¿Puede la conmoción cerebral de un niño provocar depresión?  ¿Cambios de humor?  ¿Suicidio?

¿Puede la conmoción cerebral de un niño provocar depresión? ¿Cambios de humor? ¿Suicidio?

En los últimos años, la investigación sobre las conmociones cerebrales y su vínculo con la depresión, incluso el suicidio, en jugadores profesionales de fútbol americano ha preocupado comprensiblemente a los padres de atletas jóvenes.

¿Deberían temer que sus atletas jóvenes activos puedan estar poniendo en peligro su salud futura y preparándose para la depresión?

En la mayoría de los casos, no, dice Keith Yeates, PhD, profesor de psicología, pediatría y neurociencias clínicas en la Universidad de Calgary en Alberta. “La gran mayoría de los niños se recuperan prácticamente por sí mismos de una conmoción cerebral”, dice. Si bien el período de recuperación varía de persona a persona, “la mayoría de la gente habla de cuatro semanas a doce” como un calendario de recuperación, dice el Dr. Yeates, quien ha investigado el problema extensamente.

Las conmociones cerebrales “no afectan tanto a los niños como a ti [may] piensa ”, dice Tim McGuine, PhD, ATC, un científico distinguido de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin. Tiene una gran base de datos de 2,000 atletas de secundaria que está siguiendo para estudiar el impacto de la conmoción cerebral en la calidad de vida, incluida la depresión. Hasta el momento, no ha encontrado diferencias en la depresión entre los deportistas que sufren una conmoción cerebral y los que no.

Aunque los efectos nocivos a largo plazo de las conmociones cerebrales no son comunes, los padres deben armarse con algunos hechos.

¿Qué es una conmoción cerebral?

Una conmoción cerebral es una lesión cerebral traumática leve, causada por un golpe, golpe o sacudida en la cabeza que interrumpe el funcionamiento normal del cerebro. Sin embargo, no todos los golpes o golpes provocan una lesión cerebral traumática. Y una LCT, cuando ocurre, puede ser leve.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, TBI, como se conoce médicamente a las conmociones cerebrales, fue el diagnóstico en más de 282,000 hospitalizaciones y 2.5 millones de visitas al departamento de emergencias en 2013 (para personas de todas las edades). De 2001 a 2012, dicen los CDC, la tasa de visitas al servicio de urgencias por lesiones relacionadas con deportes o conmociones cerebrales relacionadas con la recreación aumentó a más del doble entre los niños de 19 años o menos, dice la agencia.

Otro estudio, realizado por FAIR Health, encontró que el aumento de las conmociones cerebrales en los jóvenes creció un 500% entre 2010 y 2016.

¿En cuanto a qué deportes tienen más probabilidades de provocar conmociones cerebrales? Las encuestas y los estudios han arrojado resultados diferentes. Pero un estudio publicado en 2017 por la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos descubrió que los equipos de fútbol femenino sufrieron más conmociones cerebrales que incluso el fútbol masculino. El béisbol de niños y el voleibol de niñas tuvieron el mayor aumento de conmociones cerebrales durante los 10 años estudiados.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas varían y no todos están presentes en cada persona. Los síntomas se pueden agrupar en físicos, cognitivos, emocionales y relacionados con el sueño, según expertos del Nationwide Children’s Hospital.

Los físicos incluyen dolor de cabeza, mareos, problemas de equilibrio, vómitos y náuseas, fatiga y sensibilidad a la luz.

Cognitivo incluye sentirse confuso mentalmente, una sensación de ser lento y difícil para concentrarse, recordar o enfocarse.

Los problemas emocionales incluyen irritabilidad, tristeza, nerviosismo y ser más emocional de lo habitual.

Los problemas emocionales ocurren solo ocasionalmente, dice el Dr. Yeates, y es menos probable que ocurran de inmediato. En cambio, pueden aumentar o hacerse más notorios con el tiempo. “La línea de tiempo habitual, francamente, no implica problemas emocionales importantes. Los síntomas físicos son mucho más comunes y frecuentes, al igual que los síntomas cognitivos “.

Los problemas para dormir incluyen dificultad para conciliar el sueño o dormir más o menos de lo habitual.

