Síntomas y diagnóstico de la esquizofrenia

Síntomas y diagnóstico de la esquizofrenia

¿Qué es la esquizofrenia?

La esquizofrenia es un trastorno psicológico crónico que afecta los pensamientos, sentimientos y comportamiento de una persona. Una persona que sufre de esquizofrenia tiene dificultades para distinguir entre lo que es real y lo que no es real. Los síntomas principales que incluyen delirios y alucinaciones son angustiantes y dificultan la realización de las actividades cotidianas y el mantenimiento de las relaciones.

La enfermedad se diagnostica en aproximadamente el 1,1 por ciento de la población.1 El inicio se produce entre los 16 y los 30 años, aunque el inicio en los hombres suele ser más temprano que en las mujeres.2

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Síntomas

Los síntomas de la esquizofrenia se clasifican como “positivo o negativo.” Un síntoma positivo, como delirios o alucinaciones, agrega un sentimiento o comportamiento que no suele experimentar la mayoría de las personas sin esquizofrenia. Un síntoma negativo quita un sentimiento o habilidad que normalmente está presente en la mayoría de las personas, pero que ahora falta, como la falta de motivación. La mayoría de las personas con esquizofrenia experimentan síntomas tanto positivos como negativos. Los síntomas positivos suelen ser más fáciles de tratar que los negativos y tienden a persistir más tiempo.

La experiencia de síntomas positivos en la esquizofrenia designa una ruptura con la realidad y se conoce como psicosis.3 Los pacientes pueden experimentar alucinaciones o delirios, o ambos simultáneamente.

Las alucinaciones son la experiencia de sensaciones visuales, auditivas u olfativas que otros no pueden ver, oír u oler. Las alucinaciones auditivas pueden incluir escuchar una voz o voces en la cabeza, que la persona no identifica como su propia voz o pensamientos internos. Estas voces pueden ser despectivas y amenazadoras.4

Los delirios son creencias irracionales firmemente arraigadas que el paciente mantiene a pesar de la evidencia en contrario. Las formas comunes de delirios en la esquizofrenia incluyen:

  • Delirios de persecución. Esta es una creencia muy arraigada de que alguien o algo significa hacerle daño físico o emocional. Un ejemplo de delirio de persecución es creer que su vecino de al lado está entrando en su casa mientras usted duerme para envenenar su comida o espiarlo.
  • Delirios de grandeza. Esta es la creencia de que eres una persona importante, poderosa o famosa. Eso podría significar que eres de la realeza, una figura histórica o incluso una deidad. Puede creer que también tiene poderes especiales, como la capacidad de conocer el futuro.
  • Delirios de referencia. Sientes que algo o alguien se está refiriendo a ti cuando no es así. Estos delirios pueden adoptar muchas formas. Por ejemplo, puede creer que algo que lee en el periódico se refiere a usted oa sus pensamientos. Un actor que habla en una película puede parecer que te está enviando un mensaje personalmente. Los estímulos neutrales o inocuos parecen adquirir un significado personal y posiblemente dañino.
  • Inserción de pensamiento. Esta es la creencia de que sus pensamientos no son suyos, sino que fueron colocados allí por una fuente externa. Esto es similar a las alucinaciones auditivas; alguien con esquizofrenia puede atribuir estímulos internos, como sus pensamientos, como provenientes de una fuente externa.
  • Difusión del pensamiento. Uno puede sentir como si sus pensamientos no estuvieran contenidos en privado dentro de su propia mente. En cambio, sus pensamientos se transmiten para que alguien o algo pueda observarlos o recopilarlos. Esto podría ser literal radiodifusión, como la creencia de que los extraterrestres están proyectando sus pensamientos al espacio exterior a través de ondas de radio. También podría significar un sentimiento general de que las personas que te rodean conocen tus pensamientos sin que tengas que hablar o compartirlos.

Una persona psicótica no es consciente de la naturaleza extraña de sus delirios o alucinaciones. No se les puede simplemente “convencer” de estas creencias, o hacer que se les demuestre que son falsas. Eso es porque su condición mental causa lo que se llama anosognosia, lo que significa una “falta de conocimiento” de una condición de salud mental.5 Para alguien que no sufre de esquizofrenia, puede parecerle completamente falso que el cartero le envíe mensajes ocultos a través de circulares semanales, pero una persona con esquizofrenia no puede ver por qué esto es ilógico.

Alguien con esquizofrenia también puede experimentar un habla desorganizada, como incoherencia, perseverancia (la repetición de palabras), descarrilamiento frecuente (tocar ideas no relacionadas o asociadas libremente) o ensalada de palabras (una mezcla ininteligible de tonterías o palabras inventadas). Pueden mostrar un comportamiento extremadamente desorganizado o catatónico, incluido el estupor o la rigidez o flexibilidad extremas de las extremidades.6

Síntomas negativos 7 de la esquizofrenia incluyen:

  • Avolición. Falta de motivación, incapacidad para seguir una acción orientada a objetivos.
  • Anhedonia. Incapacidad para experimentar placer.
  • Retiro social. Sin interés en estar con otras personas.
  • Dificultad para prestar atención.
  • Apatía. Esto puede manifestarse como falta de higiene personal o falta de preocupación por los demás o por uno mismo.
  • Aplanamiento afectivo. Ausencia de expresión emocional facial, vocal, incluso falta de lenguaje corporal.
  • Alogia. Reducción del habla, poco detalle al comunicarse.

Alguien que sufre de esquizofrenia puede experimentar cualquier combinación de síntomas positivos o negativos. Los pacientes también suelen experimentar deterioro de la función ejecutiva, incluida la memoria de trabajo. Esto significa que es posible que no puedan procesar, interpretar y retener información nueva o recordar esta información para realizar una tarea más adelante. Los déficits en la atención y la memoria a corto plazo son comunes.8

Diagnóstico

Un psiquiatra o psicólogo puede diagnosticar esquizofrenia. No hay pruebas médicas ni de laboratorio para la esquizofrenia. En cambio, un profesional de la salud mental evaluará al paciente y descartará otras afecciones físicas y psicológicas. Una vez diagnosticado, es típico un plan de tratamiento que incluya medicación y psicoterapia.9

Si bien la administración adecuada de medicamentos antipsicóticos puede eliminar los síntomas positivos de la enfermedad, los síntomas negativos a menudo persisten y son más difíciles de tratar con medicamentos.

Es particularmente importante buscar ayuda tan pronto como surjan los síntomas. Cuanto antes sea la intervención, más probabilidades hay de que el paciente se recupere sociolaboralmente, posiblemente incluso revirtiendo los efectos de la psicosis.10

Fuentes de artículos

Última actualización: 1 de junio de 2021

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