Signos y causas de la esquizofrenia

Signos y causas de la esquizofrenia

Se cree que la esquizofrenia es el resultado de la culminación de factores biológicos y ambientales. Si bien no existe una causa conocida de la esquizofrenia, se cree que existen factores genéticos, psicológicos y sociales que influyen en el desarrollo de este trastorno crónico.1

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la esquizofrenia incluyen antecedentes familiares del trastorno, un padre de mayor edad, anomalías del sistema autoinmunitario y abuso de drogas durante la adolescencia y la edad adulta temprana. Las complicaciones durante el embarazo o el parto están relacionadas con la esquizofrenia. Esto incluye exposición a virus o toxinas en el útero, trabajo de parto prematuro, bajo peso al nacer y falta de oxígeno durante el parto.2 Las tasas más altas de esquizofrenia se encuentran en áreas urbanas, entre familias de bajos ingresos, donde la desigualdad de ingresos es significativa.3

Los investigadores no han identificado un solo gen que conduzca al desarrollo de la esquizofrenia; se cree que muchos genes desempeñan un papel. Tener un familiar de primer grado con esquizofrenia aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad. Por ejemplo, si no tiene parientes de primer grado (padres o hermanos) o parientes de segundo grado (abuelos, tías o tíos) diagnosticados con esquizofrenia, sus probabilidades de desarrollar la enfermedad son de alrededor del uno por ciento. Si tiene un padre biológico que sufre de esquizofrenia, sus probabilidades de desarrollarla son aproximadamente del 10 por ciento. Sin embargo, la genética por sí sola no explica la esquizofrenia. La mayoría de las personas que desarrollan la enfermedad, más del 63 por ciento, no tienen familiares de primer o segundo grado diagnosticados con la enfermedad.4

La mayoría de los niños que posteriormente desarrollan esquizofrenia no son diferentes en la niñez a otros niños. Los estudios de investigación longitudinales encuentran que pocos niños que crecieron para ser diagnosticados con la enfermedad mostraron algún rendimiento académico pobre, habilidades sociales deficientes, retraso en los hitos del desarrollo (es decir, aprender a hablar), problemas del habla o de coordinación.5

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Señales de alerta temprana

Los primeros signos de alerta de la esquizofrenia a menudo no se pueden detectar hasta la adolescencia. Los indicadores incluyen aislamiento social, depresión, dificultad para prestar atención, desconfianza u hostilidad, mirada inexpresiva, dificultad para dormir, falta de higiene personal o creencias irracionales.6

La esquizofrenia no es predecible. En cambio, una persona tiene un cierto nivel de riesgo que determina si puede o no desarrollar la enfermedad. El estrés y el abuso de drogas se consideran desencadenantes comunes en personas que están en riesgo, lo que puede resultar en la aparición de psicosis. Una persona que se considera en riesgo de desarrollar esquizofrenia también puede ser provocada por factores estresantes como sufrir una pérdida, experimentar abuso o trauma. El uso de drogas ilícitas, en particular cannabis, anfetaminas, LSD o cocaína, también puede desencadenar la aparición.7

Causas

Por lo general, no hay un solo evento precipitante que conduzca al inicio de la esquizofrenia. El inicio generalmente ocurre durante la adolescencia tardía y la edad adulta temprana, un momento en el que los jóvenes están pasando a roles independientes como adultos. Asumen más responsabilidades, se ven empujados a nuevas situaciones (por ejemplo, ir a la universidad, a veces lejos de casa) y están tomando decisiones y conexiones que darán forma a su carrera y su trayectoria de vida en general. Si no aprendieron las habilidades de afrontamiento adecuadas para manejar estos cambios rápidos y sin apoyo de salud mental (por ejemplo, asesoramiento en un centro de salud universitario), esta transición puede estar llena de confusión. Este tipo de situaciones podrían desencadenar la aparición de esquizofrenia. También podría llevar a una persona a automedicarse con drogas o alcohol, que también se consideran desencadenantes.8

Entonces, ¿qué está sucediendo en la mente de alguien con esquizofrenia que es diferente? Si bien no hay una respuesta definitiva a esta pregunta, los neurotransmisores, los mensajeros químicos que envían información por todo el cerebro y el cuerpo, parecen desempeñar un papel importante en el desarrollo de los síntomas de la esquizofrenia.9 Los estudios de neuroimagen han encontrado diferencias estructurales en el cerebro y el sistema nervioso central de las personas con esquizofrenia.10 Es posible que cientos de genes desempeñen un papel sutil en la alteración del desarrollo del cerebro. Los cerebros de las personas con esquizofrenia también tienen menos materia gris, que desempeña un papel importante en el procesamiento de la información, la memoria y la evaluación de recompensas y consecuencias.11 Algunos de estos cambios cerebrales ocurren durante el desarrollo fetal, el desarrollo infantil, el inicio de la esquizofrenia y la recaída en la psicosis activa. Las recaídas más prolongadas en la fase activa de la esquizofrenia se asocian con una mayor pérdida de materia gris.12

Fuentes de artículos

Última actualización: 30 de septiembre de 2020

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