Qué es y qué debe hacer si lo tiene

Qué es y qué debe hacer si lo tiene

Si una adolescente no tiene su período a los 16 años, tiene amenorrea primaria (o ausencia de menstruación), que generalmente es causada por anomalías estructurales o cromosómicas o problemas funcionales con el hipotálamo o la glándula pituitaria. Pero cuando una mujer que ya tuvo su período deja de menstruar durante tres meses o más, y no está embarazada ni en la menopausia, se llama amenorrea secundaria. Si bien la amenorrea secundaria puede tener muchas causas, es importante que una mujer averigüe por qué se han detenido sus períodos.

“La ovulación es un signo vital de buena salud en general”, dice Nathan Kase, MD, profesor de obstetricia, ginecología y ciencias reproductivas en la Escuela de Medicina Icahn en el Centro Médico Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. “Casi todos los órganos del cuerpo pueden interrumpir la cascada que inicia y mantiene los ciclos menstruales normales”.

“No es normal que una mujer no tenga períodos”, dice Cynthia Austin, MD, obstetra / ginecóloga de la Clínica Cleveland en Ohio. “Cuando una mujer no tiene su período, significa que no está ovulando con regularidad, y es importante saber por qué”.

La amenorrea puede provocar pérdida ósea, incluida la osteoporosis, dice Mitchell S. Kramer, MD, presidente del departamento de obstetricia y ginecología del Hospital Huntington de Northwell Health en Huntington, Nueva York. “La infertilidad es ciertamente otro riesgo también”, dice.

La buena noticia, dice el Dr. Kase, es que casi toda la amenorrea en este país es reversible. Además, no es raro que una mujer pierda algunos períodos de vez en cuando, por lo que no debe asumir automáticamente que algo anda mal. “No es inusual en nuestra sociedad que una mujer tenga intervalos de períodos irregulares y eso no significa necesariamente que tenga una enfermedad grave”, dice el Dr. Kase. “Pero si no regresa espontáneamente, generalmente dentro de los seis meses, hay métodos muy precisos disponibles para identificar, estabilizar y, si es necesario, manejar la situación de manera positiva con tratamiento”.

¿Qué causa la amenorrea?

Cuando una mujer ovula con regularidad, produce suficiente cantidad de una hormona llamada estrógeno que promueve el recrecimiento del revestimiento uterino después de la última menstruación. Durante este tiempo, aproximadamente una vez al mes, se libera un óvulo de uno de los ovarios. Eso se llama ovulación. Si el óvulo no se fertiliza o no se implanta un embrión temprano en el revestimiento preparado, entonces ese revestimiento uterino “no utilizado” se desprende, y el resultado es un período. Un mal funcionamiento en cualquiera de los órganos directamente involucrados en la estimulación de la ovulación (incluidas las señales de sitios específicos en el cerebro (el hipotálamo, por ejemplo), la glándula pituitaria anterior (que emite la secuencia requerida y la cantidad de hormonas para estimular el ovario) y la ovario en sí, puede interrumpir el proceso de ovulación.

“La causa más común de menstruaciones irregulares en mujeres jóvenes es sindrome de Ovario poliquistico”, Dice el Dr. Austin. Otras causas de amenorrea secundaria, asumiendo que la mujer no está embarazada o pasando por la menopausia, son la anorexia y el ejercicio excesivo, explica el Dr. Kramer. “Si una mujer joven es una gimnasta de élite antes de que comience a menstruar, entonces la menstruación puede retrasarse debido al bajo peso corporal”, dice el Dr. Austin. “Incluso cuando dejan de hacer gimnasia, es posible que no tengan períodos regulares, por lo que existe un riesgo real para las gimnastas jóvenes”.

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Jenaca Beagley, MSN, APRN, NP-C, CDE, enfermera practicante del Center for Change en Orem, Utah, un centro de tratamiento de trastornos alimentarios, dice que la anorexia también puede causar amenorrea. “Si bien la mayoría de las mujeres con bajo peso dejarán de tener un período menstrual como resultado directo de la desnutrición, algunas no lo harán”, explica. “Otros que restringen las calorías pero todavía tienen lo que se consideraría un peso corporal ‘normal’, pueden dejar de tener un período menstrual como síntoma de inanición sin tener un peso clínicamente bajo”.

La buena noticia es que la amenorrea provocada por la anorexia suele ser una afección temporal. Si los períodos de una niña se han detenido y la causa probable es la anorexia, deben reanudarse una vez que aumente de peso, dice Beagley. “Los trastornos alimentarios pueden inducir diferentes patrones menstruales, pero en mi experiencia, después de que una paciente comienza a ser consistente con la nutrición y tiene un peso saludable, los períodos suelen regresar en 6 meses”, dice ella. “Si esto no sucede, las pacientes generalmente son derivadas para una evaluación y pruebas adicionales que pueden incluir la verificación de los niveles hormonales o una ecografía para observar el útero y los ovarios”.

Diagnóstico de amenorrea

A menudo, el primer paso para llegar a un diagnóstico son simples análisis de sangre que pueden descartar el embarazo y la menopausia, dice el Dr. Kramer.

Una vez que se descartan, su proveedor de atención médica ordenará pruebas para determinar por qué no está ovulando.

Una prueba simple es una prueba de abstinencia de progesterona, explica el Dr. Kase. La paciente recibe una dosis activa por vía oral de la hormona ovárica progesterona. Si le llega el período, eso es evidencia de que su útero está funcionando, pero no está ovulando. “Los ovarios producen estrógeno pero no ovulan”, dice el Dr. Kase. A continuación, también se realizan pruebas para ver si la glándula pituitaria está produciendo dos hormonas vitales llamadas hormona estimulante del folículo (FSH) y hormona luteinizante (LH). “Si los niveles de FSH son altos, es probable que algo esté mal con los ovarios”, dice el Dr. Kase. “Si están bajos, los ovarios no reciben la estimulación que necesitan para que ocurra la ovulación”. Luego, se necesitan estudios de imágenes de la glándula pituitaria para aclarar por qué la hormona de desarrollo de óvulos FSH no está disponible y para identificar la razón de esta deficiencia, agrega.

Tratamiento de la amenorrea

El tratamiento para la amenorrea dependerá de la causa, dice el Dr. Kramer. “Por lo general, se puede tratar con hormonas”, dice.

El tratamiento para el síndrome de ovario poliquístico puede variar, pero una mujer que intenta quedar embarazada puede recibir medicamentos para ayudarla a ovular. Si tiene sobrepeso, es posible que le indiquen que baje de peso.1

A una mujer que tiene un peso corporal muy bajo se le indicará que aumente su grasa corporal, dice. En otras palabras, necesita aumentar de peso. El tratamiento para la anorexia puede requerir atención hospitalaria en un centro especializado que incluye terapia intensiva, educación nutricional y atención médica.

Es posible que se necesiten medicamentos y, según la causa de la amenorrea, otros tratamientos pueden incluir cirugía para extirpar quistes ováricos o adherencias uterinas que podrían estar causando la amenorrea.

Una mujer que no está teniendo su período y quiere quedar embarazada debe consultar con un ginecólogo y posiblemente con un endocrinólogo reproductivo. Pero las mujeres con amenorrea no deben asumir que no pueden concebir, dice el Dr. Kramer. “Después de un estudio y una evaluación cuidadosos para determinar la causa de la amenorrea, se les dará un tratamiento apropiado y específico para la causa”, dice.

Fuentes de artículos

Última actualización: 4 de septiembre de 2019

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