¿Qué es la anorexia, sus señales de advertencia, síntomas y tratamiento?

¿Qué es la anorexia, sus señales de advertencia, síntomas y tratamiento?

¿Qué es la anorexia?

La anorexia nerviosa, más comúnmente conocida como anorexia, es tanto un trastorno alimentario como una condición metabólica que resulta en una pérdida excesiva de peso y una delgadez extrema causada por la inanición. Se estima que aproximadamente el 2 por ciento de las mujeres estadounidenses y el 0,3 por ciento de los hombres desarrollarán anorexia durante su vida, según una investigación recopilada por la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación. Aunque afecta con mayor frecuencia a mujeres y niñas adolescentes, la anorexia puede desarrollarse en cualquier persona de cualquier género, edad, raza o trasfondo cultural. Los atletas, bailarines y cualquier persona que trabaje o estudie en una industria que enfatice los físicos delgados corren un riesgo particularmente alto.

Además de la delgadez extrema y el miedo a aumentar de peso, los signos y síntomas comunes de la anorexia incluyen saltarse comidas, negarse a comer en público, referencias frecuentes o quejas sobre el aumento de peso, regímenes de ejercicio intenso y cubrirse con capas de ropa para disfrazar la delgadez. Si sufre de anorexia, está consumido por sus propios esfuerzos para controlar la forma y el tamaño de su cuerpo.

¿Qué causa la anorexia?

Aunque los trastornos alimentarios giran alrededor de los alimentos, la raíz del problema es psicológica. Con la anorexia, restringe severamente la comida y controla obsesivamente su peso porque equipara la delgadez con la autoestima. En su mente, cuanto más delgado es, más valor tiene, por lo que nunca podrá ser lo suficientemente delgado. Desafortunadamente, este sentido distorsionado de cómo debería verse su cuerpo puede enfermarlo gravemente.

Al igual que con otros trastornos alimentarios, no existe una causa única conocida, pero muchos factores influyen en el desarrollo de la anorexia. Su riesgo aumenta si tiene un familiar cercano, como un padre o un hermano, con un trastorno alimentario. Los rasgos de personalidad obsesivo-compulsivos, como el perfeccionismo y la sensibilidad, suelen estar asociados con la anorexia.

La genética parece desempeñar un papel importante, aunque los investigadores apenas están empezando a descubrir qué genes están involucrados y qué tipo de cambios en esos genes ponen a las personas en mayor riesgo de desarrollar anorexia. Los científicos genéticos han identificado genes que relacionan la anorexia con la depresión, la ansiedad y el trastorno obsesivo compulsivo. También han descubierto que ciertos genes del metabolismo relacionados con la quema de grasa, la actividad física y la resistencia a la diabetes tipo 2 parecen combinarse con los genes relacionados con las afecciones psiquiátricas, y esa combinación parece aumentar el riesgo de desarrollar anorexia. Si bien son interesantes, estos descubrimientos son en realidad solo una gota en el cubo de la investigación, ya que es probable que haya cientos de miles de genes involucrados en el desarrollo de la anorexia, al igual que en el desarrollo de tantas otras enfermedades y trastornos.

Cómo la anorexia afecta su salud y bienestar

La anorexia se origina y puede causar una variedad de problemas físicos, psicológicos y emocionales. En última instancia, morirse de hambre puede causar complicaciones físicas graves, como:

  • Frecuencia cardíaca anormalmente lenta
  • Caída de la presión arterial
  • Hemograma anormal
  • Mayor riesgo de insuficiencia cardíaca.
  • Mayor riesgo de pérdida ósea (osteopenia u osteoporosis)
  • Pérdida de tono muscular
  • Deshidratación que, en casos extremos, puede provocar insuficiencia renal.
  • Periodos irregulares en mujeres.
  • Menor testosterona en los hombres
  • Sentirse débil, fatigado o mareado, o experimentar desmayos.
  • Piel seca que también puede adquirir un tinte amarillento
  • Color azulado en las puntas de los dedos.
  • Cabello seco y caída del cabello
  • Vello suave que crece sobre la piel para mantenerse caliente.

