¿Qué es exactamente la apnea del sueño?

¿Qué es exactamente la apnea del sueño?

La apnea del sueño es el segundo trastorno del sueño más común después del insomnio. (También se lo conoce a veces como un trastorno respiratorio relacionado con el sueño). Con la apnea del sueño, las pausas involuntarias en la respiración son causadas por una vía respiratoria bloqueada o un problema de señalización en el cerebro. Los músculos de la garganta pueden colapsar, la lengua puede volver a caer en las vías respiratorias o la lengua u otra obstrucción pueden impedir el flujo de aire. Cuando se cortan las vías respiratorias, el cerebro debe despertarse para decirle al sistema respiratorio que se haga cargo, lo que puede provocar jadeos o bufidos cuando se reanuda la respiración.

¿Qué causa la apnea del sueño?

La mayoría de las personas con vías respiratorias bloqueadas tienen apnea obstructiva del sueño (AOS). Menos común es la apnea central del sueño (CSA), que ocurre cuando el cerebro no controla adecuadamente la respiración durante el sueño. Quizás el rasgo más conocido de la apnea obstructiva del sueño es el ronquido, que es más frecuente en quienes duermen boca arriba, y la apnea del sueño puede hacer que se despierte varias veces por noche.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Los principales síntomas de la apnea del sueño incluyen:

  • Ronquidos fuertes o frecuentes
  • Pausas silenciosas en la respiración
  • Sonidos de asfixia o jadeo
  • Sueño no reparador
  • Somnolencia o fatiga durante el día
  • Insomnio
  • Pérdida de memoria

Una cosa a tener en cuenta: los ronquidos pueden ocurrir sin apnea del sueño, y la apnea del sueño puede presentarse sin roncar. A veces es difícil saber si el problema es obstructivo o apnea central del sueño porque los síntomas entre ellos se superponen.

¿Quién padece apnea del sueño?

Ahora se estima que el 26 por ciento de los adultos entre las edades de 30 a 70 años tienen apnea obstructiva del sueño. Los hombres mayores con sobrepeso son más propensos a padecerla que otros grupos, pero cualquiera, incluidos los bebés, puede padecerla. Si bien es cierto que más hombres que mujeres sufren de apnea del sueño, “esa disparidad de género se observa principalmente en mujeres premenopáusicas”, dice Harly E. Greenberg, MD, director médico del Centro de Trastornos del Sueño de Northwell Health. “Se cree que la progesterona y el estrógeno actúan como estimulantes en mujeres premenopáusicas y esas hormonas disminuyen después de la menopausia”.

¿Qué causa la apnea del sueño?

La causa más común de apnea del sueño es la obesidad, pero los investigadores también han descubierto otras. “Las causas de la apnea obstructiva del sueño son multifactoriales”, dice el Dr. Greenberg, “y la obesidad es solo una manifestación particular. Es una condición compleja “. Por ejemplo, las personas con estos atributos particulares son más susceptibles a desarrollar apnea del sueño: hombres con un tamaño de cuello de 17 pulgadas o más; mujeres con un tamaño de cuello de 16 pulgadas o más; personas con amígdalas grandes o lengua grande; y aquellos con un paladar estrecho o vías respiratorias que colapsan más fácilmente son todas posibles víctimas de AOS. Además, los antecedentes familiares, el tabaquismo y la congestión nasal pueden contribuir a la apnea del sueño.

¿Cómo puede saber si tiene apnea del sueño?

Si sus síntomas se alinean y usted o su médico sospechan que puede tener AOS o CSA, es probable que su médico lo derive a un especialista en sueño o le recomiende que pase una noche en una clínica del sueño, tiempo durante el cual su respiración y otras funciones corporales se reducirán. ser evaluado por una polisomnografía nocturna. Esta prueba monitorea su corazón, patrones de respiración, movimientos de las extremidades, actividad pulmonar y cerebral y niveles de oxígeno en sangre mientras duerme.

O su médico puede proporcionarle una prueba de sueño en casa, que mide su frecuencia cardíaca, flujo de aire y patrones de respiración. Estas pruebas son generalmente menos concluyentes que las pruebas en un centro de trastornos del sueño. La apnea obstructiva también puede ser diagnosticada por un otorrinolaringólogo, que buscará obstrucciones en la nariz y la garganta. Debido a que los problemas cardiovasculares a veces son la raíz de la apnea central del sueño, los cardiólogos a veces tratan la CSA.

¿Cómo se puede tratar la apnea del sueño?

Si tiene sobrepeso o es obeso, perder peso puede ayudar a disminuir o incluso a erradicar la apnea del sueño. Si la obesidad no es su problema de salud, existen tres tratamientos principales para la apnea del sueño, incluida la terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP); terapia con aparatos orales; y cirugía.

Una máquina de CPAP aumenta la presión de aire en la garganta para que las vías respiratorias no colapsen cuando inhala. Utiliza CPAP en casa por la noche, generalmente con una máscara que cubre su nariz (o, a veces, una máscara que cubre su nariz y boca o de lo contrario, un juego de puntas que se ajustan a la nariz).

Los aparatos bucales también se utilizan para la apnea del sueño, como un dispositivo dental como un protector bucal que coloca la mandíbula inferior ligeramente hacia adelante y hacia abajo. Estos dispositivos son más efectivos en casos leves a moderados.

También hay una terapia relativamente nueva que se muestra prometedora, según el Dr. Greenberg, para aquellos con apnea del sueño de moderada a grave que no pueden tolerar la CPAP. “Ahora estamos trabajando con un dispositivo que estimula el nervio que controla el movimiento de la lengua cuando hay una pausa en la respiración”, dice el Dr. Greenberg. Esto se llama estimulación del nervio hipogloso (HGNS). El dispositivo se implanta en el pecho y puede encenderse antes de acostarse y apagarse por la mañana. Los resultados muestran una reducción del 84 por ciento en las pausas respiratorias y un aumento del 11 por ciento en los niveles de oxígeno en sangre, lo que indica que el HGNS es una alternativa eficaz a la CPAP.

¿Es peligrosa la apnea del sueño?

La apnea del sueño también puede tener efectos negativos a largo plazo en su salud, incluidos Sangre alta presión, enfermedad cardiovascular, diabetes, y depresión.

¿La apnea del sueño está relacionada con la salud mental?

La apnea del sueño y los problemas de salud mental van de la mano. La ansiedad es común, tanto en forma de “ataques de pánico nocturnos” como parte de un sentimiento general de malestar y descontento. Se ha descubierto que las afecciones de salud mental como los trastornos del estado de ánimo, la depresión y el síndrome de estrés postraumático son muy comórbidos con la apnea del sueño. Según uno estudio Según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud, las personas con apnea del sueño tienen un mayor riesgo de ideación suicida y angustia psicológica grave.

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