¿Pueden realmente ser buenos para la ansiedad?

¿Pueden realmente ser buenos para la ansiedad?

Una motosierra zumbando en marcha. Un río de sangre que sale de un ascensor abierto. Un espíritu vengativo saliendo de un televisor. Por contradictorio que parezca, estas escenas aterradoras pueden ayudar a reducir la ansiedad de muchas personas. Tanto es así que un estudio reciente encontró que los fanáticos del terror están experimentando menos síntomas de angustia psicológica durante la pandemia.1

“Creemos que esto se debe a que tienen mucha experiencia en la regulación de sus propias emociones”, dice Mathias Clasen, uno de los autores del estudio y profesor de la Universidad Aarhaus en Dinamarca, que se especializa en estudiar nuestra respuesta al horror. “Cuando ves una película de terror, estás regulando activamente tus propias emociones, por ejemplo, recordándote que es solo ficción o cubriéndote los ojos o controlando tu respiración”.

Este hallazgo no es único. Otra investigación ha encontrado que ver películas de terror aumenta la adrenalina y que asustarse mejora el estado de ánimo.2,3

A medida que se acerca Halloween, aquí está la verdad sobre el horror y la ansiedad.

¿Qué tiene de terapéutico el terror?

Antes de adentrarnos en las teorías sobre cómo las películas de terror ayudan a aliviar la ansiedad, es útil comprender la respuesta del cuerpo al miedo.

Cuando siente miedo, su corazón late más rápido, su respiración se acelera y el sistema nervioso libera cortisol y adrenalina, hormonas del estrés. Todas las formas en que el cuerpo se prepara para protegerse; la respuesta de lucha o huida.

Si bien muchas preguntas siguen sin respuesta, los investigadores de todo el mundo están trabajando arduamente para desglosar la ciencia detrás de este fenómeno del impacto del horror en la ansiedad. Algunas ideas:

  • Nos ayuda a sentirnos en control. En un estudio recienteClasen descubrió que las personas ansiosas podrían mejorar su capacidad para manejar su propia ansiedad viendo películas de terror. “Puede ser un alivio buscar situaciones que te den una explosión de miedo bien definido con una fuente clara y un elemento crucial de control”, explica. “Sabes de dónde viene el miedo, la pantalla que tienes enfrente, y sabes que puedes apagarlo en cualquier momento”.
  • Detiene la rueda del hámster. Cualquiera que sufra de ansiedad conoce el dolor de los pensamientos que giran constantemente. Las películas de terror pueden ayudarnos a detener esa rueda mediante una técnica simple: la distracción. “El horror te obliga a concentrarte en una cosa, no en lo que te preocupa actualmente, sino en el monstruo en la habitación o lo que sea”, dice Coltan Scrivner, estudiante de doctorado en el Departamento de Desarrollo Humano Comparado de la Universidad. de Chicago que investiga curiosidad morbosa. “Entonces, al ver una película de terror, la amenaza que percibes cambia de lo que te preocupa a lo que le preocupa al personaje de la película. Y luego, cuando termina la película, los sentimientos de ansiedad desaparecen porque la amenaza desaparece “.
  • Nos pone en modo de lucha o huida. Fisiológicamente, ver películas de terror parece beneficiar a las mentes ansiosas de la misma manera que lo hace el ejercicio. “Desglosado en lo más básico, es elegir estresar tu cuerpo”, dice Margee Kerr, socióloga y autora de Scream: escalofriantes aventuras en la ciencia del miedo. En un estudio de 2019, Kerr descubrió que los participantes que salían de una casa encantada experimentaron una reducción global en la actividad de las ondas cerebrales similar a la de un corredor. “Tu cuerpo está pensando que está sucediendo algo estresante”, dice. “Eso esencialmente aleja la actividad del pensamiento abstracto y el pensamiento crítico. El pensamiento rumiante se deja en un segundo plano porque estamos arraigados en nuestro cuerpo “.
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Salí de lo hereditario. ¿Debería seguir viendo películas de terror?

¿Quién se beneficia más de las películas de terror: alguien que ha visto cada entrega de la franquicia de Halloween o alguien que retrocede al ver a los monos voladores en El mago de Oz? El jurado aún está deliberando, pero hay alguna evidencia que sugiere que aquellos que sienten algo de ansiedad al ver películas de terror obtienen más beneficios para la salud mental que aquellos que pasan rápidamente.

“Al entrevistar a personas y recopilar la actividad de las ondas cerebrales antes y después de que pasaran por una casa embrujada, descubrimos que mejora el estado de ánimo”, dice Kerr. “Esas mejoras son aún mayores cuando las personas informan que han aprendido sobre sí mismas al desafiar sus miedos”.3

Eso es similar a lo que Scrivner ha visto en los primeros datos de un estudio en curso de personas que caminan por una casa embrujada.

