Por qué los sobrevivientes de eventos traumáticos necesitan apoyo a largo plazo

Por qué los sobrevivientes de eventos traumáticos necesitan apoyo a largo plazo

Ha habido una tendencia creciente con la escalada de tiroteos masivos: suicidio de sobrevivientes. Cuando a alguien se le diagnostica una enfermedad grave, la familia, los amigos y las comunidades generalmente se unen para brindar apoyo. Sin embargo, las personas que experimentan un trauma, y ​​los graves efectos psicológicos que lo acompañan, a menudo se encuentran luchando solos. En algunos casos, el impacto emocional puede aumentar el riesgo de que piensen o incluso intenten suicidarse.

Las consecuencias de los eventos traumáticos para la salud mental a largo plazo

Las muertes por suicidio de dos sobrevivientes del tiroteo masivo de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, seguido por la muerte por suicidio de un padre cuyo hijo fue asesinado en el tiroteo de la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, en 2012. , han llamado la atención sobre los muy graves y prolongados problemas de salud mental que afectan a las personas que han sobrevivido a una tragedia.

Estas muertes recientes también destacan la necesidad de brindar apoyo continuo para ayudar a los sobrevivientes a sobrellevar la situación mucho después de que haya pasado el trágico evento, según Nadine J. Kaslow, PhD, profesora de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory. Ella dice que contar con los apoyos adecuados en su lugar podría ayudar a evitar que otros sobrevivientes mueran de manera similar.

El creciente problema de la violencia masiva

Dr. Kaslow, quien también es director de Atlanta Trauma Alliance, explica que con la violencia masiva en aumento en los Estados Unidos y en el extranjero, un número creciente de personas se ven afectadas en la actualidad, lo que hace que este sea un problema grave de salud pública que es importante abordar de manera proactiva.

Ella señala que, como ilustran estas muertes, los sobrevivientes de la violencia masiva se ven obligados a lidiar con el costo emocional extremo de la experiencia por el resto de sus vidas, y algunos de ellos pueden no estar equipados para manejar el peso de esto por sí mismos.

“Creo que estas muertes destacan las consecuencias a largo plazo de sobrevivir a un trauma importante”, dice el Dr. Kaslow. “No importa quién sea usted, qué tipo de apoyo tenga y cuán resistente sea, nunca podrá apartarlo de su mente y de su corazón. La experiencia siempre estará en la imagen de la historia de tu vida ”, enfatiza.

¿Es suficiente ser “resiliente”?

El Dr. Kaslow también señala que si bien se ha prestado mucha atención a la palabra “resiliente” y suponemos que esto significa que alguien puede sobrellevar una tragedia, esa premisa fue desacreditada con la muerte del padre de Sandy Hook. Su muerte por suicidio se produjo siete años después del asesinato de su hija, era neurocientífico y había puesto en marcha una fundación para apoyar la investigación de las anomalías cerebrales relacionadas con la violencia.

Según todos los informes, fue bastante resistente en el papel, pero no le quitó el dolor de la pérdida de su hijo. “Existe la culpa, la depresión y la angustia del sobreviviente, y estas enfermedades pueden llevar a alguien a morir. Creo que el dolor es simplemente intolerable “, dice, y agrega:” El dolor vendrá y desaparecerá en diferentes momentos, pero nunca desaparecerá “. Ahí es donde el apoyo de las comunidades puede ser esencial para ayudarlo a él y a otros a superar el dolor.

El vínculo con los efectos sobre la salud mental

Sandro Galea, MD, médico, epidemiólogo y autor que es decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, también analiza las trágicas muertes recientes y lo que significan para la sociedad en su conjunto.

“Sabemos que después de eventos traumáticos [such as the school shootings], hay una alta prevalencia de muchas enfermedades mentales, incluida la depresión y Trastorno de estrés postraumático [experiencing a fearful response even after the danger has passed, and survivor’s guilt]. Estos trastornos son, a su vez, un factor de riesgo de suicidio ”, explica el Dr. Galea.

Si bien cualquier persona afectada por una tragedia puede ser vulnerable a los efectos nocivos, señala que los niños pueden necesitar incluso más apoyo que sus contrapartes adultos, como ilustran las muertes de dos estudiantes de secundaria de Parkland. “Los eventos traumáticos tienen consecuencias sustanciales para la salud mental tanto para niños como para adultos. Los niños, sin embargo, tienen una trayectoria de vida más larga y el impacto puede tener consecuencias a más largo plazo a lo largo de la vida ”, dice.

Identificación de otras poblaciones vulnerables

También es necesario reconocer que las personas que están involucradas en tragedias tan publicitadas como tiroteos masivos no son las únicas en riesgo de sufrir efectos en la salud mental como el trastorno de estrés postraumático y el suicidio. Las personas que han sufrido un accidente automovilístico, un robo, un incendio, una violación, un abuso físico o un desastre natural también pueden ser susceptibles a sufrir efectos en la salud mental.

Además, con los detalles de la violencia masiva y los desastres naturales que se reproducen constantemente en las redes sociales y en la prensa convencional, incluso las personas sin una conexión personal con un evento trágico pueden estar luchando por encontrarle sentido. Para los jóvenes y adultos que han sufrido otros traumas en el pasado, el impacto en su estado de ánimo se puede magnificar.

Asuntos de apoyo social

“El mayor factor de protección [for people who have experienced a trauma of some type] probablemente sea un apoyo social ”, enfatiza la Dra. Galea. También es importante saber que este soporte no debería tener una fecha de vencimiento. Si bien se necesita más investigación para comprender mejor las implicaciones de sobrevivir a un evento horrible, señala que ahora sabemos que brindar un apoyo continuo es realmente necesario a largo plazo. También es necesario evaluar continuamente los estados mentales de las personas para identificar si están luchando por sobrellevar la situación.

Señales de advertencia de trauma

Según la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio (AFSP), hay una serie de pistas que pueden indicar que alguien podría estar en riesgo de pensar o actuar sobre pensamientos suicidas. Familiarizarse con las señales y cómo responder a ellas podría algún día salvar una vida.

Algunas de las señales de advertencia proporcionadas por AFSP de que una persona está deprimida, ansiosa o que está considerando suicidarse incluyen:

  • Hablar de suicidarse o investigar métodos.
  • Diciendo que se sienten desesperados o que no tienen ningún propósito.
  • Expresar que son una carga para los demás o que se sienten atrapados.
  • Aumento del consumo de alcohol o drogas.
  • Saltarse las actividades normales o mostrar falta de interés en ellas
  • Aislarse de los demás
  • Dormir más de lo habitual o menos
  • Decir adiós a familiares y amigos
  • Regalar posesiones
  • Parece más cansado de lo habitual
  • Actuar agresivo, agitado o enojado
  • Demostrar depresión y / o ansiedad.
  • Expresando humillación y vergüenza
  • Muestra una mejora repentina (esto puede ocurrir una vez que alguien toma la difícil decisión de actuar sobre sus pensamientos suicidas)

Qué hacer

Si sospecha que alguien podría estar ansioso y / o deprimido y puede estar considerando el suicidio, ASPF dice que siempre es crucial tomar en serio los sentimientos de la persona y buscar la ayuda de un profesional capacitado.

Asegúrate de:

Fuentes de artículos

Última actualización: 17 de agosto de 2020

Deja un comentario