¿Qué es la capacitación en salud mental y por qué la necesita la policía?

¿Qué es la capacitación en salud mental y por qué la necesita la policía?

Casi todos los días, al parecer, leemos sobre la policía que disparó y mató a alguien con una enfermedad mental que está atravesando una crisis, y que muchas veces no ha violado ninguna ley. Solo el año pasado, la policía disparó y mató a 1017 personas; la enfermedad mental estuvo involucrada con aproximadamente el 25 por ciento de esas víctimas, según el Washington Post base de datos de tiroteos policiales.

Algunos departamentos de policía de todo el país están tratando de detener estas muertes descubriendo una mejor manera de lidiar con el estrés único de manejar situaciones tensas con personas que tienen enfermedades mentales. Un método es la capacitación del Equipo de Intervención de Crisis, o CIT. CIT es una colaboración entre la policía y los servicios locales de salud mental centrados en policías que utilizan fuerza menos letal y fuerza no letal. CIT también tiene como objetivo reducir los arrestos mientras ayuda a las personas a obtener servicios de salud mental.

“Creemos que todos los oficiales deben tener capacitación y conciencia sobre las enfermedades mentales”, dice el teniente Richard Cavanaugh, un oficial de la policía de Montclair, Nueva Jersey y miembro de la junta de CIT International. “Consideramos a los oficiales capacitados en CIT como oficiales especialistas”, dice, “como si tuviera oficiales SWAT o técnicos de bombas”.

¿Qué es la formación en salud mental?

El programa CIT de 40 horas tiene como objetivo enseñar a los participantes una mayor empatía. La capacitación incluye técnicas sobre cómo aliviar una situación. La policía del programa también escucha grabaciones de voces similares a las que escucha alguien con esquizofrenia. Hay ejercicios en el hogar que requieren que los oficiales tomen varias “píldoras” de caramelos al día, para ayudarlos a comprender lo difícil que es seguir un régimen de medicación.

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CIT se enseña en todos los estados excepto West Virginia. El programa asocia a los agentes del orden con asociaciones de salud mental, centros de detección y organizaciones que ayudan a encontrar vivienda para personas sin hogar que padecen enfermedades mentales.

Nadine Venezia, trabajadora social con licencia y directora de operaciones de la Asociación de Salud Mental de Essex y Morris en Nueva Jersey trabaja en estrecha colaboración con la policía y dice que la capacitación ha sido útil para el sistema de salud mental y las personas con enfermedades mentales graves y persistentes. Ella apoya la colaboración.

“Tener a los oficiales capacitados les permite responder adecuadamente a las personas con una enfermedad mental grave y persistente”, dice Venezia. “La capacitación ayuda con la seguridad pública y brinda a los oficiales información adicional cuando responden. Cuando son llamados a la escena, pueden aliviar la situación “.

Capacitación en salud mental para policías: ¿una forma de superar los recortes de fondos o una curita?

Los expertos dicen que muchas personas con enfermedades mentales que buscan tratamiento no lo reciben, aunque el tratamiento puede reducir en gran medida la violencia cometida por ellos y contra ellos. De acuerdo con la El Correo de Washington, Las camas de hospitales psiquiátricos per cápita en los EE. UU. son más bajas hoy que desde 1850.

El escritor David Kopel en su artículo de 2015, “Hechos sobre las enfermedades mentales y el crimen,”Informa que en los últimos 50 años, la capacidad de los hospitales psiquiátricos ha disminuido, mientras que la capacidad de las prisiones y las cárceles se ha expandido enormemente. Como resultado, los presos con enfermedades mentales constituyen una gran fracción de la población carcelaria y carcelaria.

Venezia dice que CIT es una forma de abordar el problema. “Por supuesto, sería útil obtener más fondos para la salud mental, pero también es útil que un oficial de policía sea más compasivo. Ampliar su comprensión de las enfermedades mentales puede ayudar a la policía cuando se les llama para aliviar una situación “.