A veces, los síntomas aparecen junto con la lesión, pero en otros jóvenes pueden tardar hasta 48 horas o más. Por eso es crucial vigilar a su hijo hasta por 48 horas, en busca de señales de peligro que indiquen que la conmoción cerebral podría ser más grave.

Estos incluyen: dolor de cabeza intenso o aumentado, visión doble, pupilas desiguales, convulsiones, somnolencia que aumenta, líquido claro o secreción de sangre por la nariz o los oídos, vómitos en proyectil o frecuentes, rigidez del cuello, cambios graves de personalidad, debilidad en los brazos. o piernas, entumecimiento en las extremidades o la cara.

Lo que muestra la investigación

Si bien la investigación sobre los atletas profesionales da miedo, el Dr. Yeates dice que la preocupación por el suicidio que ocurre después de una conmoción cerebral juvenil generalmente es infundada. “No me preocuparía el suicidio a menos que tenga un hijo con antecedentes de depresión e ideación suicida [thoughts],” él dice. “No me preocuparía la depresión clínica a menos que haya antecedentes de problemas psiquiátricos [such as depression]. “

Con sus colegas, el Dr. Yeates evaluó 30 estudios publicados anteriormente sobre los resultados después de lesiones cerebrales traumáticas, incluida la conmoción cerebral, en la juventud. Encontraron que los problemas psicológicos y psiquiátricos eran más comunes después de la conmoción cerebral si el niño tenía que ser hospitalizado, en aquellos jóvenes con enfermedades psiquiátricas previas y con conmociones cerebrales previas.

Si bien algunas investigaciones anteriores han encontrado que la conmoción cerebral en los jóvenes aumenta el riesgo general de depresión, el Dr. Yeates dice que los estudios tienen fallas en sus métodos.

Para su propia investigación, el equipo del Dr. Yeates llegó a una conclusión tranquilizadora: para la mayoría, la evidencia sugiere que los problemas no persisten más allá del período de recuperación típico.

En un estudio, McGuine encuestó a 973 atletas de secundaria sobre la calidad de vida y los síntomas de depresión. Del total, 261 informaron que habían tenido al menos una conmoción cerebral en los últimos dos años. No encontró diferencias en la depresión o la calidad de vida entre los grupos.

Si bien un pequeño porcentaje tiene problemas, dice que, en general, la mayoría no los tiene. Y, agrega, no son solo los atletas con conmoción cerebral los que pueden “deprimirse” después de la lesión. Él también lo ve, por ejemplo, con los atletas que tienen esguinces de tobillo y no pueden volver a jugar.

¿Cuál es el mejor curso de acción?

Si sospecha de una conmoción cerebral, su hijo debe ser examinado por un proveedor de atención médica. No intente evaluar la lesión usted mismo. Asegúrese de que el proveedor esté actualizado sobre las conmociones cerebrales, ya que las prácticas sobre cómo manejarlas han evolucionado según la investigación, dice Yeates.

Muchas prácticas, como mantener a los niños en una habitación oscura, están desactualizadas, dice. De hecho, dice el Dr. Yeates, eso podría haber contribuido a los problemas emocionales después de la lesión.

McGuine está de acuerdo. Él recomienda una actividad ligera según la tolerancia, generalmente cuatro o cinco días después. “La idea de no pasar tiempo frente a la pantalla, no ir a la escuela, no a la actividad, se va”.

Sin embargo, los expertos coinciden en que su hijo no debe volver a practicar deportes hasta que lo autorice un proveedor de atención médica.

El Dr. Yeates les dice a los padres que no esperen una recuperación instantánea. Algunos jóvenes tienen síntomas que persisten durante dos, tres, incluso cuatro semanas o más.

El manejo de la conmoción cerebral ha cambiado a medida que la investigación ha evolucionado, por lo que es importante encontrar un proveedor de atención médica que se haya mantenido al día, coinciden los expertos.

Si los síntomas no se resuelven en cuatro semanas, consiga una derivación a un neuropsicólogo, un neurólogo o un médico en medicina deportiva, dice el Dr. Yeates, “alguien que sepa sobre conmociones cerebrales”.

Fuentes de artículos

Última actualización: 11 de marzo de 2019

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