Reconocer los síntomas de un estado catatónico

Reconocer los síntomas de un estado catatónico

Cuando la catatonia, un síndrome conductual que en algunos casos puede tener consecuencias graves para la salud si no se trata, se presenta en personas con esquizofrenia, se denomina esquizofrenia con catatonia. Además de afectar a las personas con esquizofrenia, el síndrome también puede presentarse junto con otros trastornos, en particular, depresión, trastorno bipolar e incluso autismo. Los síntomas de la esquizofrenia con catatonia varían ampliamente, dicen los expertos, por lo que el diagnóstico de la conducta catatónica en un paciente puede ser un desafío. Una vez que se llega a un diagnóstico, el tratamiento de la catatonia es generalmente efectivo y puede funcionar rápidamente.

La esquizofrenia con catatonia fue uno de los cinco subtipos principales de esquizofrenia, explica Simon Rego, PsyD, psicólogo jefe del Centro Médico Montefiore y profesor asociado de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en la Facultad de Medicina Albert Einstein de la ciudad de Nueva York. Históricamente, dentro del diagnóstico general de esquizofrenia, se identificaron cinco subtipos diferentes en función de los síntomas predominantes que experimentaba un paciente, y la catatonia era uno de esos subtipos, explica. Pero estos subtipos ya no se incluyen en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), señala el Dr. Rego, en parte porque los pacientes a menudo presentan síntomas de subtipos superpuestos. “Las personas con esquizofrenia con catatonia no necesariamente persisten en un estado catatónico, pero puede prolongarse y crear algunas complicaciones potencialmente graves”, dice.

Diagnóstico de la esquizofrenia con catatonia

Diagnosticando La esquizofrenia con catatonia puede ser complicada porque sus síntomas pueden parecerse a los síntomas de otros trastornos. A menudo, la catatonia se presenta como una desconexión entre la conciencia del paciente y el mundo exterior, dice Stephen Rush, MD, profesor asistente de psiquiatría clínica en el Departamento de Psiquiatría y Neurociencia del Comportamiento de la Universidad de Cincinnati. “Lo que ves es la incapacidad de moverse, interactuar y hacer contacto visual como lo haría alguien normalmente”, dice.

Hay tres formas de catatonia. El primero es acinético, que también se llama retardado. El segundo es catatonia excitada. Por último, el tercero es catatonia maligna, Explica el Dr. Rush. En el primer tipo, el paciente puede estar mudo, tener movimientos lentos, resistir el movimiento de una parte del cuerpo por otra o responder de manera opuesta a una solicitud de moverse, todo sin ningún motivo o propósito aparente, dice. Este tipo de catatonia también puede implicar una disminución o ausencia de comer / beber, incontinencia urinaria y la persona puede parecer estar en un estupor, dice el Dr. Rush. “Mover sus extremidades puede sentirse como mover una vela que se dobla lentamente cuando está casi en el punto de fusión”, dice. Otros síntomas pueden incluir negarse a seguir instrucciones, mirar fijamente y repetir las posturas de los demás. Con catatonia excitada, la persona está inquieta y, a menudo, combativa. “Esto se parece más a una situación maníaca en la que una persona generalmente está en un estado de frenesí y es muy impulsiva”, dice el Dr. Rush. “La persona puede estar girando sus brazos sin ningún motivo. Esto se conoce como hipercinesia y se define por una actividad motora excesiva y sin propósito en los brazos y las piernas, inquietud y movimientos repetitivos y sin propósito “.

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En el tercer tipo, catatonia maligna, la persona puede tener signos vitales inestables con respiración rápida y aumento de la frecuencia cardíaca. “También se pueden observar fiebre, delirio y rigidez severa de los músculos”, dice el Dr. Rush. “Este tipo de catatonia puede tener un inicio repentino y progresar rápidamente a un estado severo. En tal estado, los órganos del cuerpo pueden comenzar a fallar. La catatonia maligna incluso puede ser fatal “.

Al diagnosticar la esquizofrenia con catatonia, es crucial descartar los efectos secundarios de un fármaco antipsicótico, dice Stephen R. Marder, MD, psiquiatra del Resnick Neuropsychiatric Hospital en UCLA, en el Ronald Reagan UCLA Medical Center. “Algunos de estos medicamentos pueden causar rigidez y posturas extrañas, y pueden hacer que las personas no puedan moverse”, explica el Dr. Marder. “Entonces, si una persona está tomando un medicamento antipsicótico y tiene síntomas de catatonia, se debe considerar el medicamento”.

Tratamiento de la esquizofrenia catatónica

El tratamiento de primera línea es medicamentos para tratar el estado catatónico, explica el Dr. Rego. “A menudo, se utilizará una de las benzodiazepinas porque actúa rápidamente, sobre todo si se administra por vía intravenosa”, dice.

Las benzodiazepinas normalmente se inyectan si la persona se encuentra en un hospital, dice el Dr. Rush, pero de lo contrario se administran por vía oral. “Puedes darle a una persona con catatonia una inyección intramuscular de un medicamento y, 45 minutos después, la persona está sentada y comiendo”, dice. La inyección intramuscular da como resultado la rápida resolución de los síntomas en 45 minutos, como se indica aquí, pero el tratamiento con medicamentos orales posteriormente da como resultado una mejora más gradual, dice el Dr. Rush.

Si estos medicamentos inyectables no funcionan, la siguiente línea de tratamiento es la terapia electroconvulsiva (TEC), que es muy eficaz. “La ECT se usa principalmente para la depresión en los Estados Unidos y es un procedimiento muy seguro”, dice Georgios Petrides, MD, director de la división de ECT en el Hospital Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York “. El efecto secundario más común es la pérdida temporal de la memoria por eventos que ocurrieron alrededor del momento del tratamiento, dice.

Factores de riesgo de la esquizofrenia

Si tiene antecedentes familiares de esquizofrenia, es más probable que la desarrolle usted mismo, dice el Dr. Rego, aunque la genética no significa que definitivamente la vaya a contraer. Además, algunas investigaciones muestran que la esquizofrenia podría estar relacionada con tensiones particulares en las primeras etapas de la vida. “Podría ser una combinación de vulnerabilidad genética y otros factores”, dice el Dr. Rego. “Cuanto mayores sean tus padres cuando naces, más probabilidades tienes de desarrollar esquizofrenia. Y ciertas drogas, en particular el cannabis, la cocaína, el LSD o las anfetaminas que las personas ingieren al final de la adolescencia y principios de la edad adulta, pueden desencadenar síntomas de esquizofrenia en personas que ya son susceptibles “.1

En muchos casos, simplemente no está claro por qué un individuo en particular presenta esquizofrenia con catatonia. Lo que es crucial es diagnosticarlo y luego tratarlo. “Es importante diagnosticarlo porque el tratamiento es eficaz y puede salvar vidas”, dice el Dr. Petrides.

Fuentes de artículos

Última actualización: 2 de octubre de 2020

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