Trastorno bipolar y depresión: comprender la diferencia

Trastorno bipolar y depresión: comprender la diferencia

El trastorno bipolar se confunde fácilmente con la depresión porque puede incluir episodios depresivos. La principal diferencia entre los dos es que la depresión es unipolar, lo que significa que no hay un período de “recuperación”, pero el trastorno bipolar incluye síntomas de manía.

Para diferenciar entre los dos trastornos, es útil comprender los síntomas de cada uno.

Los síntomas de la depresión

La característica esencial del trastorno depresivo mayor es un período de dos semanas durante el cual hay un estado de ánimo deprimido la mayor parte del día casi todos los días o pérdida de interés o placer en casi todas las actividades. Otros síntomas potenciales incluyen:

  • Pérdida de peso significativa cuando no está a dieta o aumento de peso y cambios en el apetito
  • Insomnio o hipersomnia casi todos los días
  • Agitación o retraso psicomotor casi todos los días
  • Fatiga o pérdida de energía casi todos los días.
  • Sentimientos de inutilidad o culpa excesiva.
  • Discapacidad para pensar o concentrarse y / o indecisión.
  • Pensamientos recurrentes de muerte, ideación suicida recurrente sin un plan o un intento de suicidio o un plan de suicidio

Los síntomas del trastorno depresivo mayor causan angustia o deterioro significativo en las áreas social, ocupacional u otras áreas de funcionamiento. Para cumplir con los criterios de diagnóstico del trastorno depresivo mayor, no debe haber antecedentes de un episodio maníaco o hipomaníaco.

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Los síntomas del trastorno bipolar

Aunque el trastorno bipolar puede incluir los síntomas depresivos anteriores, también incluye síntomas de manía. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios de humor que fluctúan entre niveles bajos depresivos y altibajos maníacos.

Un episodio maníaco se describe como un período distinto de estado de ánimo anormal y persistentemente elevado, expansivo o irritable y aumento de la actividad o energía dirigida a un objetivo, que dura al menos una semana.

Los síntomas de la manía incluyen:

  • Autoestima inflada o grandiosidad
  • Disminución de la necesidad de dormir.
  • Más hablador de lo habitual o presión para hablar
  • Vuelo de ideas, pensamientos acelerados
  • Distractibilidad
  • Aumento de la actividad dirigida a objetivos
  • Participación excesiva en actividades potencialmente imprudentes (generalmente relacionadas con drogas, dinero o sexo)

Con el trastorno bipolar, el episodio del estado de ánimo es lo suficientemente grave como para causar un marcado deterioro en el funcionamiento social u ocupacional o para requerir hospitalización para evitar autolesiones.

Tipos de trastorno bipolar

Hay dos tipos de trastorno bipolar y dos trastornos estrechamente relacionados. Comprender los diferentes tipos de trastorno bipolar puede ayudar a distinguir entre el trastorno bipolar y la depresión.

  • Trastorno bipolar I: Se diagnostica cuando un paciente ha tenido al menos un episodio maníaco, independientemente de si ha tenido o no un episodio depresivo.
  • Trastorno bipolar II: Este diagnóstico se da cuando un paciente ha tenido al menos un episodio depresivo y un período de estado de ánimo elevado denominado hipomanía. Los episodios de hipomanía no son tan extremos como la manía y son más breves. Los pacientes con Bipolar II tienden a experimentar episodios depresivos más prolongados y estados de hipomanía más cortos. Los pacientes a menudo buscan tratamiento durante el episodio depresivo, ya que los síntomas hipomaníacos pueden no afectar tanto el funcionamiento.
  • Trastorno ciclotímico: La característica esencial del trastorno ciclotímico es una alteración del estado de ánimo fluctuante y crónica que implica numerosos síntomas hipomaníacos y períodos de síntomas depresivos que son distintos entre sí. Los síntomas hipomaníacos no cumplen todos los criterios para un episodio hipomaníaco y los síntomas depresivos no cumplen todos los criterios para un episodio depresivo.
  • Trastorno bipolar no especificado: Este diagnóstico puede darse cuando hay una elevación anormal del estado de ánimo clínicamente significativa que no coincide con los criterios completos para los otros tres trastornos. Estos trastornos suelen ser inducidos por sustancias o asociados con otras afecciones.

Tratamiento para bipolar y depresión

Si no se tratan, tanto el trastorno bipolar como el trastorno depresivo mayor pueden tener un impacto importante en el funcionamiento social y ocupacional. Ambos incluyen el riesgo de suicidio. La buena noticia es que ambas afecciones se pueden tratar. El tratamiento combinado a menudo funciona mejor en ambos casos. Las posibles modalidades de tratamiento incluyen:

  • Terapia de conversación
  • Terapia de conducta cognitiva
  • Terapia familiar (la participación de los miembros de la familia aumenta el éxito)
  • Manejo de medicamentos (incluidos antidepresivos y / o estabilizadores del estado de ánimo)

Los pacientes con depresión y trastorno bipolar responden bien a rutinas muy estructuradas. La creación de una rutina ayuda a los pacientes a saber qué esperar y seguir adelante con la administración de medicamentos de forma independiente.

Fuentes de artículos

Última actualización: 24 de noviembre de 2020

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