son muy reales, aunque no se comprenda totalmente su origen. Tenga en cuenta que inicialmente, su ser querido puede experimentar frustración y angustia emocional cuando un neurólogo u otro profesional le dice que sus síntomas no están relacionados con una enfermedad neurológica específica u otra condición médica. Tranquilícelos diciéndoles que comprende que sus síntomas son reales y que está comprometido a ayudarlos a encontrar los profesionales adecuados que puedan evaluar y tratar su afección.

Si cree que podría tener un trastorno de conversión, hable con su proveedor de atención primaria. Haga una lista de sus síntomas, cualquier historial personal que pueda ser relevante y las preguntas que tenga para su médico. Pregúnteles si creen que la derivación a un neurólogo es el siguiente paso correcto y si recomiendan a otros especialistas para un diagnóstico. Tiene derecho a estar informado sobre las últimas investigaciones y la información de tratamiento para su afección, por lo que no dude en hablar con sus neurólogos u otros especialistas para obtener información educativa que pueda ayudarlo a tomar decisiones informadas sobre su atención. También puede preguntarles si pueden proporcionar referencias a psiquiatras y profesionales de la salud mental que se especialicen en el tratamiento del trastorno de conversión y / o cualquiera de sus diagnósticos concurrentes.

Debido a que el trastorno de conversión es una afección menos conocida, es importante tener paciencia al trabajar con los profesionales de la salud. Es posible que se necesiten un par de citas y conversaciones para encontrar el equipo adecuado de personas dedicadas a ayudarlo a controlar los síntomas. No dude en comenzar hoy mismo a desarrollar el apoyo que necesita para tratar el trastorno de conversión y vivir su mejor vida.

Fuentes de artículos

Última actualización: 14 de marzo de 2019

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