Síntomas del trastorno bipolar pediátrico

Síntomas del trastorno bipolar pediátrico

Cualquier padre sabe que el estado de ánimo, el comportamiento, la atención o el nivel de energía de un niño pueden cambiar sin previo aviso. Pero a veces estos cambios no son una señal del nivel de desarrollo de un niño, sino una indicación de que la salud mental de un niño está sufriendo.

Cuando un niño tiene trastorno bipolar, experimenta cambios extremos en el estado de ánimo en los comportamientos que pueden resultar en un alto, conocido como episodio maníaco, o bajo, conocido como episodio depresivo. Es más probable que el trastorno bipolar surja al final de la adolescencia o al comienzo de la edad adulta, pero los niños también pueden experimentarlo. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son clave para ayudar a los niños a aprender a controlar los síntomas y tener éxito en la vida.

Se estima que el trastorno bipolar ocurre en el 1-3% de los jóvenes, la mayoría de los cuales son adolescentes en lugar de niños.1 La afección puede ser difícil de diagnosticar; los médicos pueden tardar varios años en seguir al paciente y hacer un diagnóstico preciso. Hay dos tipos de trastorno bipolar: Bipolar I y Bipolar II.

Para recibir un diagnóstico de Bipolar I, un niño debe cumplir con los criterios de un episodio maníaco (vea abajo). También pueden experimentar episodios depresivos, pero no necesariamente. Para recibir un diagnóstico de Bipolar II, un niño ha experimentado tanto hipomanía (una forma más leve de manía) como un episodio depresivo mayor.

Los síntomas de la manía en los niños

  • actuando inusualmente tonto o feliz
  • tener un mal genio
  • hiperactividad
  • irritabilidad
  • hablando con habla rápida
  • dificultad para dormir o necesidad de dormir menos
  • dificultad para concentrarse
  • hablar excesivamente de sexo
  • participar en comportamientos de riesgo2

* Un niño puede haber experimentado un episodio hipomaníaco si su estado de ánimo es elevado y es más hiperactivo de lo habitual, pero los síntomas no lo afectan tanto que requiera hospitalización o experimente deterioro en la escuela o en el hogar.

Síntomas de depresión en niños

Trastorno bipolar y trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo

En la última versión del Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM) publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, los escritores agregaron un nuevo trastorno del estado de ánimo pediátrico llamado Trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo (DMDD). Los niños pueden ser diagnosticados con DMDD entre las edades de 6 y 18, y muchos de los síntomas de DMDD son similares al trastorno bipolar. Estos incluyen arrebatos de mal genio, irritabilidad e ira. Un niño no puede recibir un diagnóstico de trastorno bipolar y DMDD, por lo que un médico debe determinar qué diagnóstico captura con mayor precisión los síntomas de un niño.4

TDAH y trastorno bipolar

A veces, los síntomas de El TDAH y la manía o hipomanía asociadas con el trastorno bipolar pueden ser muy similares. Los niños pueden mostrar distracción, locuacidad, dificultad para mantener la atención y pérdida del funcionamiento social. Los médicos deben evaluar si se trata de una afección o si los trastornos coexisten. Un niño puede tener tanto TDAH como trastorno bipolar si experimenta arrebatos de comportamiento, cambios de humor severos y comportamientos impulsivos. Si su hijo ya ha sido diagnosticado con TDAH y exhibe un sentido de sí mismo inflado, comportamiento sexual riesgoso, falta de necesidad de dormir y comportamientos autolesivos, entonces también puede estar experimentando manía asociada con el trastorno bipolar. Un psiquiatra infantil puede ayudar a descartar otros diagnósticos y sugerir opciones de tratamiento.5

Tratamiento para el trastorno bipolar en niños

El tratamiento de los niños con trastorno bipolar suele incluir una combinación de medicamentos, terapia, psicoeducación y apoyo escolar.

