Pros y contras de la medicación

Pros y contras de la medicación

Si su adolescente está luchando contra la depresión, es posible que se pregunte si los medicamentos podrían ayudar. Los medicamentos antidepresivos, aunque generalmente son seguros, pueden tener efectos secundarios desagradables, y las advertencias recientes sobre los adolescentes y el uso de antidepresivos son preocupantes. Por otro lado, también pueden mejorar drásticamente su estado de ánimo. Por estas razones, es importante sopesar los pros y los contras del uso de medicamentos.

Descripción general

La depresión adolescente es una afección de salud mental grave que provoca sentimientos persistentes de tristeza y pérdida de interés en las actividades. Afecta la forma en que un adolescente piensa y se comporta y puede afectar negativamente el funcionamiento escolar, familiar y social.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, aproximadamente 3 millones de adolescentes estadounidenses, de 12 a 17 años, tuvieron al menos un episodio depresivo mayor en 2015. 1 Este número representó el 12,5% de la población adolescente.

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Factores de riesgo

Las investigaciones muestran que los factores de riesgo más importantes para la depresión en la adolescencia son los antecedentes familiares de depresión y la exposición al estrés psicosocial. Otros factores a considerar incluyen factores de desarrollo, cambios hormonales y adversidad psicosocial. 2

Otros factores que pueden desencadenar la depresión adolescente incluyen:

  • Bullying y otros problemas de los compañeros
  • Presión o problemas académicos
  • Enfermedad crónica
  • Consumo de alcohol o drogas
  • Discordia familiar
  • La privación del sueño
  • Confusión sobre la orientación sexual.
  • Otros trastornos de salud mental
  • Problemas de aprendizaje y TDAH
  • Baja autoestima
  • Historia de violencia (testigo o víctima de)

Medicamentos antidepresivos comunes

Hay varias categorías diferentes de medicamentos antidepresivos. Cada uno trabaja para cambiar la forma en que el cerebro procesa los neurotransmisores que afectan los estados de ánimo y las emociones. La serotonina, la dopamina y la noradrenalina son algunas de las sustancias químicas del cerebro que regulan nuestras emociones y niveles de energía.

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS): cuando se toman según las indicaciones y bajo una estrecha supervisión médica, los ISRS pueden ayudar a los adolescentes a controlar los síntomas de la depresión con muy pocos efectos secundarios. Los ISRS mejoran el estado de ánimo al aumentar la serotonina.
  • Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO): estos fueron algunos de los primeros antidepresivos desarrollados. Los IMAO aumentan la serotonina al bloquear la enzima que la descompone. Los IMAO no se recetan con tanta frecuencia porque pueden tener efectos secundarios graves e interacciones medicamentosas o alimentarias.
  • Antidepresivos tricíclicos (ATC): estos antidepresivos no se recetan comúnmente para adolescentes o pacientes más jóvenes debido a los efectos secundarios, a menos que el paciente no responda a los ISRS.
  • Antidepresivos atípicos: estos antidepresivos (incluidos Wellbutrin, Cymbalta y Effexor) tienen menos efectos secundarios y, en general, los pacientes más jóvenes los toleran mejor.

Ventajas de la medicación

Para muchos adolescentes, los antidepresivos combinados con psicoterapia son una forma eficaz de tratar la depresión. Los antidepresivos pueden ayudar a los adolescentes de las siguientes formas:

  • Mejorar el estado de ánimo
  • Mejorar el apetito
  • Mayor enfoque
  • Resolver los trastornos del sueño asociados con la depresión.
  • Disminuir los síntomas de ansiedad que pueden ocurrir con la depresión.
  • Disminuir los síntomas depresivos que pueden desencadenar pensamientos suicidas.

Cabe señalar que el riesgo de suicidio ocurre en todo momento durante un episodio depresivo mayor, y los adolescentes deben ser monitoreados y evaluados cuidadosamente durante este tiempo.

Los antidepresivos funcionan mejor en combinación con psicoterapia (incluida la terapia orientada al proceso o la terapia cognitivo-conductual). Durante la psicoterapia, los adolescentes pueden aprender habilidades de afrontamiento para manejar la depresión y lidiar con los factores de estrés psicosocial. También pueden explorar los desencadenantes de la depresión y cómo mitigar esos desencadenantes en el futuro.

Contras de la medicación

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Algunos antidepresivos pueden causar efectos secundarios leves que son molestos pero manejables, mientras que otros pueden provocar efectos secundarios graves. Es importante analizar todos los posibles efectos secundarios antes de comenzar el tratamiento con un antidepresivo y vigilar de cerca a su adolescente (incluida una cita regular con el médico que prescribe).

Los ISRS, los antidepresivos más comúnmente recetados, pueden tener los siguientes efectos secundarios:

  • Síntomas gastrointestinales
  • Insomnio o sedación
  • Boca seca
  • Mareo
  • Aumento de peso
  • Dolores de cabeza
  • Efectos secundarios sexuales

Es importante tener en cuenta que los antidepresivos no son una “solución rápida” para la depresión y pueden tardar entre 6 y 8 semanas en aliviar los síntomas.

La FDA de EE. UU. Emite una advertencia de “recuadro negro” para todos los antidepresivos en jóvenes de hasta 24 años debido al riesgo de que los medicamentos puedan aumentar el pensamiento y el comportamiento suicida, particularmente durante el primer o segundo mes de tratamiento. 3

Otra cosa a considerar: investigaciones recientes no muestran un beneficio claro del tratamiento con antidepresivos para niños y adolescentes. 4

La conclusión es que cada adolescente es diferente. Un adolescente puede experimentar muchos beneficios y pocos efectos secundarios, mientras que otro puede experimentar poco alivio de los síntomas depresivos y muchos efectos secundarios. Un enfoque de equipo para tratar la depresión (con o sin medicamentos) es la mejor opción para los adolescentes.

Fuentes de artículos

Última actualización: 8 de marzo de 2021

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