Síntomas, tratamiento y cómo ayudar

Ansiedad por separación: Síntomas, tratamiento y cómo ayudar

Las palabras “ansiedad por separación” se utilizan a menudo durante los primeros años de la infancia. A medida que los niños pequeños se vuelven más conscientes de su entorno y comienzan a comprender el mundo que los rodea, luchan por separarse de los cuidadores. Un niño pequeño que una vez hizo la transición a un entorno de niñera o guardería con facilidad, grita y llora cuando el cuidador se va. Aunque es difícil de presenciar para el cuidador, esta parte del desarrollo infantil es bastante común y hay formas de facilitar estas transiciones.

Para lo que los padres no siempre están preparados es para el regreso de la ansiedad por separación en los “niños grandes”. Tanto los niños en edad escolar como los adolescentes pueden luchar contra la ansiedad por separación y, en algunos casos, puede provocar un trastorno de ansiedad por separación. Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, el trastorno de ansiedad por separación se observa en el 4% de los niños y el 1,6% de los adolescentes, lo que lo convierte en el trastorno de ansiedad más prevalente entre los niños menores de 12 años.1

Si bien algunas lágrimas al caer y las crisis después de la escuela son bastante comunes entre los niños y no deberían generar señales de alerta, los síntomas del trastorno de ansiedad por separación son motivo de preocupación. El rechazo a la escuela, la alteración del sueño y la angustia excesiva, cuando se enfrentan a la separación, pueden afectar negativamente la vida cotidiana de un niño.

Síntomas del trastorno de ansiedad por separación

La característica definitoria del trastorno de ansiedad por separación es el miedo o la ansiedad excesivos con respecto a la separación del hogar o las figuras de apego. Este miedo o ansiedad excede lo que se espera del individuo dado su nivel de desarrollo.2

Los niños y adolescentes con trastorno de ansiedad por separación experimentan al menos tres de los siguientes síntomas:

  • Angustia excesiva recurrente al anticipar o experimentar la separación del hogar o las figuras de apego (padres u otros cuidadores)
  • Preocupación persistente y excesiva por perder una figura de apego o un posible daño por enfermedad, accidente, desastre o muerte.
  • Preocupación persistente por experimentar una separación inesperada de una figura de apego (secuestro, accidente, enfermarse)
  • Negarse a salir o lejos de casa, incluso a la escuela u otras actividades, debido al miedo a la separación.
  • Miedo excesivo a estar solo o sin figuras de apego.
  • Negarse a dormir fuera de casa o irse a dormir sin estar cerca de una figura de apego
  • Pesadillas sobre la separación
  • Quejas físicas que incluyen dolores de cabeza, dolores de estómago y / o vómitos cuando se aleja de las figuras de apego

Los síntomas del trastorno de ansiedad por separación en niños y adolescentes duran al menos cuatro semanas y causan una angustia significativa. El rechazo a la escuela es común en los niños y adolescentes que luchan contra el trastorno y puede resultar en una mala asistencia a la escuela y un mal funcionamiento académico. El trastorno de ansiedad por separación también puede afectar las relaciones sociales y familiares.

Los niños con trastorno de ansiedad por separación tienden a seguir a los padres en la casa, tienen dificultades para jugar o estar solos y tienen dificultades a la hora de acostarse. A menudo requieren que un padre o cuidador se quede con ellos cuando se duerman y que se dirijan a la habitación de los padres cuando se despiertan durante la noche.

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Tratamiento del trastorno de ansiedad por separación

Existen varios tratamientos de uso común para el trastorno de ansiedad por separación. Con los niños y adolescentes, cuanto antes intervenga y busque ayuda profesional, es más probable que su hijo experimente un resultado positivo en el tratamiento.

Encontrar un psicoterapeuta que se especialice en niños y adolescentes es el primer paso para ayudar a su hijo a sobrellevar la situación. Existen diferentes tipos de psicoterapia que pueden ser eficaces para tratar el trastorno de ansiedad por separación.

    • Terapia cognitivo-conductual (TCC)

      Este es el tipo principal de psicoterapia recomendado para el tratamiento del trastorno de ansiedad por separación. A través de la TCC, los niños aprenden a reconocer sus sentimientos de ansiedad y sus respuestas físicas a los pensamientos de ansiedad. Aprenden a identificar sus factores desencadenantes y los patrones de pensamiento que contribuyen a sus sentimientos de ansiedad. A través de una variedad de técnicas, los niños aprenden estrategias para manejar sus pensamientos y sentimientos de ansiedad y hacer frente a sus emociones.

  • Terapia familiar

    La incorporación de los padres y otros miembros de la familia en el proceso de tratamiento puede mejorar los resultados del niño. En la terapia familiar, los padres y hermanos pueden aprender nuevas formas de interactuar con el niño y descubrir patrones de comportamiento. También pueden aprender estrategias útiles para ayudar al niño cuando aumenta la ansiedad.

  • Terapia de juego

    Los niños más pequeños pueden tener dificultades para conectar los puntos entre pensamientos, sentimientos y acciones. Para estos niños, la terapia de juego puede ayudarlos a demostrar y procesar sus emociones y aprender a lidiar con ellas.

El entrenamiento de relajación es esencial para los niños y adolescentes que luchan contra el trastorno de ansiedad por separación. La respiración profunda, la relajación guiada y la relajación muscular progresiva también pueden ayudar a los niños y adolescentes a aprender a calmarse durante los momentos de ansiedad.

Algunos niños y adolescentes continúan luchando con los síntomas del trastorno de ansiedad por separación incluso durante el tratamiento. Si los síntomas continúan afectando negativamente a su hijo y le dificultan asistir a la escuela o incluso salir de la casa, los medicamentos pueden ayudar. Es importante buscar una evaluación de medicamentos por parte de un psiquiatra de niños y adolescentes, ya que los medicamentos pueden tener efectos secundarios importantes para los niños.

Cómo los padres pueden ayudar a los niños en casa

Hay cosas que los padres pueden hacer para ayudar a los niños y adolescentes a aprender a manejar sus sentimientos de ansiedad. El apoyo de los padres juega un papel clave para ayudar a los niños a aprender a sobrellevar la situación de forma independiente. Pruebe estas estrategias en casa para ayudar a su hijo a tener éxito fuera del hogar:

    • Haga un plan para ayudar a su hijo en la transición a la escuela por la mañana (llegue temprano, actúe como ayudante del maestro antes de que lleguen los otros niños, haga algo de ejercicio en el patio de recreo antes de que suene la campana)

  • Ayude a su hijo a replantear los pensamientos ansiosos elaborando una lista de pensamientos positivos (incluso es útil escribirlos en tarjetas y ponerlos en la mochila)
  • Escribe notas diarias en la lonchera que incluyan frases positivas.
  • Evite la programación excesiva. Concéntrese en el tiempo de juego, el tiempo de inactividad y los hábitos de sueño saludables
  • Avise a su hijo de los cambios en la rutina con anticipación
  • Empatice con su hijo y comente sobre el progreso realizado

Fuentes de artículos

Última actualización: 6 de agosto de 2019

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