Terapia electroconvulsiva (ECT)

Terapia electroconvulsiva (ECT)

La terapia electroconvulsiva (TEC) es un procedimiento en el que se dirigen corrientes eléctricas al cerebro. Los tratamientos de TEC pueden proporcionar una reducción rápida y considerable de los síntomas para las personas con depresión grave y otras afecciones de salud mental, que pueden incluir:

  • trastorno bipolar
  • esquizofrenia
  • catatonia
  • demencia

El Cirujano General de EE. UU., El Instituto Nacional de Salud Mental y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría han respaldado la TEC como una herramienta para tratar la depresión mayor y algunos trastornos psiquiátricos.

Por lo general, la TEC no se recomienda como primera opción de tratamiento. Se prescribe cuando los medicamentos no funcionan o cuando una persona no puede tomarlos debido a la gravedad de los efectos secundarios u otra afección médica. Se puede recomendar cuando una persona requiere un tratamiento rápido porque tiene riesgo de suicidio. Los adultos mayores y las mujeres embarazadas también pueden ser buenos candidatos para la TEC.

¿Cómo ECT Work?

Antes de administrar la corriente eléctrica, un paciente es sometido a anestesia general y se le administra un relajante muscular. Las almohadillas de electrodos se colocan en uno o ambos lados de la cabeza del paciente. Una máquina administra una pequeña corriente eléctrica a los electrodos, lo que produce una pequeña convulsión en el cerebro que dura aproximadamente un minuto. Esto hace que aumente la actividad cerebral. Incluyendo el tiempo de preparación y recuperación, la sesión completa dura alrededor de una hora.

Los investigadores no comprenden exactamente por qué la TEC ayuda a minimizar los síntomas de la depresión y otras enfermedades mentales. Especulan que puede desencadenar el desarrollo de células cerebrales o permitir que las células cerebrales se comuniquen mejor. El procedimiento también puede promover la liberación de neurotransmisores como la serotonina y la dopamina, que pueden aliviar los síntomas de la depresión o la esquizofrenia.

La TEC se puede realizar mientras el paciente está hospitalizado o como un procedimiento ambulatorio. Por lo general, un paciente recibe de 6 a 12 tratamientos en el transcurso de unas pocas semanas, según la gravedad de los síntomas.

Efectos secundarios

Después de un procedimiento de TEC, un paciente puede experimentar un período de confusión y no saber dónde se encuentra. La desorientación puede durar varias horas. Un paciente también puede experimentar efectos secundarios que incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Náusea
  • Dolor muscular
  • Pérdida de memoria

Es posible que las personas que experimentan pérdida de memoria no recuerden los eventos que ocurrieron en los días, semanas o meses previos al tratamiento. También pueden olvidar eventos que ocurren después del tratamiento. Por lo general, la pérdida de memoria mejorará en los días y semanas posteriores al tratamiento. La pérdida de memoria se asocia más comúnmente con un tipo de TEC conocido como TEC bilateral..1

Existen riesgos asociados con cualquier procedimiento médico en el que se requiera anestesia. La TEC también puede representar un riesgo para las personas con afecciones cardíacas.

¿Es ECT peligroso o Painful?

Los investigadores y los profesionales médicos afirman que la TEC es segura y eficaz. El paciente no se da cuenta durante el procedimiento y el relajante muscular administrado ayuda a prevenir las convulsiones por la convulsión. Un paciente puede experimentar algo de dolor o molestias leves después del procedimiento.

Existe cierto estigma en torno a la TEC porque se ha retratado negativamente en películas y otros medios. El procedimiento ha existido desde la década de 1930, y hace muchos años existía el riesgo de lesiones debido a las convulsiones provocadas por la TEC. Pero las mejoras en el procedimiento a lo largo de los años han eliminado estos riesgos.

¿Puede la ECT causar daño cerebral?

Muchos estudios han demostrado que la TEC no causa daño cerebral estructural e incluso puede promover el crecimiento nervioso positivo en el cerebro. Algunos investigadores debaten si la TEC puede causar pérdida de memoria a largo plazo. Esto puede ser difícil de determinar porque la depresión severa también puede interferir con la memoria.

¿Cuánto tiempo lleva la recuperación?

Los pacientes a menudo se sienten somnolientos o desorientados después de un tratamiento con TEC. La recuperación también puede depender de si una persona experimenta confusión o pérdida de memoria después de la TEC. La mayoría de las personas pueden reanudar sus actividades diarias unas horas después de recibir la TEC. Sin embargo, la mayoría de los médicos recomiendan que espere al menos 24 horas o más antes de conducir o realizar otras actividades potencialmente peligrosas.

¿Puede la TEC tratar los síntomas de la esquizofrenia?

Aunque la TEC se usa principalmente para tratar los síntomas de la depresión severa, a veces se usa para tratar otras afecciones de salud mental, como la esquizofrenia. Por lo general, las personas con esquizofrenia que reciben TEC experimentan algunos síntomas relacionados con el estado de ánimo.

Los medicamentos antipsicóticos son el primer curso de tratamiento para las personas con esquizofrenia. Pero un porcentaje significativo de pacientes no responde a estos medicamentos. Se ha demostrado que los pacientes responden bien a la TEC cuando son resistentes a determinados medicamentos antipsicóticos, en particular, al fármaco clozapina.2

La mayoría de los estudios que informan la efectividad de la TEC en la esquizofrenia informan una mejoría significativa de los síntomas y ninguno informa un empeoramiento de los síntomas. La tasa de respuesta también tiende a ser mayor cuando los pacientes reciben tanto medicación como TEC. En particular, los síntomas de la esquizofrenia como los delirios, las alucinaciones y el habla desorganizada tienden a mejorar.

¿Cuál es la tasa de éxito de la TEC?

La terapia electroconvulsiva ha demostrado ser increíblemente eficaz para tratar trastorno depresivo mayor. 70 a 90% de los pacientes con depresión severa experimentarán una mejora sustancial de los síntomas.3

Un estudio de pacientes con esquizofrenia que recibieron TEC encontró que el 70% de los pacientes experimentaron al menos una reducción del 20% en los síntomas y la mitad experimentó al menos una reducción del 40%. Estos pacientes también estaban tomando el antipsicótico clozapina.4 Otro estudio informó una tasa de respuesta del 77% de los pacientes que recibieron TEC, y el 9% de los participantes informó un deterioro cognitivo temporal.5

La TEC no cura la depresión, la esquizofrenia u otras afecciones de salud mental. Aunque puede aliviar los síntomas, los pacientes requerirán un tratamiento continuo que incluya psicoterapia y medicamentos para controlar su salud mental.

¿Es la TEC adecuada para mí?

Si cree que la TEC podría aliviar los síntomas de su condición de salud mental, hable con su médico o psiquiatra. Aunque la TEC puede ser muy eficaz, también lo pueden ser los medicamentos, la terapia y muchas otras intervenciones. El tratamiento se recomienda para personas que no responden a los medicamentos o que tienen afecciones médicas que hacen que tomar medicamentos sea mucho más riesgoso. Independientemente, hablar con su médico o psiquiatra puede ayudarlo a tomar la decisión más informada sobre su salud mental.

Fuentes de artículos

Última actualización: 8 de septiembre de 2020

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