Suicidio y prevención del suicidio: factores de riesgo y tratamiento

Suicidio y prevención del suicidio: factores de riesgo y tratamiento

Antecedentes de suicidio

El suicidio se define como quitarse la vida intencionalmente y proviene del latín suicidio, que literalmente significa “suicidarse”. Tiende a tener diferentes rasgos según la cultura. Históricamente, y todavía hoy en algunos lugares, el suicidio se considera un delito, un tabú religioso y, en algunos casos, un acto de honor (por ejemplo, kamikaze y atentados suicidas con bombas).

Hablando literalmente, el suicidio o el suicidio consumado es el acto exitoso de causar intencionalmente la propia muerte. El intento de suicidio es un intento de quitarse la vida que no termina en la muerte, sino en la autolesión. El suicidio asistido, un tema controvertido en el campo médico, se define como una persona que ayuda a otra persona a provocar su propia muerte proporcionándole los medios para llevarla a cabo o brindándole consejos sobre cómo hacerlo.

El suicidio es la décima causa principal de muerte en todo el mundo1 y las tasas de suicidio consumado son más altas en los hombres que en las mujeres, y los hombres tienen hasta cuatro veces más probabilidades de suicidarse que las mujeres. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las muertes de hombres representan el 79% de todos los suicidios en Estados Unidos.2 Sin embargo, las tasas de intentos de suicidio no fatales son cuatro veces más probables en mujeres que en hombres y son más comunes en adultos jóvenes / adolescentes. El suicidio es la segunda causa principal de muerte entre las personas de 15 a 34 años y en 2017, se perdieron 47,000 vidas por suicidio, es decir, una muerte cada 11 minutos.3

Factores de riesgo de suicidio

Los factores de riesgo de suicidio más citados incluyen trastornos psiquiátricos, genética, abuso de sustancias y situaciones familiares y sociales. A menudo, los factores psiquiátricos y el abuso de sustancias coexisten. El acceso a armas y otros métodos de suicidio también aumenta el riesgo. Por ejemplo, las tasas de suicidio en hogares con armas de fuego son mayores que en hogares sin ellas.

Los trastornos mentales juegan un papel abrumador en el aumento del riesgo de suicidio, con estimaciones que sugieren que hasta el 90% de las personas que se quitan la vida padecen algún tipo de trastorno psiquiátrico. El riesgo de suicidio para las personas que padecen trastornos mentales disminuye drásticamente una vez ingresados ​​en tratamiento. Los trastornos mentales con la mayor prevalencia de riesgo de suicidio asociado incluyen el trastorno depresivo mayor, el trastorno bipolar, la esquizofrenia, los trastornos de la personalidad, el trastorno por estrés postraumático y los trastornos alimentarios. Las personas que padecen un trastorno depresivo mayor y un trastorno bipolar tienen el mayor riesgo de suicidio, y el riesgo de suicidio se multiplica por 20.

Detrás del trastorno depresivo mayor y el trastorno bipolar, el abuso de sustancias se ubica como el segundo factor de riesgo de suicidio más alto. Las estadísticas indican que el alcoholismo está presente en el momento de la muerte en hasta el 61% de los casos de suicidio consumado. El consumo de heroína y cocaína también es un factor de riesgo común de suicidio, ya que los consumidores de heroína tienen un riesgo 14 veces mayor de suicidio y los consumidores de cocaína tienen un mayor riesgo de suicidio durante el consumo de drogas por abstinencia. No se ha encontrado que el consumo de cannabis aumente el riesgo de suicidio entre los usuarios.

Se cree que la genética juega un papel en el riesgo de suicidio, de modo que los antecedentes familiares de suicidio tienden a indicar un mayor riesgo de suicidio entre otros miembros de la familia, lo que representa hasta el 55% de las conductas suicidas. Los antecedentes familiares de trastornos mentales y abuso de sustancias también son un factor de riesgo de suicidio. En un sentido similar, la exposición al suicidio (por ejemplo, ver a un miembro de la familia suicidarse o encontrar su cuerpo) también es indicativo de un mayor riesgo de comportamiento suicida.

Los problemas familiares y socioeconómicos también son factores que contribuyen al riesgo de suicidio. El desempleo, la falta de vivienda, la pobreza, el abuso sexual infantil, el aislamiento social, la pérdida de un ser querido y otras tensiones de la vida pueden aumentar la probabilidad de suicidio. Se cree que el abuso sexual por sí solo contribuye al 20% del riesgo general de suicidio.

