Prueba, síntomas, causas y tratamiento

Prueba, síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es el trastorno de ansiedad social? (Fobia social)

El trastorno de ansiedad social, también conocido como fobia social, es un tipo de trastorno de ansiedad caracterizado por miedo, ansiedad, malestar y timidez excesivos en entornos sociales. Si bien es normal que las personas se sientan ansiosas en algunos entornos sociales, las personas con trastorno de ansiedad social (fobia social) tienen un mayor miedo a interactuar con otros en una variedad de interacciones sociales y les preocupa que los demás los escudriñen. Esta intensa ansiedad causa un deterioro en el funcionamiento e interfiere significativamente con la vida y las relaciones del individuo.

Las personas con ansiedad social normalmente saben que su ansiedad es irracional, no se basa en hechos y no tiene sentido racional. Sin embargo, los pensamientos y sentimientos de ansiedad persisten y son de naturaleza crónica.

Desencadenantes comunes

Las personas con ansiedad social comúnmente experimentan una gran preocupación y angustia en las siguientes situaciones:

  • Comer frente a otras personas
  • Hablar en publico
  • Ser el centro de atención
  • Hablar con extraños
  • Ir a citas
  • Conocer gente nueva
  • Entrevistar para un nuevo trabajo
  • Ir al trabajo o la escuela
  • Mirando a los ojos de otras personas
  • Hacer llamadas telefónicas en público
  • Usar baños públicos

Síntomas

Un individuo puede experimentar síntomas físicos, emocionales y conductuales del trastorno de ansiedad social. Estos síntomas pueden afectar significativamente la vida diaria y las relaciones del individuo.

Síntomas físicos

  • Latido de calor rápido
  • Mareo
  • Tensión muscular o espasmos
  • Problemas de estómago
  • Rubor
  • Temblor
  • Sudoración excesiva
  • Sequedad de garganta y boca.

Síntomas emocionales

  • Altos niveles de ansiedad y miedo.
  • Nerviosismo
  • Ataques de pánico
  • Ciclos emocionales negativos
  • Dismorfia en parte de su cuerpo (más comúnmente en la cara)

Síntomas conductuales

  • Evitar situaciones en las que el individuo piensa que puede ser el centro de atención.
  • Abstenerse de ciertas actividades por temor a la vergüenza
  • Aislarse; la persona puede dejar su trabajo o abandonar la escuela
  • Beber en exceso o abuso de sustancias

Infografía de trastorno de ansiedad social

Criterios de diagnóstico del DSM-51

Su proveedor de atención médica diagnosticará el trastorno de ansiedad social a partir de una descripción de sus síntomas y patrones de comportamiento. Durante su cita, se le pedirá que explique qué síntomas tiene y discuta situaciones en las que estos síntomas se presentan. Los criterios de diagnóstico para el trastorno de ansiedad social, como se describe en el DSM-5, incluyen:

  • Miedo o ansiedad marcados sobre una o más situaciones sociales en las que el individuo está expuesto a un posible escrutinio por parte de otros durante 6 meses o más.
  • Miedo a actuar de una manera que revele síntomas de ansiedad que serán evaluados negativamente por otros. En los niños, la ansiedad debe ocurrir cuando el niño está entre compañeros y no solo entre adultos.
  • Las situaciones sociales casi siempre provocan miedo y ansiedad.
  • Las situaciones sociales se evitan o se soportan con miedo intenso.
  • El miedo o la ansiedad no guardan proporción con la amenaza real que plantea la situación.

Estadísticas

  • El trastorno de ansiedad social afecta aproximadamente a 15 millones de adultos estadounidenses.2
  • Según la Encuesta Nacional de Comorbilidad de EE. UU., La ansiedad social tiene una tasa de prevalencia de 12 meses del 6,8%, lo que la coloca como el tercer trastorno mental más común en los Estados Unidos. 3
  • Estadísticamente, el trastorno de ansiedad social es más común en mujeres que en hombres. 4
  • A pesar de la disponibilidad de tratamientos efectivos, menos del 5% de las personas con trastorno de ansiedad social buscan tratamiento en el año siguiente al inicio inicial. 5
  • Más de un tercio de las personas informan síntomas durante 10 años o más antes de buscar ayuda.6
  • Un estudio encontró que el 85% de los participantes pudieron mejorar o recuperarse significativamente usando solo la Terapia Cognitiva Conductual.7

Causas y factores de riesgo

Se desconoce la causa exacta del trastorno de ansiedad social (fobia social). Sin embargo, la investigación actual sugiere que puede deberse a una combinación de factores ambientales y genéticos. Si bien no existe una relación causal entre el maltrato infantil u otra adversidad psicológica de inicio temprano y el desarrollo del trastorno de ansiedad social, pueden considerarse factores de riesgo.

