¿Qué es la depresión mayor?  Los signos, síntomas y tratamiento

¿Qué es la depresión mayor? Los signos, síntomas y tratamiento

¿Qué es la depresión mayor?

La depresión mayor, también conocida como trastorno depresivo unipolar o mayor (TDM), se caracteriza por un sentimiento persistente de tristeza o falta de interés por los estímulos externos. El unipolar connota una diferencia entre depresión mayor y depresión bipolar, que se refiere a un estado oscilante entre depresión y manía. En cambio, la depresión unipolar se centra únicamente en los “mínimos” o las emociones negativas y los síntomas que puede haber experimentado.

Afortunadamente, la depresión mayor es bien conocida en la comunidad médica y, a menudo, se puede tratar fácilmente mediante una combinación de medicación y psicoterapia. A continuación, encontrará una guía de todo, desde los síntomas y las causas de la depresión mayor, hasta las estadísticas y el tratamiento que puede consultar con un profesional médico si cree que necesita ayuda.

El artículo continúa a continuación

Te sientes deprimido?

Responda nuestro cuestionario de 2 minutos sobre la depresión para ver si puede beneficiarse de un diagnóstico y tratamiento adicionales.

Haga el cuestionario sobre la depresión

Estadísticas de pacientes

De acuerdo con la Revista de la Asociación Médica Estadounidense, la incidencia de por vida de la depresión en los Estados Unidos es más del 20-26% para las mujeres y del 8-12% para los hombres. Aunque esa no es una gran mayoría, representa una sección significativa de la población, muchos de los cuales no buscan un tratamiento recurrente para su depresión. Si bien estos hombres y mujeres tienen casos de por vida, la edad promedio para el inicio de la depresión mayor es de 32 años, según lo informado por las estimaciones demográficas de la Oficina del Censo de EE. UU. Por características demográficas en 2005. Teniendo esto en cuenta, es importante tener en cuenta que las mujeres se ven afectadas de manera desproporcionada por la depresión mayor en comparación con los hombres, como se refleja en el porcentaje significativo de diferencia citado anteriormente.

Hay varias razones por las que las mujeres se ven afectadas con mayor frecuencia por el trastorno de depresión mayor, pero principalmente se debe a la tendencia de la depresión a coexistir con otras enfermedades y afecciones mentales. Puede resultar en una colación con cualquier cosa, desde el embarazo hasta problemas más crónicos o recurrentes. El Instituto Nacional de Salud Mental ha observado que el 25% de los pacientes con cáncer, un tercio de los pacientes con VIH y un tercio de los supervivientes de un ataque cardíaco sufren depresión mayor.

Si bien esas afecciones particulares son más frecuentes en los hombres, Psychology Today ha declarado que una razón fisiológica comúnmente citada para las mujeres que experimentan depresión mayor más que los hombres se debe a las hormonas fluctuantes y la predisposición genética, particularidad en los momentos de la pubertad, el parto y la menopausia.

Sin embargo, la depresión mayor es un problema grave para ambos sexos y, si no se trata, puede tener resultados fatales. Afortunadamente, hay buenas noticias. El Instituto Nacional de Salud ha observado que aproximadamente el 80% de los pacientes que buscan tratamiento para la depresión mayor muestran una mejoría dentro de cuatro a seis semanas, desde “comenzar con medicación, psicoterapia, asistir a grupos de apoyo o una combinación de estos tratamientos.

Causas

Si bien la prevalencia de la depresión mayor está generalizada, las causas de la depresión mayor son igualmente numerosas y tienen su origen en una variedad de lugares. La revista médica Neuron cita la genética como una causa predominante de trastorno depresivo mayor, con “un riesgo aproximadamente 3 veces mayor de TDM [Major Depressive Disorder] en los parientes de primer grado (padres, hermanos, descendientes) de individuos con TDM frente a la población general.”Esto significa que el factor determinante más grande de su depresión se puede encontrar en su árbol genealógico, pero también hay una base fisiológica y anatómica significativa.

