¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?  Síntomas y causas del trastorno de estrés postraumático

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático? Síntomas y causas del trastorno de estrés postraumático

Información de contexto

Si vive un evento o experiencia aterradora, como un accidente automovilístico horrible, un tornado mortal que paraliza su ciudad natal o violencia doméstica, es probable que se sienta destrozado y experimente dificultades para sobrellevar la situación y adaptarse. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo y con una buena atención individual, es probable que mejore y siga adelante con su vida. Por otro lado, si no puede dejar de revivir las experiencias y esto afecta su funcionamiento diario, es posible que esté sufriendo un trastorno de estrés postraumático (TEPT). Si padece esta afección debilitante, no está solo, pero hay excelentes opciones de tratamiento disponibles.

Síntomas y causas del trastorno de estrés postraumático

Una de las pocas enfermedades mentales desencadenadas por un evento traumático externo, puede sufrir de PTSD al experimentar o presenciar un evento aterrador. ¿Qué se considera traumático? Ciertos eventos traumáticos pueden ser tan atemorizantes y abrumadores para las personas que pueden causar cambios temporales y, a veces, permanentes en la forma en que respondemos física y psicológicamente al estrés en nuestras vidas. Es posible que se pregunte qué tipos de trauma pueden causar estos cambios en nuestras respuestas físicas y psicológicas. Cualquier violación inesperada de nuestro bienestar físico y mental puede considerarse un trauma. Algunos de los eventos traumáticos más comunes que pueden conducir a un trastorno de estrés postraumático incluyen:

  • Muerte repentina de un ser querido
  • Guerra
  • Violación
  • Secuestro
  • Desastres naturales (por ejemplo, tornados, terremotos, huracanes)
  • Ataques terroristas
  • Accidentes automovilísticos o aéreos
  • Asalto
  • Abuso sexual o físico
  • Negligencia infantil

No todas las personas que experimentan un evento traumático sufrirán de trastorno de estrés postraumático. Como se mencionó anteriormente, es normal tener pesadillas, tener miedo y tener dificultades para “olvidar” lo que sucedió. Cuando se queda atascado en un estado de miedo y conmoción y sus síntomas no mejoran o empeoran, es probable que el trastorno de estrés postraumático se esté asentando porque su cuerpo está teniendo problemas para restaurar el equilibrio.

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático afectan a gran parte de la población

Se encuentra que el PTSD ocurre en aproximadamente una de cada diez personas afectadas por un evento traumático. En promedio, el 60% de los hombres y el 50% de las mujeres experimentan un evento traumático durante su vida. De estos, Se encuentra que el 4% de los hombres desarrollan PTSD y el 10% de las mujeres desarrollan PTSD en algún momento de sus vidas. Las personas que experimentan una violación tienen una mayor probabilidad de desarrollar un trastorno de estrés postraumático sobre cualquier evento traumático; por lo tanto, como las mujeres tienen más probabilidades de ser violadas que los hombres (probabilidad del 9% frente al 1%), esto explica el desequilibrio en las estadísticas del trastorno de estrés postraumático entre los géneros. Investigaciones adicionales muestran que la mayoría de las personas afectadas por el trastorno de estrés postraumático también padecen otro trastorno psicológico (p. Ej., Depresión, ansiedad). Estas personas también son más propensas a tener problemas con el abuso de drogas y / o alcohol.

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Síntomas de PTSD

No hay forma de saber quién desarrollará un trastorno de estrés postraumático después de un evento traumático. Como lo demuestran investigaciones anteriores, la mayoría de las personas que presencian o viven un evento traumático no sufrirán de trastorno de estrés postraumático. La mayoría probablemente tendrá recuerdos de los eventos, pero sus vidas no se verán afectadas negativamente por ello en sus interacciones diarias.

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático a menudo se agrupan en tipos. Estos tipos incluyen: evitación, recuerdos intrusivos, cambios en las reacciones emocionales y cambios negativos en el pensamiento y el estado de ánimo. Los síntomas más comunes del trastorno de estrés postraumático incluyen flashbacks, nerviosismo (literalmente, “saltar fuera de la piel”), desapego emocional. Estos síntomas pueden aparecer y desaparecer y variar en intensidad. A continuación, describimos los cuatro tipos:

Síntomas de evitación

  • Evitar hablar o pensar en el evento traumático.
  • Evitar lugares, actividades o personas que le recuerden el evento traumático.

