Prueba y detección de trastorno de pánico de 2 minutos.  Obtenga resultados instantáneos.

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¿Cómo se diagnostica el trastorno de pánico?

El trastorno de pánico es diagnosticado por un profesional de la salud, dice el Dr. Philip R. Muskin, profesor de psiquiatría en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. El proveedor le pedirá a la persona que describa sus síntomas, que pueden incluir palmas sudorosas, mareos, sudor frío y entumecimiento alrededor de los labios. “La persona teme perder el control y teme volverse loca”, dice el Dr. Muskin.

Para recibir un diagnóstico de trastorno de pánico, también debe tener ansiedad anticipatoria, dice el Dr. Muskin. “Puede tener un ataque de pánico y luego tener miedo de salir de casa porque tiene mucho miedo de tener otro”, dice.

¿Cuántos ataques de pánico se necesitan para un diagnóstico de trastorno de ataque de pánico?

Según el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, quinta edición (DSM-5), una persona debe tener uno o más ataques seguidos de al menos un mes de temor a otro ataque de pánico. “Entonces, técnicamente, se necesitan al menos dos ataques de pánico para el diagnóstico del trastorno de pánico, pero normalmente las personas con trastorno de pánico informan haber experimentado muchos más”, dice Simon A. Rego, PsyD, psicólogo jefe del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York.

Cada año, casi el 11% de los estadounidenses experimentan un ataque de pánico, y entre el 2% y el 3% de ellos desarrollan un trastorno de pánico.

¿Las fobias a veces se diagnostican junto con el trastorno de pánico?

Sí, el trastorno de pánico se puede diagnosticar junto con otras fobias específicas, dice Simon A. Rego, PsyD, psicólogo jefe del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York. Estos pueden incluir fobia a las lesiones, donde la persona tiene un miedo intenso a sufrir una lesión,2 o una fobia a los animales, donde la persona les tiene miedo.3

El trastorno de pánico también se puede diagnosticar junto con la fobia social (el miedo a ser observado y juzgado por otros) y la agorafobia (el miedo a estar en espacios de los que no se puede escapar). Todos estos se ven como trastornos distintos del trastorno de pánico, dice Rego.

¿A cuántas personas en los EE. UU. Se les diagnostica un trastorno de pánico?

El trastorno de pánico afecta a aproximadamente el 2,7% de las personas en los EE. UU., Dice Simon A. Rego, PsyD, psicólogo jefe del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de ser diagnosticadas con el trastorno que los hombres.

¿Cómo reaccionan las personas cuando se les diagnostica un trastorno de pánico?

Algunas personas encuentran que el diagnóstico es un alivio. Es posible que hayan pensado que tenían una afección médica, como un problema del corazón o los pulmones, y que su vida estaba en riesgo, dice Simon A. Rego, PsyD, psicólogo jefe del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York. A otros pacientes les cuesta creer el diagnóstico, ya que sus síntomas son reales y, sin embargo, se les dice que tienen un trastorno psiquiátrico.

“El diagnóstico se puede interpretar erróneamente en el sentido de que todo está en su cabeza”, dice Rego. “La verdad es que, si bien los síntomas de la persona son reales, los temores sobre ella, como que esté teniendo un ataque cardíaco o enloqueciendo, a menudo no son precisos”.

¿A qué edad se suele diagnosticar a las personas con trastorno de pánico?

El trastorno de pánico generalmente se desarrolla en personas de 18 a 35 años, dice Simon A. Rego, PsyD, psicólogo jefe del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York. Se diagnostica con mayor frecuencia entre los 20 y los 30 años. En estos casos, las personas a menudo informan que sus ataques de pánico comenzaron al final de la adolescencia o al principio de la edad adulta.

Si bien los niños también pueden tener un trastorno de pánico, es mucho menos común. El trastorno de pánico puede desarrollarse al final de la edad adulta, dice Rego, pero esto también es menos común.

¿Cuáles son las señales de advertencia de un ataque de pánico?

Un ataque de pánico puede sentirse “como si una mano se deslizara alrededor de su garganta”, dice el Dr. Philip R. Muskin, profesor de psiquiatría en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. “Su corazón late con fuerza, puede sentirse sudoroso y tembloroso, y puede sentir una sensación de pavor y fatalidad”, explica. Otros síntomas pueden incluir escalofríos, temblores, problemas respiratorios, debilidad o mareos, hormigueo o entumecimiento de las manos, dolor de pecho, dolor de estómago y náuseas.

¿Se puede curar el trastorno de pánico?

Aunque no existe cura para el trastorno de pánico, la mayoría de las personas mejoran cuando reciben “la psicoterapia adecuada, que es la terapia cognitivo-conductual; la medicación adecuada; o una combinación de los dos ”, dice Simon A. Rego, PsyD, psicólogo jefe del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York.

¿Puede autodiagnosticarse el trastorno de pánico?

No hay escasez de herramientas en Internet para ayudar a diagnosticar los ataques de pánico. “Pero es mejor dejar el diagnóstico en manos de un profesional de salud mental calificado”, dice Simon A. Rego, PsyD, psicólogo jefe del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York.

¿Qué sucede si no se trata un trastorno de pánico?

La investigación sugiere que un trastorno de pánico no tratado puede provocar incluso más ataques de pánico, dice Simon A. Rego, PsyD, psicólogo jefe del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York. “Y si no se trata un trastorno de pánico, a las mujeres les irá peor que a los hombres”, dice.

¿Cómo se relacionan los ataques de pánico y la agorafobia?

La agorafobia es el miedo o la ansiedad de estar en una situación en la que siente que no puede escapar o que la ayuda podría no estar disponible si la necesita, dice Simon A. Rego, PsyD, psicólogo jefe del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York. “Cuando las personas con trastorno de pánico se preocupan por experimentar otro ataque de pánico y no poder escapar o buscar ayuda, puede provocar agorafobia”, dice. “La mayoría, pero no todas, las personas con trastorno de pánico tienen agorafobia”.

¿Por qué el trastorno de pánico se diagnostica con menos frecuencia en los hombres?

No está del todo claro qué explica la diferencia de género. Un factor puede ser que los hombres estén menos dispuestos a hablar sobre cualquier cosa que pueda percibirse como debilidad, dice el Dr. Philip R. Muskin, profesor de psiquiatría en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. Por eso tienden a restar importancia a sus síntomas. Las diferencias hormonales entre mujeres y hombres también podrían influir, dice Simon A. Rego, PsyD, psicólogo jefe del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York.

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