Medicamento puede incluir una combinación de medicamentos, que pueden incluir antidepresivos, estabilizadores del estado de ánimo, antipsicóticos y / o medicamentos contra la ansiedad. Debido a que los cerebros de los niños aún se están desarrollando, los médicos recomiendan que los niños “empiecen con poco y vayan despacio” cuando se trata de medicamentos. Los médicos quieren la menor cantidad de medicamentos y las dosis más bajas que produzcan los mejores resultados para su hijo.6 Los padres deben ser pacientes, ya que pueden ser necesarios varios intentos para encontrar el medicamento adecuado para su hijo. La eficacia de la medicación también puede cambiar a medida que envejecen. Si tiene inquietudes, pregunte al médico de su hijo si la FDA ha aprobado un medicamento para uso pediátrico y cuáles han sido los resultados de los ensayos clínicos con niños. Los padres también deben saber que existe un riesgo pequeño pero mayor de pensamientos suicidas para los niños y adolescentes que toman antidepresivos, por lo que es importante vigilar estos signos en su hijo.

Terapia es un componente esencial en el tratamiento del trastorno bipolar. Para los niños mayores, la terapia puede ayudarlos a aprender a lidiar con los síntomas y a desarrollar hábitos saludables de cuidado personal que reduzcan el riesgo de abuso de sustancias u otras conductas de riesgo. Para los niños más pequeños, la terapia de juego puede ayudarlos a expresar sus ideas y explorar formas positivas de afrontar la situación y desarrollar su autoestima. Sobre todo, el consultorio de un terapeuta puede ser un lugar seguro para que los niños se sientan escuchados y expresen sus preocupaciones.

Psicoeducación puede ser un componente importante del tratamiento tanto para padres como para niños con trastorno bipolar. Los hospitales, clínicas, escuelas y otras organizaciones comunitarias pueden proporcionar información educativa sobre enfermedades mentales, estrategias de comunicación y estrategias de afrontamiento para los niños con trastorno bipolar y sus familiares. Los grupos de apoyo también pueden ser una herramienta valiosa para los padres que desean aprender más sobre la salud mental de los niños.

Apoyo escolar es esencial en el tratamiento de niños con enfermedades mentales. Si a su hijo se le diagnostica trastorno bipolar, es posible que califique para un programa de educación individualizado (IEP) que adapte sus experiencias educativas a sus necesidades, fortalezas y desafíos. Los consejeros escolares, psicólogos escolares, trabajadores sociales, enfermeras y otro personal pueden participar en la implementación de este plan y ayudar a su hijo a tener éxito en la escuela y más allá.

Tratamientos alternativos son cada vez más populares para el tratamiento del trastorno bipolar. Los niños que participan en la meditación han mostrado una mejora en el funcionamiento ejecutivo y la flexibilidad. El uso de aceite de cannibidiol (CBD) también se está investigando cada vez más como un posible tratamiento alternativo para las enfermedades mentales en los niños. Hable con su médico sobre la posible utilidad de los tratamientos alternativos para su hijo y los posibles riesgos y beneficios.

El apoyo en caso de crisis también puede ser necesario si su hijo está experimentando un nivel muy alto o bajo. Puede llamar al 911, ayudarlos a ir a una sala de emergencias o llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255) o su número TTY al 1-800-799-4TTY (4889).

Si bien puede ser fácil sentirse impotente cuando un niño experimenta síntomas del trastorno bipolar, lo mejor que puede hacer es ser paciente y rodear a su hijo de amor y apoyo. Aunque puede llevar tiempo dar un diagnóstico preciso, sepa que, mientras tanto, varias formas de tratamiento pueden marcar una gran diferencia en la vida de un niño. Si su hijo está luchando con alguno de estos síntomas, considere cómo puede conocer mejor los desafíos y oportunidades de salud mental de su hijo, donde puede ayudarlo a alcanzar su máximo potencial en la vida. El trastorno bipolar se puede tratar y las personas con trastorno bipolar pueden llevar una vida sana y feliz.

Fuentes de artículos

Última actualización: 28 de septiembre de 2020

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