¿Qué es la tricotilomanía?  Una mirada más cercana al trastorno de arrancarse el cabello

¿Qué es la tricotilomanía? Una mirada más cercana al trastorno de arrancarse el cabello

La tricotilomanía (que se pronuncia trik-o-till-o-MAY-nee-uh), también conocida como “trastorno de arrancarse el pelo”, es un trastorno mental clasificado en Trastornos obsesivo-compulsivos y trastornos relacionados e implica impulsos recurrentes e irresistibles de tirarse del pelo del cuero cabelludo, las cejas, los párpados y otras áreas del cuerpo, a pesar de los repetidos intentos de detener o disminuir el tirón del cabello.

Arrancarse el cabello de la cara puede resultar en la eliminación total o parcial de las cejas y las pestañas, mientras que arrancarse el cabello del cuero cabelludo puede dar lugar a diversos grados de pérdida de cabello. El tirón del cabello y la posterior caída del cabello resultan en angustia para la persona y pueden interferir con el funcionamiento social y ocupacional.

Para algunas personas, los síntomas de la tricotilomanía son manejables, pero para otras, los síntomas pueden ser completamente abrumadores.

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Los síntomas de la tricotilomanía

La característica principal de la tricotilomanía es el tirón recurrente del propio cabello. Arrancarse el cabello puede ocurrir en cualquier región del cuerpo en la que crezca el cabello; los sitios más comunes incluyen el cuero cabelludo, las cejas y los párpados. Las áreas menos comunes incluyen las regiones facial, púbica y perirrectal.1

Otros síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Intentos repetidos de disminuir o detener el tirón del cabello
  • Arrancarse el cabello causa angustia o deterioro en las áreas sociales, ocupacionales u otras áreas de funcionamiento
  • Una sensación de tensión cada vez mayor antes de tirar del cabello o al intentar resistirse a tirar
  • Una sensación de alivio después de tirar
  • Pérdida de cabello notable
  • Jugar con el pelo tirado o frotarlo por la cara o la piel
  • Morder, masticar o comer pelo tirado
  • Tirar de ciertos tipos de cabello (ciertas texturas)
  • Arrancarse el cabello a menudo ocurre en privado

Estados emocionales

Arrancarse el cabello puede desencadenarse o acompañarse de una serie de estados emocionales. Puede estar precedido por ansiedad, aburrimiento, estrés o tensión, y puede resultar en sentimientos de gratificación, alivio o placer después del tirón.2

Arrancarse el pelo también puede implicar diversos grados de conciencia.

Arranque de cabello enfocado: Algunas personas se dedican a jalar el cabello enfocado con la intención de experimentar alivio de tensión al jalar. En este caso, el tirón de cabello puede incluir rituales específicos, como arrancar ciertos tipos de cabello.

Arranque automático del cabello: algunas personas se dedican a arrancarse el cabello sin darse cuenta del todo. Esto puede ocurrir cuando están aburridos, viendo televisión o realizando otras actividades sin sentido.

Arranque de cabello mixto: muchas personas se involucran en una combinación de ambos estilos de comportamiento.

Muchas personas diagnosticadas con tricotilomanía también tienen otras conductas repetitivas centradas en el cuerpo, como pellizcarse la piel, morderse las uñas y morderse los labios.

Predominio

La prevalencia de 12 meses de tricotilomanía en adultos y adolescentes es 1-2%, con una proporción de mujeres a hombres de 10: 1. Entre los niños, las mujeres y los hombres están más igualmente representados.3

El inicio del tirón del cabello coincide con mayor frecuencia con el inicio de la pubertad o lo sigue. El curso de la enfermedad es crónico, aunque las personas pueden experimentar síntomas que aumentan y disminuyen con el tiempo.

Parece haber un componente genético de la tricotilomanía. El trastorno es más común entre las personas con trastorno obsesivo compulsivo y sus familiares de primer grado que entre la población general.4

Factores de riesgo

Cuándo buscar ayuda

Si no puede dejar de tirar de su cabello y experimenta repercusiones negativas en su vida social, escuela u funcionamiento ocupacional, o en otras áreas de su vida debido a ello, es importante buscar ayuda. La tricotilomanía no desaparecerá por sí sola. Es un trastorno de salud mental que requiere tratamiento.

Tratamiento de la tricotilomanía

El tratamiento de la tricotilomanía puede ser complicado y la mayoría de las opciones de tratamiento requieren tiempo y práctica. Las personas a menudo prueban varias estrategias para hacer frente a sus impulsos antes de encontrar algo que funcione. Trate de no desanimarse si los síntomas aparecen y desaparecen.

  • Reversión de hábitos: este suele ser el tratamiento principal de la tricotilomanía. Las personas aprenden a reconocer situaciones en las que es probable que se tiren del cabello y las sustituyan por otros comportamientos. Muchas personas usan un diario, alertas y otras estrategias para aumentar la conciencia de los factores desencadenantes. En lugar de tirar del cabello, una persona podría sustituir comportamientos como; apretar los puños o romper una banda elástica en la muñeca.
  • Terapia cognitiva: este tipo de terapia puede ayudar a las personas a explorar creencias distorsionadas relacionadas con el tirón del cabello.
  • Entrenamiento de autoconciencia: las personas aprenden a ser más conscientes de sus patrones de tirón de cabello al rastrear cuándo tiran y detallar las emociones y otra información importante.
  • Entrenamiento de relajación: esto ayuda a las personas a aprender a concentrarse y calmar su sistema nervioso central en respuesta a los desencadenantes del estrés.
  • Entrenamiento de respiración profunda: aprender la forma correcta de participar en la respiración profunda ayuda a aumentar la relajación y la concentración.
  • Terapia orientada al proceso: la terapia de conversación puede ser eficaz para ayudar a las personas a explorar sus factores desencadenantes y las emociones que se encuentran detrás del tirón.
  • Medicamentos: si bien no existen medicamentos específicos para el tratamiento de la tricotilomanía, los ISRS y los IRSN se pueden usar para tratar algunos de los síntomas de ansiedad que la acompañan.
  • Terapia familiar: para niños y adolescentes, la terapia familiar ayuda a los padres a aprender a responder mejor a los síntomas y a controlarlos.
  • Terapia de grupo: la tricotilomanía puede sentirse aislada. Los grupos ayudan a las personas a conectarse con otras que atraviesan una lucha similar y se apoyan mutuamente.

Algunas personas con tricotilomanía aprenden a controlar los síntomas y los desencadenantes con tratamiento ambulatorio, mientras que otras requieren un tratamiento más intensivo. Es importante buscar ayuda lo antes posible y continuar el tratamiento de forma continua.

Fuentes de artículos

Última actualización: 5 de mayo de 2021

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