Qué es y qué debe saber

Qué es y qué debe saber

La depresión mayor por sí sola es debilitante y aterradora. Pero en algunas personas, ocurre junto con la psicosis, un estado mental transitorio caracterizado por percepciones anormales que pueden incluir delirios y alucinaciones. Cuando la psicosis acompaña a la depresión mayor, se denomina depresión psicótica o depresión con psicosis. Se estima que entre el 14 y casi el 50% de las personas diagnosticadas con depresión tienen depresión psicótica, y los pacientes geriátricos son especialmente propensos a padecerla.1

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La depresión puede ocurrir en los ancianos, pero no es una parte normal del envejecimiento. Obtenga más información sobre la depresión en los ancianos aquí.

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Los profesionales de la salud mental se toman muy en serio la depresión psicótica porque el individuo que la padece tiene un mayor riesgo de autolesión.

“La tasa de suicidios en personas con depresión psicótica, cuando están enfermas y en su fase aguda, es mucho más alta que con la depresión mayor”, dice Anthony J. Rothschild, MD, Irving S. and Betty Brudnick Endowed Chair, Professor de Psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts en Worcester, Massachusetts y el autor de la Manual clínico para el diagnóstico y tratamiento de la depresión psicótica.

Es importante distinguir la depresión psicótica de la psicosis y la esquizofrenia, dicen los expertos. La psicosis en sí misma no es una enfermedad, explica Timothy B. Sullivan, MD, presidente de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en el Hospital Universitario de Staten Island en Staten Island, Nueva York. “No es una enfermedad en sí misma, al igual que la fiebre no es una enfermedad”, explica. “La psicosis es causada por un deterioro en la parte del cerebro que nos ayuda a discernir lo que está sucediendo internamente frente a lo que está sucediendo externamente”.

La psicosis es común, dice Theresa Nguyen, LSCW, de Mental Health America (MHA). “Alrededor del 3% de la población lo experimenta en algún momento”, dice. “Algunos cambios cerebrales hacen que una persona vea o escuche cosas que no existen. Y cuanto más tiempo experimenta la persona psicosis sin recibir tratamiento, más comienza a estar más convencida de que las cosas que ve, oye y cree son reales “.

“Si bien la psicosis puede parecerse a la esquizofrenia, una persona con esquizofrenia tendrá delirios y alucinaciones independientemente de si está deprimida”, dice la Sra. Nguyen.

Síntomas

Ser llamado depresión psicótica, según la quinta edición de la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, la depresión mayor debe estar presente junto con delirios y / o alucinaciones. Si las características psicóticas están presentes, deben ser congruentes con el estado de ánimo (que tengan que ver con temas depresivos típicos como insuficiencia personal, muerte o castigo merecido) o no congruentes con el estado de ánimo (en otras palabras, sin incluir los temas depresivos). Por lo general, los síntomas psicóticos tienen un “tema” depresivo, como delirios de culpa, pobreza o enfermedad.2

Por lo general, la persona con depresión psicótica muestra un estado de ánimo bajo y triste, con poca concentración y sentimientos de falta de autoestima y culpa, dice Anil Malhotra, MD, vicepresidente de investigación en el departamento de psiquiatría de la Escuela de Medicina Zucker en Hofstra / Northwell en Hempstead, Nueva York. “Y están las características psicóticas”, dice. “La persona oye o ve voces y cosas que no son reales, que son alucinaciones, y cree cosas que no son reales, que son delirios”.

Lo que es importante tener en cuenta es que las alucinaciones son mucho menos comunes que los delirios en una persona con depresión psicótica, dice el Dr. Rothschild. “Los delirios son muy comunes y de naturaleza deprimente y nihilista”, explica. “Por ejemplo, la persona puede decir que se está muriendo de cáncer, o que perdió todo su dinero, o que hizo algo malo, como no pagar sus impuestos. Lo interesante es que, en la superficie, estos delirios podrían ser ciertos. Tienen un aire de realidad ”.

Una de las razones por las que la depresión psicótica no se diagnostica fácilmente, dice, es que las personas con depresión psicótica a menudo se dan cuenta de que sus pensamientos pueden no ser “del todo correctos”, por lo que los guardan para sí mismos. El Dr. Rothschild describió a un paciente que estaba convencido de que iba a morir de cáncer de próstata. Varios médicos lo examinaron y encontraron que su próstata estaba sana, pero se negó a aceptar esta noticia. Finalmente, se sugirió que consultara con el Dr. Rothschild, quien le diagnosticó depresión psicótica. Después del tratamiento, el paciente mejoró.

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Factores de riesgo

Uno de los mayores factores de riesgo es el trauma infantil, dice el Dr. Rothschild. “Los traumas de la vida temprana te ponen en riesgo”, dice. “La pérdida de un padre antes de los 11 años, por ejemplo, o cualquier trauma, como abuso sexual o físico, lo pone en riesgo. Y si una persona con estos factores de riesgo se deprime en la adultez, corre un mayor riesgo de depresión psicótica “.

Además, es más probable que las personas desarrollen depresión psicótica a medida que envejecen. “La depresión psicótica puede ocurrir en cualquier grupo de edad, pero no es raro que alguien sin antecedentes psiquiátricos se presente con depresión psicótica a los 60, 70 u 80 años”, dice el Dr. Rothschild. “En las personas mayores, los delirios de pobreza o los delirios somáticos, por ejemplo, creer que uno está sufriendo una enfermedad mortal, es más probable que estén presentes”.

En qué se diferencia la depresión psicótica de la esquizofrenia

“Si la persona tiene psicosis pura, sin mucha depresión, es más probable que sea esquizofrenia”, dice Amit Anand, MD, profesor y vicepresidente de investigación del Centro de Salud del Comportamiento de la Clínica Cleveland. “Y con la esquizofrenia, la depresión no suele ser predominante y la persona tiene alucinaciones y delirios que no desaparecen. También tienen menos pensamientos, sentimientos y motivación “.

La esquizofrenia tiende a aparecer por primera vez cuando el paciente está en la adolescencia o en los 20, mientras que las personas pueden tener depresión psicótica a cualquier edad, dice el Dr. Rothschild. “La esquizofrenia es más duradera y no es episódica”, explica. “Los delirios tienden a ser más extraños, aunque no hacemos el diagnóstico en función del tipo de delirio”.

Tratamiento para la depresión psicótica

Hay dos modalidades de tratamiento para la depresión psicótica, dice el Dr. Rothschild. “La combinación de un antidepresivo con un antipsicótico es una y la terapia electroconvulsiva (TEC) es la otra”, dice. “Esa es una decisión que se debe tomar con la familia y depende de la situación”.

En algunos pacientes mayores, la TEC puede usarse para evitar los efectos secundarios de la medicación. A veces se prescribe un ciclo de TEC y luego se toman el antidepresivo y el antipsicótico. La terapia de conversación también puede ser útil, dice, pero solo después de que se haya iniciado el tratamiento de primera línea con medicamentos o TEC, dice el Dr. Rothschild.

El pronóstico para recuperarse de la depresión psicótica es excelente, dice el Dr. Rothschild. “Como puede imaginar, si tiene un episodio de depresión psicótica, puede causar muchos trastornos en su vida”, dice. “Depende de la persona, pero en general, una persona que recibe tratamiento para la depresión psicótica puede volver a su estado normal en un par de meses”.

Fuentes de artículos

Última actualización: 4 de noviembre de 2020

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