Seis mitos y conceptos erróneos comunes sobre la esquizofrenia

Seis mitos y conceptos erróneos comunes sobre la esquizofrenia

Doble personalidad. Comportamiento violento. Nunca poder mantener un trabajo o tener una carrera. Abundan los mitos sobre la esquizofrenia, un trastorno mental grave y complejo que actualmente afecta a alrededor del 1 por ciento de los adultos estadounidenses.

Los pacientes diagnosticados con esquizofrenia no presentan una personalidad dividida, ni es común que alguien con el trastorno sea violento, dice Simon Rego, PsyD, psicólogo jefe del Centro Médico Montefiore y Profesor Asociado de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en el Albert Einstein College of Medicina en la ciudad de Nueva York. Y muchas personas con esquizofrenia pueden trabajar.

Aquí, los expertos disipan algunos de los mitos más comunes sobre la esquizofrenia.

Mito # 1: La esquizofrenia significa que tienes una personalidad dividida.

Realidad: “Este es un mito clásico”, dice el Dr. Rego. Una personalidad dividida, también llamada trastorno de identidad disociativo o trastorno de personalidad múltiple, es extraordinariamente rara, explica. Es bastante distinto de la esquizofrenia, dice. “La esquizofrenia es un trastorno del pensamiento”, explica, “el mito probablemente se deriva del hecho de que en la esquizofrenia hay una ruptura o división entre pensamientos, emociones y comportamiento”.

Esta división da como resultado que la persona confunda la realidad y la fantasía, explica el Dr. Rego. “La persona puede experimentar los delirios, las alucinaciones y las emociones pueden volverse embotados o inapropiados ”, explica. Cuando la mayoría de la gente piensa en la esquizofrenia, piensa en alguien que ve cosas y escucha voces, señala el Dr. Rego. “Estos son los llamados síntomas positivos, pero las personas con esquizofrenia también tienen síntomas negativos”, dice. Entre los síntomas negativos comunes se encuentran la baja motivación, la dificultad para establecer conexiones sociales y un afecto plano y embotado, dice el Dr. Rego. La falta de placer en las actividades cotidianas, rara vez hablar y la dificultad para prestar atención también son síntomas, según la Asociación Estadounidense de Psicología.

Mito # 2: La violencia es común entre las personas con esquizofrenia.

Realidad: En realidad, es raro que alguien con esquizofrenia sea violento, dice el Dr. Rego. Es mucho más probable que un individuo con esquizofrenia sea el víctima de la violencia en lugar del perpetrador, dice. “Tienden a luchar más para tener los beneficios sociales que tenemos la mayoría de nosotros”, explica el Dr. Rego. “Pueden ser personas sin hogar o permanecer en un refugio, donde pueden ser señalados y agredidos”.

Algunas personas con trastornos psiquiátricos como la esquizofrenia se vuelven agresivas, dice Scott Ira Krakower, DO, jefe asistente de la unidad de psiquiatría en el Hospital Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York. “Sin embargo, es un mito que siempre sea así”, dice. “Una persona puede ser agresiva y tener un problema de ira y no tener esquizofrenia”, explica. Tanto la medicación como el asesoramiento pueden ayudar con cualquier signo de comportamiento violento, dice.

Mito # 3: Las personas con esquizofrenia nunca pueden mantener un trabajo.

Realidad: En realidad, algunas personas, cuando están estables, pueden funcionar bastante bien, dice el Dr. Rego. “Cuando están cumpliendo con su medicación y están involucrados en algún tipo de tratamiento psicosocial, a menudo son bastante funcionales”, dice. La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales estima que hasta la mitad de los dos millones de estadounidenses con esquizofrenia pueden mejorar significativamente o incluso recuperarse por completo si reciben tratamiento. El Dr. Rego se refiere al “modelo de recuperación” del tratamiento para la esquizofrenia, y un artículo en el Opinión actual en psiquiatría.

“Trabajar parece ayudar a las personas a recuperarse de la esquizofrenia, y los avances recientes en la rehabilitación vocacional han demostrado ser efectivos en países con economías y mercados laborales diferentes. Un creciente cuerpo de investigación apoya el concepto de que el empoderamiento es un componente importante del proceso de recuperación ”, escriben los autores.

