¿Qué es exactamente la narcolepsia?

¿Qué es exactamente la narcolepsia?

Imagínese esto: está sentado en su sofá leyendo este artículo. De repente, estás dormido. No es que te aburriera realmente esa introducción, pero podría ser narcolepsia. La narcolepsia es una discapacidad neurológica poco común que afecta la capacidad del cerebro para controlar el ciclo de sueño-vigilia. Es crónico y no tiene cura. “Los narcolépticos tienen una propensión a quedarse dormidos sin previo aviso”, dice Harley Greenberg, MD, directora médica del Centro de Trastornos del Sueño de Northwell Health. Hay dos tipos principales: narcolepsia tipo 1 con cataplejía, que es debilidad muscular repentina; narcolepsia tipo 2 no incluye cataplejía.

¿Qué tan común es la narcolepsia?

Aproximadamente 1 de cada 2.00 a 3.000 personas padecen narcolepsia, pero solo alrededor del 25 por ciento han sido diagnosticadas y están recibiendo tratamiento. Los hombres y las mujeres se ven afectados por igual. La narcolepsia puede ocurrir a cualquier edad, pero en muchos casos, los síntomas aparecen entre las edades de 7 a 25. Aproximadamente el 10 por ciento de los casos ocurren en niños menores de 10 años. Dado que las personas con narcolepsia a menudo son diagnosticadas erróneamente con otras afecciones, como trastornos psiquiátricos o problemas emocionales, pueden pasar años antes de que alguien obtenga el diagnóstico adecuado. Al mismo tiempo, las discapacidades de salud mental pueden ocurrir como comorbilidades de la narcolepsia.

¿Qué se siente la narcolepsia?

  • Las personas con narcolepsia experimentan somnolencia diurna excesiva (EDS), que puede ocurrir a intervalos durante un solo día. Algunas personas con narcolepsia también experimentarán otros síntomas.
  • La debilidad muscular y la pérdida de control (llamada cataplejía) que varía de 1 a 10 segundos no es infrecuente. Puede ocurrir en raras ocasiones o varias veces al día y las personas permanecen conscientes cuando ocurre.
  • Puede tener parálisis del sueño, que es una incapacidad temporal para moverse o hablar. Es similar a la cataplejía, pero la parálisis del sueño ocurre en los límites del sueño, ya sea al quedarse dormido o al despertar. Dura solo unos segundos y no parece causar disfunción a largo plazo.
  • Pueden ocurrir alucinaciones, que generalmente involucran imágenes vívidas y aterradoras. mientras se queda dormido o se despierta.
  • Algunos también tienen insomnio o sueño fragmentado. debido a un ciclo disfuncional de sueño-vigilia.

¿Cómo se diagnostica la narcolepsia?

Un historial médico detallado y un examen clínico son necesarios para un diagnóstico, y a menudo se recomienda un diario del sueño que lleve el paciente para describir las experiencias durante un período de tiempo. Se realizan dos pruebas especializadas en un entorno clínico: un estudio del sueño, o polisomnograma, que registra las ondas cerebrales, la frecuencia cardíaca y la respiración, entre otras cosas, y una prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT), que mide cuánto tiempo le lleva a quedarse dormido y entrar en la etapa REM.

¿Qué causa la narcolepsia?

La causa de la narcolepsia sigue siendo un misterio, pero se cree que los niveles bajos de la sustancia química hipocretina, una hormona que promueve la vigilia y se produce en la región del cerebro conocida como hipotálamo, pueden provocar narcolepsia con cataplejía. Parte del diagnóstico de narcolepsia puede incluir medir el nivel de hipocretina en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal, lo que se logra mediante la extracción de líquido cefalorraquídeo mediante punción lumbar. Los narcolépticos que no tienen cataplejía (es decir, aquellos con narcolepsia tipo 2) parecen tener niveles normales de hipocretina. Pero la causa de la narcolepsia tipo 2 aún está bajo investigación.

Según el Dr. Greenberg, “Los factores genéticos, así como algunos factores ambientales, y posiblemente ciertos procesos infecciosos, pueden resultar en un trastorno autoinmune. La narcolepsia es probablemente un trastorno antiinmunitario “. Rara vez una lesión cerebral o un tumor resulta en narcolepsia.

¿Se puede tratar la narcolepsia?

Si bien actualmente no existe cura para la narcolepsia, una variedad de medicamentos puede ayudar a tratarla, incluido el modafinilo, un estimulante del sistema nervioso central que se cree que es menos adictivo que los estimulantes más antiguos; estimulantes anfetamínicos; y, para narcolépticos con cataplejía, antidepresivos como ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) y tricíclicos. Además, se ha usado un sedante fuerte llamado oxibato de sodio con personas con narcolepsia, aunque está estrictamente controlado. Además, se sabe que los cambios en el estilo de vida, como tomar siestas cortas, mantener un horario de sueño regular y hacer ejercicio diario, ayudan, al igual que la terapia cognitivo-conductual. Dice el Dr. Greenberg, “La terapia puede ayudarlo a recuperar la funcionalidad”.

¿Hay otras afecciones relacionadas con la narcolepsia?

En resumen, sí. Es posible que la química cerebral involucrada en la narcolepsia afecte la salud mental de quienes la padecen. Pero, de lo contrario, no faltan las razones para los problemas de salud mental. Parte del enorme impacto de la narcolepsia está en la calidad de vida. “Los pacientes suelen ser afectados por la narcolepsia en la flor de la vida”, dice el Dr. Greenberg. Como resultado, “puede desarrollar depresión como una enfermedad secundaria”, dice. “Cuando se diagnostica erróneamente, a veces pueden pasar de cinco a 10 años entre los síntomas y el diagnóstico”, un lapso de tiempo que puede exacerbar la angustia. Además de los problemas de salud mental asociados con el estigma social como la depresión, existe una relación íntima entre la narcolepsia y otros trastornos psiquiátricos, que incluyen ansiedad, trastornos alimentarios, TDAH y esquizofrenia.

Fuentes de artículos

Última actualización: 15 de junio de 2020

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