Epidemiología

De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las estadísticas generales sobre el suicidio incluyen las siguientes:

  • Cada día, aproximadamente 105 estadounidenses mueren por suicidio.
  • Las tasas generales de suicidio aumentaron un 28% entre 2000 y 20152
  • Una persona muere por suicidio cada 12,3 minutos en Estados Unidos
  • Hay un suicidio consumado por cada 25 intentos de suicidio.
  • En los ancianos, hay un suicidio por cada 4 intentos de suicidio.
  • El suicidio es la décima causa principal de muerte en los Estados Unidos en todas las edades
  • En los Estados Unidos, las tasas de suicidio son más altas entre los blancos, los indios americanos y los nativos de Alaska.

Diferencias de género

  • Los hombres tienen cuatro veces más probabilidades que las mujeres de suicidarse
  • Las mujeres son más propensas a tener pensamientos suicidas.
  • Las mujeres tienen cuatro veces más probabilidades que los hombres de intentar suicidarse
  • Los hombres son más propensos a usar armas de fuego para suicidarse
  • Las mujeres son más propensas a usar envenenamiento para suicidarse

Diferencias de edad

  • 1 de cada 100.000 niños de 10 a 14 años muere por suicidio cada año
  • 7 de cada 100.000 adolescentes de 15 a 19 años mueren por suicidio cada año
  • 12,7 de cada 100.000 adultos jóvenes de 20 a 24 años mueren por suicidio cada año

Prevención del suicidio

Los métodos de prevención y tratamiento del suicidio se basan en los factores de riesgo del paciente. Los tratamientos se prescriben a la luz de las condiciones subyacentes, además de la prevención de pensamientos y actos suicidas. Si padece un trastorno mental, primero se implementa un plan de tratamiento para tratar esta afección. Una de las técnicas de prevención del suicidio más comunes es la psicoterapia, también conocida como terapia de conversación, en forma de Terapia cognitivo-conductual (CBT) o terapia dialéctica conductual (DBT).

La terapia cognitivo-conductual es una opción de tratamiento común para las personas que padecen una variedad de trastornos mentales. En este método de psicoterapia, se le enseñan nuevas formas de lidiar con el estrés y las experiencias estresantes de la vida. De esta manera, cuando surgen pensamientos suicidas, puede redirigir esos pensamientos y enfrentarlos de una manera diferente a intentar quitarse la vida.

La terapia dialéctica de la conducta se utiliza para ayudar a una persona a reconocer sentimientos o acciones perjudiciales o nocivas para la salud. En relación, este método de terapia introduce técnicas sobre cómo lidiar con situaciones difíciles o problemáticas. Se necesita más investigación sobre la psicoterapia relacionada con la prevención del suicidio, ya que se ha demostrado que la DBT, en particular, disminuye la prevalencia de intentos de suicidio, pero no ha mostrado ningún efecto sobre los suicidios consumados.

También se pueden recetar medicamentos como método de prevención del suicidio; sin embargo, existe controversia en este método, ya que muchos medicamentos utilizados en el tratamiento de trastornos mentales incluyen un mayor riesgo de suicidio como efecto secundario. Los antidepresivos, en especial, conllevan el riesgo de un aumento potencial de los pensamientos y comportamientos suicidas, pero este riesgo puede depender de la edad. La investigación clínica ha demostrado que los adultos jóvenes aumentan su riesgo de suicidio y pensamientos suicidas cuando toman antidepresivos, pero en las personas mayores, este efecto secundario disminuye.

La mayor concienciación entre los médicos también es una técnica de prevención. Las investigaciones indican que muchas personas que se suicidaron o intentaron suicidarse buscaron atención médica el año anterior; sin embargo, es posible que se hayan pasado por alto las señales de advertencia. Una mayor educación y conciencia entre los profesionales médicos podría reducir las tasas de suicidio en el futuro.

Las populares “líneas directas de crisis” no han recibido indicaciones de datos sólidos en la investigación que sugieran que su uso sea efectivo o no. Sin embargo, un efecto secundario positivo de estas líneas directas es que generalmente son bien conocidas, lo que aumenta la conciencia de la población en general sobre el suicidio. En un esfuerzo adicional para crear conciencia sobre el suicidio y los factores de riesgo asociados con el suicidio, el 10 de septiembre se ha observado como Día Mundial de la Prevención del Suicidio en asociación con la Asociación Internacional para la Prevención del Suicidio y la Organización Mundial de la Salud.

Si necesitas ayuda

Si tiene tendencias suicidas, llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio a 1-800-273-TALK (8255), disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Cualquiera puede llamar gratis y todas las llamadas son confidenciales.

Si conoce a alguien que tenga tendencias suicidas, no deje a esa persona sola. Intente obtener ayuda inmediata de su proveedor médico, hospital o llame al 911. Elimine el acceso a artículos peligrosos, como armas de fuego, medicamentos u otros riesgos potenciales.

Fuentes de artículos

Última actualización: 14 de mayo de 2021

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