Aproximadamente una cuarta parte de los jóvenes con el trastorno se recuperan cuando tratados en un plazo de seis meses a dos años, informa la Asociación Estadounidense de Psicología, y otro 35 a 40% mejora lo suficiente después de un tratamiento a largo plazo para llevar una vida bastante normal con solo síntomas menores. Lo que hace que esto sea posible es el apoyo psicosocial: psicoterapia, educación familiar y grupos de autoayuda que pueden ayudar a las personas con esquizofrenia a sobrellevar la situación y recuperar sus vidas. La capacitación laboral y el asesoramiento vocacional también pueden resultar útiles.

Aún así, advierte el Dr. Krakower, algunos pacientes tienen dificultades para mantener un trabajo. “Y está bien que reciban tratamiento adicional”, dice. “A veces, es posible que deban tener una discapacidad, y eso también está bien”.

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Mito # 4: Una persona con esquizofrenia puede parecer perfectamente normal en un momento y convertirse en una persona diferente al siguiente.

Realidad: Un cambio de carácter repentino y dramático en las personas con esquizofrenia no es el escenario habitual, dice el Dr. Rego. De hecho, es común que los signos y síntomas de este trastorno mental afloren con el tiempo. “A menudo hay señales leves de que la enfermedad va a echar raíces”, dice el Dr. Rego. En la progresión típica de la enfermedad, una persona puede primero volverse plana, aislarse con más frecuencia y disminuir su participación en las actividades. Entonces podría ocurrir un brote psicótico, debido a un factor estresante como comenzar la universidad, dice el Dr. Rego. “Así que es una progresión más lenta, con un curso creciente y decreciente que ocurre durante meses y años”, explica.

# 5. Mito: las personas con esquizofrenia suelen requerir hospitalización a largo plazo.

Realidad: El tratamiento apropiado hoy en día puede incluir una combinación de atención ambulatoria, hospitalización aguda y hospitalización a más largo plazo cuando sea necesario, dice el Dr. Krakower. E, incluso cuando se dispone de apoyo familiar y recursos económicos, muchos pacientes siguen necesitando tratamiento hospitalario, añade.

“Pero el modelo de tratamiento para la esquizofrenia se está alejando de la hospitalización a largo plazo y hacia el tratamiento ambulatorio”, dice. “A veces, las personas pueden beneficiarse de ir a un programa diurno oa un hospital de día parcial, donde pueden recibir tratamiento diario. La terapia puede variar de una terapia individual a otra y la medicación de elección suele ser agentes antipsicóticos de segunda generación (es decir, aripiprazol, clozapina y risperidona) “.

En un entorno de atención más prolongada, el tiempo puede variar de semanas a meses y depende de cómo progresa el paciente, dice el Dr. Krakower.

La hospitalización a largo plazo también puede ser una indicación de que la persona no recibe suficiente apoyo. “En algunos casos, la sociedad les ha fallado”, dice Stephen Ferrando, MD, Director de Psiquiatría de Westchester Medical Center Health Network (WMCHealth). “No estamos brindando suficientes servicios para que tengan éxito”.

# 6. Mito: La mala crianza de los hijos es lo que causa la esquizofrenia.

Hace años, se creía que la madre o ambos padres eran responsables si el niño desarrollaba esquizofrenia, explica el Dr. Rego. Si bien existe una susceptibilidad genética (el trastorno tiende a ser hereditario), no hay absolutamente ninguna evidencia de que sea causado por la forma en que se cría a una persona, dice.

“Además, incluso si uno de sus padres tiene esquizofrenia, sus probabilidades de contraerla son menos del 25 por ciento”, explica el Dr. Ferrando.

Entonces, ¿qué lo causa? En lugar de un solo gen para la esquizofrenia, es probable que varios genes, así como factores ambientales, sean los responsables, según la Asociación Americana de Psicología.

Los factores ambientales que pueden desencadenar la aparición de la esquizofrenia pueden variar desde un estrés académico extremo hasta el abuso de sustancias. Dice el Dr. Ferrando. “Sabemos que el estrés ambiental extremo como estas situaciones puede desencadenar la aparición de la esquizofrenia”, dice.

Si tu o un ser querido ha sido diagnosticado con esquizofrenia, puede ser aterrador. Comprender la realidad del trastorno no solo ayuda a borrar el estigma que rodea a la afección, sino que también lo libera para concentrarse en un plan de tratamiento eficaz.

Fuentes de artículos

Última actualización: 2 de octubre de 2020

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