Síntomas de TEPT en mujeres: inadvertidos y sin diagnosticar

Síntomas de TEPT en mujeres: inadvertidos y sin diagnosticar

Cuando mencionas el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la mayoría de la gente piensa en un veterano de combate masculino que ha experimentado sucesos horribles durante la guerra. Visualizan a un veterano con flashbacks, pesadillas y recuerdos que no pueden controlar. Muchas películas y programas de televisión han sido culpables de mostrar solo a los hombres como víctimas de este trastorno. Y aunque hay algo de verdad en esa imagen, el trastorno de estrés postraumático no se limita a las personas que han servido en el ejército.

¿Qué causa el trastorno de estrés postraumático?

“El PTSD proviene de algún tipo de evento traumático”, dijo Colleen Cira, PsyD., Psicóloga que se especializa en mujeres y trauma. “Puede incluir cosas como guerra, accidentes automovilísticos, violación, agresión física o incluso abuso verbal y emocional. Básicamente, cualquier tipo de evento aterrador o perturbador que abrume nuestra capacidad para afrontarlo cae en la categoría de trastorno de estrés postraumático “.

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Según la Asociación Estadounidense de Psicología, “las mujeres tienen el doble de probabilidades de desarrollar TEPT, experimentar una mayor duración de los síntomas postraumáticos y mostrar más sensibilidad a los estímulos que les recuerdan el trauma”. Cuando los síntomas del trastorno de estrés postraumático no se tratan, puede tener implicaciones drásticas para la salud mental que también pueden provocar problemas de salud física, incluidos dolores de cabeza, problemas estomacales y disfunción sexual.

“Con el trastorno de estrés postraumático, no es solo que la persona está recordando ese evento doloroso, el cuerpo responde como si estuviera sucediendo de nuevo”, dice Debi Silber, psicóloga transformacional y autora del libro: La mujer inquebrantable: 4 pasos para reconstruir su cuerpo, su mente y su vida después de una crisis vital. “Entonces, aunque cognitivamente saben que no lo es, a nivel subconsciente, lo están volviendo a experimentar y, a medida que se enciende la respuesta al estrés, se liberan hormonas del estrés y surge la cascada de síntomas físicos, mentales y emocionales”.

Síntomas de PTSD en mujeres

Las mujeres que son víctimas de un trauma que conduce a un trastorno de estrés postraumático a menudo dudan en buscar ayuda de un profesional de la salud mental, y no es raro que esperen años para recibir tratamiento. Lamentablemente, el trastorno de estrés postraumático en las mujeres a menudo no es diagnosticado o mal diagnosticado por los profesionales de la salud debido a la falta de capacitación o al tiempo dedicado a tratar el trastorno de estrés postraumático.

Para empeorar las cosas, muchas mujeres que son víctimas de PTSD no se dan cuenta de que tienen el trastorno. Según la Dra. Cira, muchas mujeres simplemente no saben que están experimentando los efectos del TEPT. “Las mujeres a menudo internalizan, lo que significa que en lugar de buscar respuestas en su mundo o circunstancias, asumen que algo anda mal con ellas”, explica la Dra. Cira. “Por lo tanto, es posible que no atribuyan sus propios pensamientos, sentimientos, emociones o comportamientos a algo que les sucedió porque simplemente se dan cuenta de que esto es lo que son”.

Simon Rego, PsyD, psicólogo jefe del Centro Médico Montefiore en Nueva York cree que la sociedad tiene la obligación de reconocer que las mujeres sufren de PTSD. “Necesitamos hacer un mejor trabajo para educar a las personas sobre las causas, los síntomas y los tratamientos para el PTSD”, dijo. “Desafortunadamente, todavía existe un estigma contra los trastornos de salud mental en general, y peor aún, para las mujeres que reportan síntomas de TEPT después de una agresión. A menudo quedan aún más traumatizados al ser cuestionados o desafiados sobre la veracidad del evento y su reacción al mismo “.

Las diferencias entre el trastorno de estrés postraumático en hombres y mujeres

Los expertos en salud mental están de acuerdo en que las mujeres a veces pueden experimentar el trastorno de estrés postraumático de diferentes maneras que los hombres. Por ejemplo, las mujeres con trastorno de estrés postraumático tienen más probabilidades de sentirse deprimidas y ansiosas, además de tener problemas para sentir o lidiar con sus emociones. También tienden a evitar actividades y cosas que les recuerden cualquier evento traumático que hayan sufrido. Y mientras que los hombres con PTSD tienen una mayor probabilidad de recurrir al alcohol o las drogas para enmascarar su trauma, las mujeres tienen menos probabilidades de hacerlo.

Según la organización sin fines de lucro Solace for Mothers, algunas mujeres que tienen dificultades en la sala de partos también sufren un tipo de trastorno de estrés postraumático y, si no se trata, puede permanecer con ellas durante su viaje como madre. También puede explicar por qué algunas mujeres no quieren volver a dar a luz y pueden decidir dejar de tener más hijos. Esto es muy diferente a la depresión posparto. Solace for Mothers busca apoyar a las mujeres que han sido traumatizadas y prevenir el trauma del parto.

Cuando se informa a las personas acerca de cómo el PTSD puede afectar a las mujeres, comprenden mejor el hecho de que el trastorno no solo es un problema médico real, sino que también es altamente tratable.

“A veces, las mujeres sentirán la necesidad de ser perfectas y admitir algo que perciben como una debilidad puede parecer lo último que quieren hacer en la tierra”, dice la Dra. Cira. “A las mujeres se les envía constantemente el mensaje de que deben hacerlo todo y hacerlo todo muy bien, lo que, por supuesto, no es posible. Pero eso no cambia el hecho de que todavía se sienten así y viven con ese tipo de presión “.

Algunos de los tratamientos psicológicos que han demostrado ser efectivos para ayudar a las mujeres a lidiar con los síntomas del TEPT incluyen la terapia cognitivo-conductual (TCC), que ayuda a las personas a poner énfasis en cómo evalúan y responden a ciertos sentimientos, pensamientos y recuerdos. Otro tipo de tratamiento es la terapia de exposición, que es más un tratamiento conductual para el TEPT. Puede ayudar a alguien a reducir su miedo y ansiedad al hacer que se enfrente a los problemas que lo traumatizaron.

La primera parte de cualquier tratamiento de trauma verdadero es normalizar los síntomas y las experiencias de alguien que está luchando con el trastorno de estrés postraumático. ¿Cómo se ve la “normalización”?

  • Reconozca que el dolor físico puede ser parte del proceso. Algunas personas que luchan con el trastorno de estrés postraumático pueden tener migrañas severas, dolor en la espalda o incluso problemas estomacales y digestivos.
  • Tenga en cuenta que los “flashbacks y / o pesadillas” pueden ocurrir en cualquier persona que haya experimentado un evento traumático. A menudo, pueden desencadenarse por sonidos, olores o una frase que alguien dice.

Esto ayudará un poco con la culpa, pero hacer las paces con un pasado difícil es un proceso largo y lidiar con la culpa no es una excepción. Pero con el terapeuta adecuado, hay una esperanza absoluta, especialmente cuando encuentra un terapeuta que comprende cómo el PTSD afecta los pensamientos, sentimientos, comportamientos, relaciones y autoimagen de una persona.

Última actualización: 25 de noviembre de 2018

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