Las personas propensas a la inhibición del comportamiento (la tendencia a experimentar angustia y alejarse de situaciones, personas o entornos desconocidos) y el miedo a los juicios también están predispuestos al trastorno de ansiedad social. La genética también puede desempeñar un papel en el desarrollo de la ansiedad social, ya que estos rasgos de comportamiento están fuertemente influenciados genéticamente.

Además, el trastorno de ansiedad social es una afección hereditaria: los familiares de primer grado tienen de dos a seis veces más probabilidades de tener un trastorno de ansiedad social.8

Opciones de tratamiento

El trastorno de ansiedad social es una afección totalmente tratable que se puede superar con una terapia eficaz, compromiso y paciencia. Recomendamos localizar a un especialista en su área para encontrar una vía de tratamiento que funcione mejor para usted. Algunas opciones de tratamiento que su médico puede sugerir incluyen:

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

Una gran cantidad de investigaciones ha demostrado que la terapia cognitivo-conductual (TCC) es un tratamiento notablemente exitoso para quienes padecen un trastorno de ansiedad social (fobia social). La Asociación Estadounidense de Psicología define la terapia cognitivo-conductual como “un sistema de tratamiento que implica un enfoque en el pensamiento y su influencia tanto en el comportamiento como en los sentimientos”. La TCC enfatiza el papel de las creencias inútiles y su influencia en los resultados emocionales y conductuales.

La TCC específica para la ansiedad social se centra en cambiar los pensamientos, creencias, sentimientos y comportamiento del individuo en relación con las situaciones sociales. “Si el individuo se siente ansioso por hacer ciertas cosas y se siente menos ansioso cuando elige no hacerlas, esto se convierte en un ciclo en el que el individuo aprende que mantenerse fuera de situaciones sociales lo mantiene regulado emocionalmente”, dice Kelly Freeman, LCSW. “CBT desafía a las personas a reemplazar estos pensamientos”.

La parte cognitiva de la terapia se refiere al pensamiento y es la parte de la terapia que se puede “enseñar” a la persona. El acto de practicar nuevos pensamientos a través de la repetición cuando el individuo nota pensamientos inútiles permite que los nuevos patrones de pensamiento se vuelvan automáticos. Por ejemplo, un individuo podría trabajar para reemplazar el pensamiento que induce a la ansiedad de “todos me mirarán si voy a la fiesta ” con “Estos sentimientos que estoy teniendo ahora mismo no son racionales. Cuando termine la fiesta, me alegraré de haber ido ” para cambiar el ciclo.

El componente conductual de la TCC implica asistir a terapia de grupo con otras personas diagnosticadas con trastorno de ansiedad social. En el grupo conductual, todos participan en actividades que inducen levemente la ansiedad para generar confianza y una percepción más racional en la mente de la persona de lo que sucede cuando se involucra en este tipo de actividades sociales. Como resultado, la ansiedad que se siente en situaciones sociales se reduce gradualmente.9

Las personas con trastorno de ansiedad social también pueden probar varios métodos de relajación para aliviar los síntomas de la ansiedad. Ejemplos de técnicas que han demostrado ser útiles incluyen: masaje, meditación, atención plena, hipnoterapia y acupuntura. Sin embargo, estos métodos no ayudan a las personas a recuperarse por completo de la ansiedad social. Solo la TCC puede ayudar a quienes luchan a lograr un progreso permanente contra la ansiedad social cambiando el pensamiento irracional en pensamiento racional y ayudando a inducir respuestas conductuales habituales y apropiadas.

Medicamento

La medicación es una forma útil de tratamiento para muchas, pero no todas, las personas con trastorno de ansiedad social (fobia social). La investigación sugiere que el uso de medicamentos contra la ansiedad, como las benzodiazepinas, y ciertos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) utilizados junto con la TCC ha sido muy beneficioso. Solo la TCC puede cambiar permanentemente las asociaciones de las vías neuronales en el cerebro y, por lo tanto, la medicación por sí sola no tiene beneficios a largo plazo para las personas con ansiedad social.

Fuentes de artículos

Última actualización: 18 de junio de 2019

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