Por qué los adolescentes cortan en la era digital

Por qué los adolescentes cortan en la era digital

Todo el mundo experimenta estrés, ansiedad y mal humor en ocasiones. Pero el estrés y los cambios emocionales pueden sentirse diferentes para diferentes personas, particularmente para los adolescentes que navegan por las turbias aguas de la adolescencia. Si bien algunos adolescentes pueden sentirse nerviosos o asustados cuando están bajo estrés, otros pueden sentir una mayor frustración y enojo, una tristeza abrumadora o miedo y ansiedad. Algunos adolescentes recurren a la autolesión para sobrellevar estas emociones complicadas.

De 2009 a 2015, las salas de emergencia en Estados Unidos experimentaron un fuerte aumento en el tratamiento de niñas y mujeres jóvenes de entre 10 y 24 años que se lesionaron intencionalmente. JAMA informa que dentro de ese aumento del 8,4 por ciento de las visitas a urgencias durante seis años, entre las niñas de entre 10 y 14 años, las tasas de visitas a urgencias por autolesiones aumentaron un 18,8 por ciento anual entre 2009 y 2015.

¿Qué es la autolesión o cortarse?

Autolesionarse o cortarse significa hacerse daño a propósito. Cortarse la piel es la forma más conocida de autolesión, pero quemar la piel, pellizcar las heridas para evitar la cicatrización, pellizcarse la piel, morder o rascarse la piel, ingerir veneno o pastillas sin intención de suicidarse y arrancarse el pelo son todos métodos de autolesión.

La autolesión es un signo de angustia emocional. Los adolescentes se autolesionan para aliviar los sentimientos de estrés, ansiedad o dolor emocional. La autolesión puede aliviar la tensión momentáneamente, lo que les da a los adolescentes la falsa creencia de que esta estrategia de afrontamiento inadaptada realmente funciona. El dolor físico que infligen adormece el dolor emocional que experimentan y sienten que esta práctica potencialmente peligrosa es útil. En realidad, es un escape temporal que puede resultar en una vida de afrontamiento desadaptativo si no aprenden a manejar su dolor emocional.

Los adolescentes que se autolesionan buscan liberar la tensión o buscan sentir algo. Algunos pueden usarlo para distraerse, para evitar procesar sus emociones, para llamar la atención de adultos o compañeros, o para castigarse a sí mismos. Aunque los adolescentes que se involucran en este comportamiento a menudo describen un sentimiento temporal de alivio, también puede resultar en un sentimiento abrumador de vergüenza.

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¿Por qué cortan los adolescentes?

La autolesión no es un trastorno mental, pero se asocia con depresión, ansiedad, trastornos alimentarios, trastorno límite de la personalidad y trastorno de estrés postraumático. También indica una falta de habilidades de afrontamiento efectivas. Otros factores de riesgo incluyen antecedentes de trauma, negligencia o abuso.

La autolesión puede comenzar con sentimientos de ira, frustración o dolor emocional. En algunos casos, la autolesión estimula las hormonas analgésicas del cuerpo y proporciona una sensación temporal de ánimo elevado. En otros casos, los adolescentes pueden recurrir a cortarse para sentir dolor en un esfuerzo por alejarse de una sensación de entumecimiento emocional.

Después de cortarse, los adolescentes pueden experimentar sentimientos de vergüenza y culpa. Esto perpetúa el ciclo de emociones abrumadoras seguido de estrategias de afrontamiento negativas. Puede convertirse en un ciclo peligroso difícil de romper.

La autolesión no es lo mismo que la conducta suicida, pero existe un riesgo elevado de conducta suicida para los adolescentes que se autolesionan.

¿Las redes sociales provocan autolesiones?

A pesar de los esfuerzos de los sitios de redes sociales para frenar la publicación de imágenes, videos y otro contenido perturbador que promueve o normaliza las autolesiones, y pautas claras (si lee las pautas), las imágenes y el contenido continúan emergiendo. Si busca #corte en Instagram, por ejemplo, aparece una ventana emergente en su pantalla para advertirle sobre el contenido dentro del hashtag, pregunte si necesita ayuda. Este es un paso en la dirección correcta. Sin embargo, el problema es que es fácil rechazar la oferta y pasar al contenido potencialmente desencadenante.

Los adolescentes a veces recurren a las redes sociales para buscar apoyo, pero también recurren a las redes sociales para validar o normalizar su autolesión. Hay hashtags creados específicamente para ayudar a las personas que se autolesionan a apoyarse mutuamente para tomar decisiones positivas cuando sienten la necesidad, pero también hay hashtags que muestran contenido bastante perturbador. Dado que los adolescentes son usuarios inteligentes de las redes sociales, también crean nuevos hashtags para sortear los hashtags prohibidos o los hashtags que son vistos por los sitios de redes sociales. Si bien #selfharm podría estar en el radar de los sitios de redes sociales, #selfharmmmm podría no estarlo.

Es difícil establecer un vínculo directo entre el uso de las redes sociales y los comportamientos de autolesión exacerbados entre los adolescentes sin datos suficientes, pero los hashtags de autolesión y las comunidades en línea ciertamente pueden normalizar el comportamiento.

Cómo ayudar a un adolescente que se autolesiona

Los adolescentes que se autolesionan están deprimidos o abrumados por la ansiedad, el estrés o la presión. También tienden a ser hábiles para ocultar su dolor a amigos, padres, maestros y entrenadores. Pueden publicar de forma anónima en línea para encontrar apoyo y una comunidad. Si encuentran una comunidad de recuperación, pueden compartir sus experiencias a través de un diario, mensajes o incluso arte. Esto puede ser útil para los adolescentes. Si, por otro lado, se topan con una comunidad que apoya el comportamiento de autolesión, puede resultar en que los adolescentes se sientan indefensos y continúen con el comportamiento.

Los adolescentes que se autolesionan necesitan tratamiento. El primer paso es buscar una derivación para un psiquiatra o psicoterapeuta que se especialice en adolescentes y autolesiones. Según los factores desencadenantes y las emociones subyacentes a las conductas de autolesión, existen diferentes tipos de intervenciones terapéuticas:

• La terapia psicodinámica ayuda a las personas a explorar experiencias y emociones pasadas
• La terapia cognitivo-conductual se enfoca en reconocer patrones de pensamiento negativos y aprender alternativas positivas.
• La terapia conductual dialéctica puede ayudar a los adolescentes a aprender estrategias de afrontamiento positivas
Si hay un trastorno subyacente de ansiedad o depresión, se pueden recetar medicamentos. El trabajo en grupo puede ser beneficioso para ayudar a los adolescentes a conectarse con otros adolescentes y apoyarse mutuamente durante el proceso de recuperación.

Si los síntomas son graves o potencialmente peligrosos, puede ser necesaria la hospitalización.

Si le preocupa que su hijo adolescente se esté autolesionando, es importante mantener la calma y hablar sobre el comportamiento con él sin juzgarlo. Es fundamental que busque tratamiento de inmediato. Con los apoyos adecuados, los adolescentes pueden aprender estrategias de afrontamiento positivas para enfocarse en las emociones abrumadoras y aprender a manejar sus emociones de manera adaptativa a medida que crecen.

Última actualización: 19 de noviembre de 2018

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