“Ciertamente hay algunas personas que están más predispuestas a beneficiarse de ella”, dice. “Parece haber un subgrupo de fanáticos del terror que llamamos ‘nudillos blancos’ que tienen mucho miedo, pero aún así aparecerán en una casa embrujada. Aún no está claro qué obtienen de eso, pero algunos datos piloto que tengo muestran que [white knucklers] también informaron que se desarrollaron como personas, más de lo que lo haría un adicto a la adrenalina “.

Kerr señala que la elección es fundamental. “Solo aquellos que quieran hacer cosas aterradoras deberían hacerlo. En otras palabras, los beneficios positivos de interactuar con contenido relacionado con el terror están vinculados a mantener la agencia y el control, al igual que alguien que elige escalar una montaña o subirse a una montaña rusa “.

Entonces, si no le gusta tener miedo, es posible que no haya beneficios para el estado de ánimo o la ansiedad.

Cómo encontrar la película de terror adecuada para ti

Si no distingue a su carpintero de su Cronenberg, sumergir el pie en el horror puede resultar intimidante. ¿La clave? Encontrar qué subgéneros te convienen (y asustan) más. Por ejemplo, es posible que no pueda soportar películas de corte como La masacre de la motosierra de Tejas y Viernes 13, pero disfruta de la fantástica emoción de las películas de monstruos, como Alien y Frankenstein, que rayan en la ciencia ficción. O una película de suspenso psicológico (Sexto sentido, alguien?) que se mete con tu mente.

Elegir la película de terror adecuada, o la que tenga más probabilidades de ayudar a aliviar su ansiedad, es una cuestión de descubrir su punto dulce personal de “lo suficientemente aterrador”. No debe sentirse abrumado por el miedo, pero tampoco debe aburrirse.

“Hacer que el miedo sea seguro te permite desarrollar una relación más saludable con él y usarlo para lo que necesitas”, dice Kerr. “Si está demasiado cerca de casa, realmente no puedes hacer eso”.

[Stress vs. Anxiety: Click to Learn the Difference]

Sin embargo, eso no quiere decir que un subgénero no se destaque, según Scrivner. en un estudio recienteScrivner y sus colegas descubrieron que las películas de zombies en particular han aliviado la ansiedad durante la pandemia de COVID-19.

“Podría ser porque son un catchall”, dice. “Tienen las cuatro subcategorías de curiosidad morbosa. Los zombis suelen tener carne podrida (un factor de disgusto importante), elementos sobrenaturales en el sentido de que desafían la biología, personas peligrosas o cosas similares a las personas y aspectos de violencia. El monstruo cambia, a veces son los zombis, la infección o incluso otras personas “.

Las películas de terror favoritas de nuestros expertos

¿Buscas algo aterrador que te ayude a ponerte en el estado de ánimo de Halloween?

Kerr recomienda

  • Cabaña en el bosque
  • Sal
  • La invitación
  • El Babadook
  • María americana
  • Parecen personas

Las mejores selecciones de Scrivner

  • Amanecer de los muertos (Remake de 2004)
  • 28 días después
  • Las chicas con todos los dones
  • Sigue
  • Hereditario
  • La maldición de Hill House (una miniserie espeluznante)

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No mires solo. Hay algo de verdad detrás del dicho “seguridad en números”, incluso si el peligro en cuestión está en la pantalla grande. “Ver una película de terror con amigos y personas en las que confía crea vínculos más fuertes y buenos recuerdos”, dice Kerr. “Estar el uno para el otro hará que sea menos aterrador y más divertido”.

Considere un medio diferente. Si te sientes fuera de tu liga viendo Eso, elige la novela icónica de Stephen King con el mismo nombre. Todavía es aterrador (menos los sobresaltos) y las imágenes son tan espeluznantes como su propia imaginación puede soñar. “La lectura es menos inmersiva”, dice Scrivner. “Lo tonifica [the horror] un poco más abajo “.

Olvídate de forzarlo. Cualquier beneficio mental de ver una película de terror probablemente será un lavado si alguien te presiona para que te sientes. “Eso probablemente tendrá el efecto contrario”, dice Kerr. “Para tener una sensación de alivio de lo que sea que estés buscando, esa sensación de agencia y control tiene que estar ahí. De lo contrario, corre el riesgo de entrar en territorio de miedo o trauma real “.

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Fuentes de artículos

Última actualización: 28 de octubre de 2020

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