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¿Cómo se diagnostica la depresión?

La depresión (también llamada trastorno depresivo mayor) se presenta con síntomas que van de leves a graves. Son comunes los sentimientos de tristeza, dificultad para dormir o dormir demasiado, sentirse inútil o culpable, pérdida de energía o aumento de la fatiga y pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba. Los niños y adolescentes deprimidos pueden parecer más irritables que tristes.

Un profesional de la salud busca síntomas que interfieren con las relaciones de la persona y con su trabajo y que representan un cambio en el nivel anterior de funcionamiento de la persona.1 Para recibir un diagnóstico de depresión, la persona debe tener cinco síntomas de depresión todos los días, y casi todo el día, durante al menos dos semanas.2

¿Quién puede diagnosticar la depresión?

Los proveedores de atención primaria a menudo diagnostican la depresión. Pueden derivar a una persona a un profesional de la salud mental, como un psiquiatra o un psicólogo, para recibir tratamiento. Por lo general, dice Steven Hollon, PhD, de Brentwood, Tennessee, profesor de psicología en la Universidad de Vanderbilt, el proveedor usa el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM) para hacer un diagnóstico.3 “Repasan los criterios del DSM para ver cuántos criterios cumple la persona”, dice Hollon.

¿A cuántas personas se les diagnostica depresión?

Alrededor de 17,3 millones de adultos estadounidenses han tenido al menos un episodio depresivo mayor.2 Alrededor del 20% de las mujeres y entre el 10 y el 12% de los hombres experimentarán depresión al menos una vez en su vida, dice Steven Hollon, PhD, de Brentwood, Tennessee, profesor de psicología en la Universidad de Vanderbilt.

“La depresión es relativamente rara durante la niñez y se distribuye de manera comparable entre los géneros”, agrega Hollon. “Las tasas simplemente se disparan durante la adolescencia y es entonces cuando surgen por primera vez las disparidades de género”. Y, agrega, “la mitad de todas las personas a las que se les diagnosticará depresión mayor en algún momento tendrán al menos un episodio durante la adolescencia”.

¿Cuánto tiempo se tarda en diagnosticar la depresión?

Pueden pasar semanas después de que comience la depresión antes de que se diagnostique. Esto se debe en parte a que la gente puede resistirse a pedir ayuda, dice Rudy Nydegger, PhD, profesor emérito de psicología y administración en Union College y jefe de la División de Psicología del Ellis Hospital, ambos en Schenectady, Nueva York.

Cuando un médico de atención primaria está investigando si una persona está deprimida, inicialmente pueden pensar que los síntomas podrían ser causados ​​por una enfermedad física, explica Nydegger. “A menudo, un médico de atención primaria puede estar mirando los medicamentos de la persona o si algo está sucediendo fisiológicamente”, dice. “Están tratando de descartar causas médicas como la causa de los síntomas, lo cual es apropiado, pero luego puede llevar más tiempo obtener un diagnóstico”.

¿Es posible intentar diagnosticarse con depresión?

“El autodiagnóstico no ayuda”, dice Rudy Nydegger, PhD, profesor emérito de psicología y administración en Union College y jefe de la División de Psicología del Ellis Hospital, ambos en Schenectady, Nueva York. “En lugar de conectarse a Internet e investigar la Universidad de Google, pregúntele a su médico”.

¿Quién tiene la tasa más alta de depresión?

Las mujeres adultas tienen una tasa más alta de depresión en un momento dado (8,7%) en comparación con los hombres adultos (5,3%). El grupo de edad que tiene más adultos que han tenido un episodio depresivo mayor en el último año es el grupo de edad de 18 a 25 años.4

Los niños y adolescentes también se deprimen, pero puede ser difícil de diagnosticar, dice Rudy Nydegger, PhD, profesor emérito de psicología y administración en Union College y jefe de la División de Psicología del Ellis Hospital, ambos en Schenectady, Nueva York. “Sabemos que entre el 2% y el 6% de los niños experimentan depresión”, dice. “Aproximadamente el 14% de los adolescentes de entre 12 y 17 años experimentarán un episodio de depresión mayor. Y alrededor del 9% de los adolescentes informan de un episodio depresivo mayor en un año determinado “.

¿Puedes heredar la depresión?

Los factores genéticos juegan un papel en la depresión, pero también los factores biológicos, ambientales y psicológicos.2 La depresión unipolar (solo depresión) tiene menos probabilidades de ser heredada que Trastorno bipolar (que está marcado por uno o más episodios maníacos o hipomaníacos además de la depresión), dice Steven Hollon, PhD, de Brentwood, Tennessee, profesor de psicología en la Universidad de Vanderbilt.

Si bien la depresión tiende a ser hereditaria, el hecho de que un miembro de la familia tenga depresión no significa que la padecerás, dice Rudy Nydegger, PhD, profesor emérito de psicología y administración en Union College y jefe de la División de Psicología en Ellis Hospital, ambos en Schenectady, Nueva York. “No es una simple cuestión genética”, dice. “Y lo importante no es tanto por qué una persona tiene depresión, sino qué vamos a hacer para ayudarla”.

¿Cuál es la principal causa de depresión?

“La causa número uno de la depresión son las cosas difíciles, los principales eventos de la vida que salen mal”, dice Steven Hollon, PhD, de Brentwood, Tennessee, profesor de psicología en la Universidad de Vanderbilt. La depresión puede ocurrir cuando las personas experimentan eventos adversos en la vida, como la muerte de alguien cercano, la pérdida de un trabajo o algún tipo de trauma psicológico. La depresión puede provocar más estrés y disfunción, lo que puede empeorar la depresión en sí.

También existe una conexión entre la depresión y la salud física. Por ejemplo, las enfermedades cardiovasculares pueden provocar depresión (y viceversa).4,5

Afortunadamente, existen tratamientos eficaces para la depresión. “Sabemos que la depresión es una condición muy tratable y que más del 80 por ciento de las personas que reciben el tratamiento adecuado para su depresión mejorarán significativamente”, dice Rudy Nydegger, PhD, profesor emérito de psicología y administración en Union College y jefe de la División de Psicología en Ellis Hospital, ambos en Schenectady, Nueva York. “Desafortunadamente, la gran mayoría de las personas con depresión nunca reciben el tratamiento adecuado”.

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