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¿Quién está en riesgo de tener PTSD?

Las personas que han experimentado o visto una agresión física o sexual, un desastre, un accidente o un ataque terrorista están en riesgo de sufrir un trastorno de estrés postraumático, al igual que los soldados que han experimentado el combate. En el trastorno de estrés postraumático, la persona continúa sintiendo miedo o estrés incluso cuando ya no está en peligro. Por lo general, el trastorno de estrés postraumático está relacionado con un evento o eventos que involucran “muerte real o amenaza de muerte, lesiones graves o violencia sexual”, dice Thomas D. Harpley, PhD, psicólogo clínico en San Diego, California.

“El evento traumático puede ser experimentado o presenciado directamente en persona como le ocurrió a otra persona”, dice Harpley. “O el trastorno de estrés postraumático puede suceder cuando se entera de que le ocurrió un evento traumático a un familiar o amigo cercano. El trastorno de estrés postraumático también puede implicar una exposición repetida o extrema a detalles aversivos de los eventos traumáticos, como lo que sucede con los socorristas o los agentes de policía “.

¿Todas las personas que experimentan o presencian un evento traumático desarrollan TEPT?

No todas las personas que experimentan un evento peligroso o aterrador desarrollan TEPT. Los factores de resiliencia que disminuyen la probabilidad de que desarrolle PTSD incluyen tener una estrategia de afrontamiento para superar un evento traumático y aprender de él, buscar el apoyo de sus seres queridos y grupos de apoyo, y estar preparado para responder a eventos perturbadores, a pesar de sentir miedo. .1

¿Cuándo se diagnosticó por primera vez el PTSD?

El término trastorno de estrés postraumático (TEPT) apareció por primera vez en 1980 en la tercera edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-III), publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Desde entonces, el PTSD se ha convertido en un nombre familiar.2

Incluso antes de 1980, sin embargo, los profesionales de la salud mental reconocieron los síntomas del PTSD como un trastorno particular. “Hubo diferentes nombres para él durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial”, dice Thomas D. Harpley, PhD, psicólogo clínico en San Diego, California. “En aquel entonces, una persona que tenía el síntoma de trastorno de estrés postraumático, que por lo general era un soldado que había presenciado un combate, puede haber sido llamado ‘conmocionado’. ”

¿Quién diagnostica el trastorno de estrés postraumático y qué implica recibir un diagnóstico?

Los profesionales de la salud mental como psicólogos, psiquiatras y trabajadores sociales están calificados para hacer el diagnóstico de PTSD, dice Thomas D. Harpley, PhD, psicólogo clínico en San Diego, California. Un proveedor de atención primaria (PCP) también puede hacer el diagnóstico, dice. “Quién hace el diagnóstico puede depender de su seguro”, dice Harpley. “Si necesita una remisión para ver a un especialista, puede ver a su PCP primero y luego ser referido a un profesional de salud mental”.

El trastorno de estrés postraumático se puede diagnosticar con una entrevista que evalúa varios criterios, explica Harpley. “También existen pruebas psicológicas para el PTSD que pueden ayudar a hacer el diagnóstico, pero sería muy inapropiado llegar a un diagnóstico basado únicamente en los resultados de las pruebas psicológicas”, dice.

¿A cuántas personas se les diagnostica trastorno de estrés postraumático?

Se estima que alrededor del 6,8% de los estadounidenses tendrán PTSD en algún momento de sus vidas. Las mujeres tienen alrededor de un 9,7% de probabilidades de contraer PTSD. Los hombres tienen alrededor de un 3,6% de posibilidades.3

¿Qué factores diferencian el diagnóstico de PTSD del diagnóstico de trastorno de adaptación?

El trastorno de estrés postraumático se incluye en la categoría de “trastornos relacionados con traumas y factores de estrés”, explica Thomas D. Harpley, PhD, psicólogo clínico en San Diego, California, mientras que un trastorno de adaptación es un trastorno de ansiedad. Un trastorno de adaptación puede implicar depresión, ansiedad y alteraciones de las emociones, dice. Por lo general, un trastorno de adaptación no está relacionado con un trauma, dice.

Los síntomas de un trastorno de adaptación deben ocurrir dentro de los tres meses posteriores a un cambio o evento estresante de la vida, y no deben deberse a otro trastorno de salud mental.4 “Un trastorno de adaptación no dura más de seis meses”, dice Harpley. “Si dura más que eso, por definición no es un trastorno de adaptación y se debe considerar el trastorno de estrés postraumático”.

¿Qué sucede si el PTSD no se trata?

A veces, los síntomas pueden desaparecer, pero en otros casos, pueden durar años, dice Thomas D. Harpley, PhD, psicólogo clínico en San Diego, California. Dado que el PTSD responde a la medicación y la psicoterapia, es importante que una persona busque tratamiento.

¿Qué se siente al tener PTSD?

La persona puede experimentar flashbacks en los que revive el evento o eventos traumáticos. Esto puede causar síntomas como un corazón acelerado o sudoración. La persona también puede tener sueños o recuerdos recurrentes relacionados con el evento, pensamientos perturbadores y sentimientos de irritabilidad e ira. Una persona con PTSD puede asustarse fácilmente, sentirse tensa y “nerviosa”, tener dificultad para concentrarse, quedarse dormida o permanecer dormida y participar en comportamientos arriesgados, destructivos o imprudentes.1

Otros síntomas del trastorno de estrés postraumático incluyen tristeza, enojo y sentirse retraído. “La persona puede sentirse separada o desconectada de sí misma o del mundo”, dice Thomas D. Harpley, PhD, psicólogo clínico en San Diego, California.

¿El PTSD es una discapacidad permanente?

Puede ser, dice Thomas D. Harpley, PhD, psicólogo clínico en San Diego, California. “Incluso con tratamiento, el trastorno de estrés postraumático puede durar años y ser muy incapacitante”, dice.

La duración del PTSD varía según la persona. Algunas personas mejoran en seis meses, pero los síntomas en otras personas pueden durar años. Y las personas que tienen PTSD también pueden tener otras afecciones de salud mental, como depresión, abuso de sustancias o un trastorno de ansiedad.1

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