Recuerdos intrusivos

  • Flashbacks: revivir el evento como si estuviera sucediendo de nuevo.
  • Sueños perturbadores / pesadillas sobre el evento traumático
  • Recuerdos recurrentes del evento traumático, incluso cuando está tratando de no pensar en ellos, como si no “dejaran su mente”
  • Experimentar angustia emocional severa o reacciones físicas a cosas que le recuerdan el evento traumático.

Cambios en las reacciones emocionales

  • Culpa abrumadora o vergüenza
  • Nerviosismo: sobresaltarse o asustarse fácilmente: saltar fuera de su piel
  • Trastornos del sueño
  • Dificultad para concentrarse
  • Siempre en modo de “defensa”, en guardia ante el peligro
  • Irritabilidad
  • Arrebato de ira
  • Comportamiento agresivo
  • Comportamiento autodestructivo (p. Ej., Conducción imprudente, abuso de sustancias)

Cambios negativos en el pensamiento y el estado de ánimo

  • Sentirse negativamente sobre usted mismo y los demás.
  • Falta de interés en las actividades en las que alguna vez disfrutó
  • Dificultad para mantener relaciones con los demás.
  • Problemas de memoria: no poder recordar partes del evento traumático
  • Sentimientos de desesperanza para el futuro (p. Ej., Matrimonio, carrera, vivir una vida normal)
  • Entumecimiento emocional: sentirse separado de los demás
  • Incapacidad para experimentar emociones positivas.

Síntomas de PTSD en niños

Los niños y adolescentes pueden presentar síntomas de trastorno de estrés postraumático ligeramente diferentes a los de los adultos. Estos síntomas incluyen:

  • Ansiedad severa por separación: miedo a ser separados de sus padres.
  • Juego sombrío que muestra un renacimiento de los eventos traumáticos.
  • Fobias no relacionadas con el evento traumático (p. Ej., Miedo a los monstruos)
  • Representar la experiencia traumática a través de dibujos, juegos sociales o historias.
  • Pérdida de habilidades previamente adquiridas (p. Ej., Regresión en el control de esfínteres)
  • Problemas de sueño y pesadillas no relacionados con el evento.
  • Irritabilidad y agresión.
  • Dolores y molestias que no tienen causa aparente.

Causas, factores de riesgo y diagnóstico

Es más probable que sufra un trastorno de estrés postraumático si el evento traumático que padece pone en peligro su vida o es muy traumático para su seguridad personal. Además, la mayor exposición al evento o la exposición prolongada a un evento traumático también es más probable que aumente sus posibilidades de desarrollar PTSD. Otros factores de riesgo del trastorno por estrés postraumático incluyen:

  • Antecedentes familiares de trastorno de estrés postraumático y depresión
  • Historial de abuso físico o sexual
  • Alto nivel de estrés en tu vida diaria.
  • Falta de habilidades de afrontamiento
  • No recibir ayuda o apoyo después del evento traumático.
  • Historial de depresión, ansiedad u otra enfermedad mental.
  • Historia de abuso de sustancias
  • Carreras que lo exponen a experiencias traumáticas (p. Ej., Militares, policías, socorristas)
  • Experimentar eventos traumáticos previos, especialmente al principio de la vida.
  • Grado en que el evento traumático fue incontrolable, ineludible o inesperado
  • Tipo de evento traumático: es más probable que el daño intencional causado por humanos (p. Ej., Violación, abuso sexual) resulte en PTSD que un acto de Dios (p. Ej., Huracán, terremoto)

Sufrir un trastorno de estrés postraumático puede aumentar sus posibilidades de otras enfermedades mentales, como depresión y ansiedad, suicidio, trastornos alimentarios y problemas con las drogas y el alcohol. Por lo tanto, es especialmente importante buscar tratamiento si sufre de trastorno de estrés postraumático para su propio bienestar. Debe buscar tratamiento para el trastorno de estrés postraumático si experimenta alguno de estos síntomas y no puede funcionar o no puede funcionar eficazmente en su vida cotidiana. El individuo puede verse afectado de manera diferente por los síntomas del TEPT. Los síntomas de PTSD en mujeres, hombres y niños pueden presentarse en una variedad de situaciones dependiendo del trauma que hayan experimentado.

