Adolescentes Acoso

¿Por qué los adolescentes se acosan entre sí?

Si tiene un adolescente en su familia, es probable que haya pensado en el ciberacoso. Dado que los adolescentes utilizan cada vez más la tecnología para comunicarse y desarrollar relaciones, es natural que los padres consideren si sus hijos han presenciado, participado o sido víctima de alguna forma de acoso cibernético o no. Sin embargo, una amenaza menos conocida para los adolescentes es la autolesión digital o el ciberacoso.

La autolesión digital ocurre cuando los niños publican de forma anónima cosas malas o despectivas sobre sí mismos en línea. Los niños pueden configurar cuentas fantasma en las plataformas de redes sociales y usar esas cuentas para intimidarse a sí mismos.

Una encuesta publicada en el Revista de salud adolescente encontró que el 6% de los estudiantes han publicado comentarios negativos sobre sí mismos en línea. La encuesta incluyó a 5.593 estudiantes de secundaria y preparatoria entre las edades de 12 y 17 años. Los investigadores encontraron que los hombres eran significativamente más propensos a reportar su participación en autolesiones digitales (7.1%) que las mujeres (5.3%). El estudio vinculó los siguientes factores de riesgo para participar en autolesiones digitales:

  • Orientación sexual
  • Experiencia con el acoso escolar
  • Experiencia con el ciberacoso
  • El consumo de drogas
  • Comportamiento desviado
  • Sintomas depresivos

¿Por qué los adolescentes se autolesionan digitales?

Un pequeño estudio realizado por Elizabeth Englander, PhD, en 2011-2012 encontró que el 9% de los 617 sujetos encuestados admitieron haberse autolesionado digitalmente. Al igual que en el estudio más amplio, Englander encontró una tasa más alta de autolesiones digitales entre los hombres (13%) que entre las mujeres (8%).

El Dr. Englander encontró una serie de razones por las que los adolescentes se involucran en este comportamiento, que incluyen: para llamar la atención de otro niño, para demostrar que pueden tomarlo, para llamar la atención de un adulto, para que otros se preocupen por ellos, como una broma a otra persona, y empezar una pelea.

Algunos adolescentes pueden esperar encontrar apoyo publicando comentarios y mensajes negativos. Puede ser difícil presentarse y pedir ayuda cuando está luchando con problemas emocionales, pero cuando otros observan este tipo de comportamiento específico, es probable que intervengan y ayuden o al menos validen la experiencia.

Lo que no podemos ignorar es que similar a cortarse y otras formas de autolesión física, la autolesión digital puede servir como una forma desadaptativa y potencialmente peligrosa de lidiar con los síntomas de depresión y otros fuertes sentimientos de dolor y malestar. Esta forma relativamente nueva de autodesprecio y autolesión entre los adolescentes es difícil de detectar y, por lo tanto, difícil de abordar.

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¿Qué pueden hacer los padres para prevenir las autolesiones digitales?

Es importante concentrarse en las razones que se esconden detrás del comportamiento. Si bien el acto de involucrarse en una autolesión digital puede resultar en apoyo, atención o hacer reír o ganarse la aceptación de sus compañeros, comprender los sentimientos que subyacen al comportamiento es la mejor manera de descubrir cómo ayudar a un adolescente.

El adolescente que quiere hacer una broma y obtener la atención positiva de sus compañeros puede estar luchando con la autoestima y las interacciones sociales, por ejemplo. Un adolescente que busca la atención de un adulto o quiere hacer que los demás se preocupen podría estar luchando con una baja autoestima o siendo condenado al ostracismo por sus compañeros. La única forma de averiguarlo es entablar una comunicación abierta y honesta con su hijo adolescente y brindarle un entorno seguro para abordar temas difíciles

Registrarse en las redes sociales

Monitorear las redes sociales con adolescentes es un asunto complicado. Por un lado, los adolescentes necesitan independencia y usan la tecnología para conectarse con sus compañeros. Si un padre se desplaza constantemente, un adolescente puede crear cuentas separadas para evitar la vigilancia de los padres. Sin embargo, la otra cara de la moneda es que todos los adolescentes son capaces de cometer errores

En lugar de investigar el teléfono de su hijo todas las noches, hable sobre lo que está sucediendo. Si observa un comentario que tiene un cargo negativo, verifique la cuenta de la que proviene y pregúntele a su adolescente al respecto. Hable sobre por qué sintió que fue muy negativo y déle a su adolescente la oportunidad de compartir sus sentimientos al respecto

Con demasiada frecuencia, las redes sociales se tratan como una conversación única. Los padres establecen las reglas y luego se alejan. Los adolescentes necesitan conversaciones frecuentes para hablar sobre los pros y los contras del uso de las redes sociales y qué hacer si ocurre el ciberacoso

Evite el juicio

No hay una sola razón por la que los adolescentes adopten este comportamiento. Algunos pueden hacerlo por curiosidad, mientras que otros lo usan como un grito de ayuda. Si descubre que su hijo se está autolesionando digitalmente, mantenga la calma. Resista la tentación de eliminar toda la tecnología y, en cambio, tómese el tiempo para conectarse con su hijo adolescente

Conozca las razones detrás del comportamiento haciendo preguntas abiertas al respecto. “¿Cómo te sentiste cuando publicaste estos mensajes? ¿Cómo respondieron los demás? ¿Cómo te sentiste después de hacerlo?”Son todas preguntas que pueden ayudarlo a ayudar a su adolescente a superar la situación sin juzgar ni criticar.

Ayude a su adolescente a construir un sistema de apoyo

En una época de conectividad en línea constante, es común que los adolescentes se sientan aislados de las conexiones cara a cara. Crear un sistema de apoyo sólido ayuda a los adolescentes a sentirse menos solos. También les da un sentimiento de comunidad. Pídale a su adolescente que nombre a sus amigos de confianza. Hable sobre maestros, entrenadores, consejeros escolares y otros adultos de confianza que pueden brindar apoyo en momentos de necesidad.

Obtenga ayuda profesional

La autolesión y la depresión están relacionadas con la ideación suicida. Si bien no todo el daño digital tiene su origen en la depresión, y ciertamente se necesita más investigación para comprenderlo mejor, los adolescentes que se autolesionan digitalmente están luchando con algo. La psicoterapia con un profesional de la salud mental con licencia puede ayudar a su adolescente a desempacar las emociones y los desencadenantes que impulsan este comportamiento y a aprender habilidades de afrontamiento adaptativas para usar en el futuro.

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