Las enfermedades y afecciones médicas concurrentes pueden ser un factor de riesgo grave para tener un episodio depresivo mayor. Además, los síntomas del trastorno en sí pueden causar depresión. Por ejemplo:

  • Cambiar su apetito, comer en exceso o comer poco
  • Desregular su horario de sueño o compensar sus ritmos circadianos

Ajustar estos patrones y hábitos a menudo no tratará su depresión, pero pueden ser un gran paso para aliviar sus otros síntomas junto con un tratamiento profesional.

Se desconoce el alcance que tienen los factores anatómicos y fisiológicos sobre la depresión mayor, pero se cree que es significativo. Junto con los factores socioeconómicos (la pérdida de un trabajo y un sentimiento de privación económica, por ejemplo), los anteriores se consideran las principales razones por las que sufriría un trastorno depresivo mayor.

Tipos

Es posible que se sorprenda al saber que hay muchos tipos diferentes de trastorno depresivo mayor que pueden afectarlo y dificultar la vida diaria. Cada tipo a menudo tiene diferentes causas, pero por lo general implican el mismo sentimiento de desinterés por las actividades que alguna vez amaste y un sentimiento general de melancolía. Estos se dividen en subtipos llamados especificadores que determinan cuánto tiempo dura el diagnóstico de depresión y la característica definitoria de cada tipo.

Otros tipos

Además, de los enumerados anteriormente, la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos de salud mental separa los trastornos bipolares y los relacionados e incluye estos otros tipos distintos:

  • Trastorno depresivo persistente (distimia)
  • Trastorno disfórico premenstrual
  • Trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo
  • Trastorno depresivo inducido por sustancias / medicamentos
  • Trastorno depresivo debido a otra afección médica.
  • Otro trastorno depresivo especificado y trastorno depresivo no especificado (como situacional)

Signos y síntomas

Puede haber una serie de factores que contribuyen a la causa de su depresión. Por lo general, estos se manifiestan en comportamientos de afrontamiento y reacciones a cómo se siente. Dependiendo del tipo de depresión que tenga, puede experimentar varios síntomas.

  • Pensamiento negativo con incapacidad para ver soluciones positivas.
  • Agitación
  • Inquietud
  • Incapacidad para concentrarse
  • Atacando a los seres queridos
  • Irritabilidad
  • Alejarse de sus seres queridos y sus actividades habituales
  • Aumento del sueño
  • Agotamiento y letargo
  • Pensamientos mórbidos y suicidas
  • Pérdida o aumento de peso

Tratamiento

Hay varios métodos de tratamiento para el trastorno de depresión mayor. Estos enfoques incluyen psicoterapia, medicamentos antidepresivos, tratamiento electroconvulsivo (TEC) y otras terapias somáticas. Sin embargo, la TEC generalmente se evita, excepto en circunstancias extremas, en favor de la psicoterapia y los antidepresivos. Un psiquiatra médico puede proporcionar servicios de psicoterapia y recetar antidepresivos, que difieren para cada persona según las necesidades individuales.

Si experimenta alguno de los síntomas o se relaciona de alguna manera con el trastorno de depresión mayor, debe buscar la ayuda de un profesional médico. Afortunadamente, el trastorno depresivo mayor se ha vuelto mucho menos estigmatizado en los últimos años. Hay mucha información detallada disponible sobre la depresión, y es probable que el profesional médico que elija lo analice con usted para que pueda elegir el mejor tratamiento para su estilo de vida.

Debería sentir que tiene opciones. Lo más probable es que no tenga que sentirse agobiado por esta enfermedad y la negatividad que a menudo acompaña a los síntomas de la depresión. Hablar con un consejero y un profesional médico es el primer paso para vivir una vida más feliz y satisfactoria.

Última actualización: 4 de junio de 2021

Deja un comentario