También es probable que experimente algunos o todos los problemas psicológicos y emocionales asociados con la anorexia, que incluyen:

  • Mentir sobre tus hábitos alimenticios
  • Irritabilidad
  • Retirarse de las actividades sociales
  • Revestimiento emocional
  • Pensamientos y comportamientos obsesivos relacionados con el aumento de peso.
  • Sentirse inseguro por tu apariencia
  • Disminución del interés en el sexo.
  • Ansiedad y depresión
  • Pensamientos suicidas

Dónde obtener ayuda y qué excepto

La anorexia nerviosa es una afección de salud física y mental grave, y a veces letal, que requiere un diagnóstico y tratamiento adecuados. Una vez que se establece el diagnóstico, se puede prescribir una combinación de psicoterapia, tratamiento médico y asesoramiento nutricional.

Si aún no está trabajando con un proveedor de atención de salud mental, puede comenzar hablando con su médico de atención primaria. Describa sus síntomas y los sentimientos que asocia con su comportamiento. Puede ser útil hacer una lista de los síntomas que está experimentando antes de la cita. Asegúrese de incluir toda la información personal relevante, como antecedentes familiares de trastornos alimentarios, estrés importante, cambios recientes en la vida y patrones de alimentación típicos de un día. Además de un examen físico, que incluye pruebas para evaluar si está sufriendo algún efecto físico por los atracones, su PCP puede hacerle preguntas sobre sus hábitos alimenticios diarios, sus pensamientos y sus pensamientos y sentimientos sobre su peso y apariencia. No dude en hablar sobre sus emociones, pensamientos u otra información que pueda parecer ajena a los atracones; Es importante brindarle a su proveedor un panorama completo de su salud física y mental.

Si su médico sospecha un diagnóstico de anorexia, debería poder derivarlo a un profesional de salud mental autorizado. Es importante buscar tratamiento de alguien con la educación, capacitación y experiencia adecuadas para tratar su afección específica. Asegúrese de estar de acuerdo con su enfoque para el tratamiento de la anorexia y comprender el plan de tratamiento propuesto y lo que consideran su objetivo principal de recuperación. Si no está satisfecho con sus respuestas o se siente cómodo trabajando con esta persona, considere buscar una segunda opinión.

Los profesionales de la salud mental que tratan la anorexia pueden recurrir a diferentes estilos de terapia y utilizar varias herramientas para ayudarlo a pasar a un estado de recuperación. La primera línea de tratamiento suele ser la terapia cognitivo-conductual (TCC) individual, una forma de terapia de conversación individualizada a relativamente corto plazo que puede ayudarlo a comprender cómo sus pensamientos y sentimientos negativos sobre usted mismo y sobre la comida están conectados con su desorden alimenticio. Su terapeuta puede enseñarle a manejar sus sentimientos y ayudarlo a desarrollar nuevas formas de pensar y comportarse con la comida. Al mismo tiempo, CBT puede ayudarlo a aprender a lidiar con el estrés y abordar cualquiera de sus preocupaciones y conflictos más amplios, como su autoestima y sus relaciones con familiares, amigos y compañeros de trabajo. Finalmente, la CBT puede ayudarlo a aprender a reconocer y lidiar con los desencadenantes que pueden provocar recaídas. En algún momento, además de la consejería individual, su terapeuta podría recomendarle una terapia de grupo o un grupo de apoyo.

Además del asesoramiento psicológico, otros tratamientos y enfoques pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas y mejorar los comportamientos asociados con la anorexia. Aunque no se ha demostrado que ningún medicamento mejore los síntomas de la anorexia, su médico puede recetarle medicamentos para la depresión o la ansiedad, si es necesario. Un dietista registrado o nutricionista clínico puede ayudarlo a lograr o mantener un peso saludable enseñándole más sobre una buena nutrición y ayudándolo a desarrollar y seguir un plan de alimentación equilibrado. Sus proveedores de atención médica también pueden sugerir terapias complementarias como clases de movimiento, instrucción de meditación y atención plena, yoga, terapia equina o terapia artística. Estos programas no curarán la anorexia, pero pueden ayudarlo a reducir sus niveles de estrés, elevar su estado de ánimo, mejorar su imagen corporal y enseñarle a tener una mejor sensación de control sobre su vida.

El nivel de atención para la anorexia varía desde el apoyo ambulatorio simple a intensivo hasta programas de internación a tiempo parcial y tiempo completo (residencial) alojados en un hospital, clínica o centro de tratamiento de trastornos alimentarios. La gravedad de sus síntomas determinará el nivel y el tipo de atención que necesita.

Si necesita ayuda y no puede obtenerla de alguien de su círculo de apoyo inmediato, llame a la línea de ayuda de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación al número gratuito 1-800-931-2237.

Fuentes de artículos

Última actualización: 4 de septiembre de 2019

Deja un comentario