Los profesionales médicos completan el diagnóstico del trastorno de estrés postraumático. Su diagnóstico se basará en evaluaciones psicológicas de sus signos y síntomas. Para ser diagnosticado con trastorno de estrés postraumático, debe cumplir con los criterios enumerados en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales publicado por la Asociación Americana de Psicología. Además de experimentar o presenciar un evento traumático, debe experimentar uno o más de los siguientes después de la exposición al evento traumático:

  • Reviviendo el evento traumático
  • Sueños perturbadores / pesadillas sobre el evento traumático
  • Experiencia de flashbacks
  • Experiencia de angustia emocional relacionada con el evento traumático.

En combinación con estos síntomas, también puede experimentar comportamientos y emociones debilitantes un mes o más de eventos postraumáticos que incluyen cosas como comportamientos de evitación, pérdida de memoria, entumecimiento emocional, comportamiento autodestructivo y dificultad para dormir.

Luego, su médico o profesional de la salud mental hará un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático y le recomendará una serie de opciones de tratamiento.

Opciones de tratamiento para pacientes con trastorno de estrés postraumático

Hay varios tipos de opciones de tratamiento disponibles si padece un trastorno de estrés postraumático. El método de tratamiento prescrito con más frecuencia es la psicoterapia. También se recetan medicamentos y otros tipos de opciones de tratamiento físico. Su médico formulará el mejor curso de acción de tratamiento para usted.

Psicoterapia, a menudo denominada “terapia de conversación”, se ha demostrado que provoca grandes respuestas de quienes padecen el trastorno de estrés postraumático. La terapia cognitiva se enfoca en reconocer patrones de pensamiento que lo “atascan” en su estado emocional. Por ejemplo, este tipo de terapia puede ayudarlo a reconocer patrones cognitivos asociados con percepciones negativas de situaciones normales. La terapia de exposición a menudo se combina con la terapia cognitiva si le han diagnosticado TEPT. La terapia de exposición se enfoca en la exposición segura a lo que le está causando un miedo intenso. Esta exposición le permite afrontar el estímulo de forma eficaz y racional. La desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR) es una forma de terapia que combina la terapia de exposición con movimientos oculares guiados. Esta combinación de eventos en EMDR lo ayuda en su procesamiento cognitivo de eventos traumáticos y le permite cambiar efectivamente sus reacciones a este tipo de eventos.

Medicamentos que se han encontrado útiles en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático incluyen antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), incluidos Zoloft y Praxil, han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos como tratamientos antidepresivos para el TEPT.

Ilustración de Zoloft

Los medicamentos contra la ansiedad generalmente se recetan a corto plazo para aliviar los problemas graves de ansiedad asociados con el trastorno de estrés postraumático. Por lo general, solo se recetan temporalmente debido a la facilidad de la adicción a este tipo de medicamentos. También se pueden recetar medicamentos supresores de pesadillas (p. Ej., Prazosin) si padece un trastorno de estrés postraumático para ayudarlo a dormir más fácilmente y con menos interrupciones.

Pensamientos finales

Si ha experimentado un evento traumático aterrador y ahora sufre un trastorno de estrés postraumático como resultado, el tratamiento existe y seguirlo puede ayudarlo a reconstruir su vida. Para aprovechar al máximo sus planes de tratamiento, siga estos consejos:

  • Aprenda todo lo que pueda sobre su trastorno y los efectos que tiene en su cuerpo; esto le permite reconocer signos y síntomas y estrategias de afrontamiento
  • Siga los planes de tratamiento que le recetaron sus médicos y proveedores de salud mental, incluso si se siente “bien”
  • No recurra a las drogas y el alcohol para “adormecer” sus sentimientos
  • Manténgase saludable: coma comidas bien balanceadas y haga ejercicio con regularidad.
  • Encuentre grupos de apoyo que puedan ayudarlo en tiempos difíciles y para tener una base de apoyo con la que pueda hablar sobre cualquier tema.

Última actualización: 8 de junio de 2021

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