Síntomas de TEPT en niños y adolescentes: cómo identificarlos

Síntomas de TEPT en niños y adolescentes: cómo identificarlos

Muchas personas experimentarán eventos traumáticos en sus vidas, incluidos niños y adolescentes. Algunos investigadores estiman que hasta el 40% de los niños y adolescentes experimentarán al menos un evento traumático en su vida. Si bien la mayoría de las personas pueden “recuperarse” del evento después de unos días, semanas o meses, otras luchan por sobrellevar la experiencia y el recuerdo del trauma. Estas personas, incluidos niños y adolescentes, pueden desarrollar lo que se conoce como trastorno de estrés postraumático o trastorno de estrés postraumático.

Los eventos traumáticos a menudo incluyen violencia física, un accidente, un desastre natural, la guerra o el abuso sexual. Los niños o adolescentes pueden haber experimentado estos eventos por sí mismos, o pueden haber sido testigos de cómo le sucedieron a otra persona.

El hecho de que un niño o adolescente desarrolle PTSD depende de muchos factores, incluida la gravedad del trauma, la frecuencia con la que ocurre y cómo reaccionan los miembros de la familia al evento. Un niño o adolescente con PTSD siente que no puede escapar del impacto del trauma. Intentan evitar personas o situaciones que les recuerden el evento. A veces experimentarán recuerdos o “flashbacks” del evento, o pueden tener pesadillas al respecto que se sienten muy reales. Estos recordatorios constantes hacen de la vida cotidiana un verdadero desafío, especialmente para los jóvenes que pueden tener dificultades para expresar lo que sienten y experimentan.

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Síntomas comunes de PTSD en niños y adolescentes

  • Evitar situaciones que les hagan recordar el hecho traumático.
  • Experimentar pesadillas o flashbacks sobre el trauma.
  • Jugar de una manera que repita o recuerda el trauma.
  • Actuar de forma impulsiva o agresiva
  • Sentirse nervioso o ansioso con frecuencia.
  • Experimentar entumecimiento emocional
  • Tener problemas para concentrarse en la escuela

Tratamiento del trastorno de estrés postraumático en niños y adolescentes

Es importante recordar que si su hijo presenta síntomas de trauma, es probable que disminuyan y desaparezcan en unos pocos meses. Sin embargo, esto no significa que no deba consultar con un profesional de la salud mental para una evaluación y para discutir las opciones de tratamiento cuando se presenten los síntomas. El trastorno de estrés postraumático se puede tratar, así que no dude en pedir ayuda y ver qué funciona mejor. A continuación, presentamos algunas opciones de tratamiento comunes para los niños con trastorno de estrés postraumático.

Terapia de conducta cognitiva – La TCC es una de las formas más comunes de “terapia de conversación” y los terapeutas pueden utilizar un estilo de terapia centrado en el trauma para trabajar con niños y adultos. Un terapeuta de TCC centrado en el trauma ayuda a un niño a identificar y corregir los pensamientos irracionales o ilógicos que puedan tener sobre el trauma en sí o las personas y situaciones que encuentran en la vida cotidiana. La TCC también suele incluir psicoeducación sobre la relajación y las técnicas de afrontamiento del estrés.

Terapia de juego – Este tipo de terapia puede funcionar especialmente bien para los niños más pequeños que luchan por comunicar sus reacciones al trauma y la comprensión de lo sucedido. Los terapeutas del juego utilizan la terapia del arte, los juegos y otras intervenciones para ayudar al niño a procesar un trauma y afrontar la vida de manera resiliente.

Desensibilización y reprocesamiento del momento ocular – EMDR es una técnica cada vez más popular entre los profesionales de la salud mental. La terapia incorpora ejercicios de movimiento ocular guiados mientras el niño recuerda el evento traumático y trabaja a través de las cogniciones y las respuestas emocionales que tiene al respecto.

Medicamento – No existe ningún medicamento que “cure” el PTSD, pero a veces los antidepresivos y los medicamentos contra la ansiedad pueden ayudar a aliviar los síntomas en algunos niños mientras también están viendo a un terapeuta.

Los síntomas del TEPT con frecuencia coexisten con otros tipos de enfermedades mentales o conducen a otros problemas con los niños y adolescentes, incluido el uso de sustancias, los comportamientos de riesgo y las autolesiones. Es posible que estos problemas también deban abordarse en el tratamiento para proteger a su hijo y ayudarlo a lograr una recuperación completa.

Como padre, no desea nada más que lo mejor para su hijo. Por lo tanto, verlos ser “rehenes” por los síntomas del trauma puede hacer que se sienta impotente y sin idea de dónde debe comenzar. El mejor lugar para comenzar es escuchar a su hijo y elegir no ignorar sus síntomas y luchas. Alíese con amigos, familiares y profesionales que lo apoyen tanto a usted como a su hijo. Busque recursos en la escuela de su hijo, en el consultorio del médico o en el centro comunitario local que puedan orientarlo en la dirección correcta. Ayuda a tu hijo aprender a aceptar el trauma y recuperarse de ella.

Recuerde, el trastorno de estrés postraumático se puede tratar y su hijo puede tener un cuerpo y una mente saludables, libre de síntomas y en total control de su propio destino. ¿Qué pasos puede tomar hoy para ayudar a su hijo a superar el trauma y avanzar hacia su futuro?

Última actualización: 26 de noviembre de 2019

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