Cavanaugh está de acuerdo y agrega que trabajar en equipo es efectivo. “El énfasis de CIT está en el equipo”, dice. “Realmente se trata de un grupo de personas que trabajan juntas para obtener ayuda para alguien con una enfermedad mental”.

Cómo funciona CIT en el golpe policial

En Montclair (38.000 habitantes), el 25% de los agentes de policía han recibido formación en equipos de intervención en crisis. Según Cavanaugh, esta formación ha sido invaluable. Recuerda un ejemplo reciente de cómo marcó la diferencia.

El departamento de policía recibió una llamada de que una mujer gritaba por la ventana que iba a violar a los hijos de los vecinos. Al llegar a la escena, Cavanaugh y otros dos oficiales entrenados en CIT entraron a la casa y encontraron a la mujer diciendo que era la Reina del Nilo.

“Ella estaba escuchando voces, estaba completamente delirante, y estaba haciendo comentarios sobre la etnia de uno de los oficiales, llamándolo mexicano (era mestizo de caucásicos y afroamericanos). Dejas eso pasar, tu objetivo es la desescalada pura ”, dice Cavenaugh. “Le dijimos que no estábamos allí para lastimarla, estamos allí para ayudarla, y ella negó que necesitara ayuda. No discutimos con ella, hablamos en voz baja, actuamos para calmarla “.

CIT también ha demostrado ser eficaz para situaciones que van más allá de las que implican una posible violencia hacia otros.

Cavanaugh recuerda una noche en la que una mujer intentó suicidarse cortándose las muñecas. Ella no quería recibir ayuda. “La miré e hicimos contacto visual y le dije ‘Parece que estás teniendo un mal día’”, recuerda Cavanaugh. “En ese momento, supe que estábamos conectados y le puse gasas en las muñecas. No quería ir al hospital y estaba incrustada en el sofá “.

La pareja comenzó a hablar. Cavanaugh le preguntó sobre su amor por el béisbol y su relación romántica. “Hablamos de todo”, dice. “Se trataba de construir una buena relación”.

Hablaron durante unos 45 minutos mientras Cavanaugh ejercía presión directa sobre las heridas. Una vez que se sintió cómoda, la mujer fue voluntariamente al hospital. “Decimos que estamos allí para ayudar”, dice Cavanaugh.

También ha llegado a conocer a familiares de aquellos a los que ha ayudado y ha recomendado no solo recursos de salud mental, sino también sugerencias sobre cuestiones legales.

Entrenamiento en salud mental y esquizofrenia

El segmento único de “escuchar voces” de la capacitación fue desarrollado por una mujer que ha esquizofrenia y alucinaciones audibles experimentadas. Escribió todas las cosas que estaba escuchando y las grabó para que otros pudieran escucharlas y aprender de ellas.

Cavanaugh dice que este aspecto de la capacitación permite a los oficiales de policía comprender realmente que “solo porque están hablando con alguien, esa persona puede no estar recibiendo lo que usted dice”.

Y cuando responden a una llamada sobre alguien con delirios, saben qué preguntar: “¿Escuchas voces? ¿Qué esta pasando ahora? ¿Te está diciendo la voz que hagas daño a alguien? ¿Te está diciendo la voz que me hagas daño? ¿Las voces te dicen que hagas algo que no quieres hacer? ” Dice Cavanaugh.

Cavenaugh conoció una vez a Kevin Hines, quien sobrevivió a un salto desde el puente Golden Gate después de que voces en su cabeza le dijeron que saltara.

“Lo más conmovedor fue que no quería suicidarse, las voces lo obligaron”, dice Cavanaugh. “Quiero que las personas en el entrenamiento de escuchar voces comprendan que la gente puede estar haciendo cosas que no quiere hacer, pero las voces los están persuadiendo. Esto ayuda a los oficiales a entender que ‘esta persona no me está escuchando porque es un idiota, es porque las voces les están diciendo que hagan otra cosa’ ”.

Fuentes de artículos

Última actualización: 2 de octubre de 2020

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