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¿Por qué estudiar a los santos? Una respuesta medieval a tiempo para el día de Todos los Santos

Ahora que ha terminado el verano, el aire se está enfriando y las hojas comienzan a cambiar de color, uno no puede evitar anticipar la llegada de Halloween. Conocida tradicionalmente como la víspera de Todos los Santos, esta popular fiesta de otoño, con sus rituales de pedir dulces y vestirse, captura la imaginación de niños y adultos por igual.

Menos conocidas, quizás, son las raíces cristianas de la celebración; porque el 31 de octubre marca la vigilia de una fiesta importante: el Día de Todos los Santos.

El calendario de la Iglesia está lleno de cientos de días festivos, muchos de los cuales están dedicados a honrar la memoria de un santo (o santos) en particular a lo largo de la historia.

Sin duda, estas ocasiones son valiosas en sí mismas, ya que se pide a los feligreses que recuerden el ejemplo inspirador y heroico de una amplia gama de personas santas, algo que, de hecho, es el objetivo de esta serie sobre los santos.

Pero solo hay un día del año que nos llama a considerar el concepto de santidad en sí. En el Día de Todos los Santos (1 de noviembre), los católicos de todo el mundo celebran una conmemoración solemne de la totalidad de los santos cristianos. En lugar de abordar la vida y el ejemplo de una persona santa en particular, esta festividad se trata de contemplar lo que significa ser alguien digno de veneración.

Entonces, en anticipación al Día de Todos los Santos, el artículo de este mes se apartará de nuestro enfoque habitual en los santos individuales, para iluminar los temas subyacentes. En particular, considerará qué significa exactamente la existencia de personas santas para el resto de nosotros, como seres humanos comunes.

Este es un ejercicio valioso, ya que nos presiona a responder esa pregunta engañosa que a menudo se plantea a los entusiastas de la historia: “¿Por qué debería importarme?”

Santos como soldados


El Venerable Beda (c. 673-735), monje, erudito y prolífico escritor medieval de lo que hoy es Inglaterra, nos ofrece una respuesta.

En el siglo VIII, Beda compuso un sermón que se pronunciaría el día de Todos los Santos (que, a principios de la Edad Media, caía el 13 de mayo). En él, transmite una interpretación apasionada y apocalíptica del significado de los santos muertos, una que ciertamente alentó a los contemporáneos y sigue siendo útil para nosotros hoy. El comienza,

“Hoy, amados, celebramos el gozo de una sola solemnidad, la fiesta de Todos los Santos, en cuya compañía se regocija el cielo… por cuyos triunfos se corona la Santa Iglesia… porque mientras la batalla aumentaba, la gloria de los que en ella luchaban era también aumentada “.

De inmediato, Bede revela algo fundamental sobre cómo ve a los santos. Para él, los santos son soldados, tanto literal como metafóricamente. Por un lado, son soldados muy reales a la luz de su martirio. De hecho, los primeros fueron simplemente aquellos que habían perdido la vida a manos de las autoridades romanas a causa de su fe.

Durante los primeros siglos de la historia cristiana, el acto del martirio fue visto como el sacrificio supremo, uno que garantizaba la gloria eterna con Dios en el cielo. De esto se siguió que, dado que estaban en la compañía de Dios, se podía llamar a los muertos martirizados para su intercesión. Así comenzó el culto a los santos, un fenómeno que se remonta al menos a principios del siglo III.

Para la época de Beda, había surgido una forma de santidad más nueva y más “accesible”. Con la legalización del cristianismo en el siglo IV y su eventual designación como religión estatal del Imperio Romano, las oportunidades de martirio comenzaron a disminuir. Sin embargo, persistió la fascinación popular por la idea del martirio, aunque necesitaba algunas modificaciones.

De hecho, ahora que los cristianos ya no eran perseguidos, se hizo necesario espiritualizar la noción de santidad. De ahí el comienzo de los conceptos de martirio ‘blanco’ en oposición al martirio ‘rojo’; ‘blanco’ porque a diferencia del martirio ‘rojo’, no se derrama sangre. En consecuencia, los cristianos comenzaron a venerar como santos a quienes llevaban vidas ejemplares de disciplina espiritual y religiosa; esto se entendía como una forma de muerte santa misma.

La descripción de Beda, que utiliza un lenguaje militar, es por tanto una referencia tanto a los mártires de la Iglesia primitiva como a los santos conocidos por sus vidas piadosas.

Reversiones del tiempo del fin


Según Beda, en el cielo, los soldados cristianos son recompensados ​​con “coronas, blancas como la nieve por la castidad o púrpura por la pasión”, están “adornados con estrellas” y “diademas de color púrpura”, y lo más importante, logran la entrada al “palacio de esa corte eterna “.

La otra vida, entonces, promete un sorprendente cambio de rumbo en la propia suerte terrenal. Derribados por el azote del látigo perseguidor, los mártires triunfaron en el cielo, donde, como los príncipes mundanos que una vez los gobernaron, alcanzaron la majestad, digna de gran reverencia.

A diferencia de los señores seculares, el prestigio de los mártires estaba realmente garantizado, ya que representaban lo que era inequívocamente bueno. Estos eran los verdaderos príncipes, al igual que, en oposición al culto imperial romano, los cristianos adoraban a Cristo como su emperador. Bede continúa:

“Porque la bondad inefable e ilimitada de Dios ha provisto también esto, que el tiempo de trabajo y de agonía no debe extenderse—No largo, no duradero, pero corto … que en esto corta y poca vida debería ser el el dolor y los trabajos, que en el vida que es eterna debería ser el corona y la recompensa de los méritos; que el las labores deben llegar rápidamente a su fin, pero el La recompensa de la resistencia debe permanecer sin fin; que después de la oscuridad de este mundo deberían contemplar que la mayoría luz hermosa … ”

El contraste entre esta vida (que, según Beda, es breve, dolorosa y llena de oscuridad) y la siguiente, que es eterna, gratificante y resplandeciente, ilustra el tema de la inversión de la manera más evocadora. Aquí, uno no puede evitar recordar la profecía de Jesús, según el Evangelio de Mateo: “cuando el Hijo del Hombre se siente en su trono glorioso… muchos primeros serán postreros; y el último, primero “.

La preocupación de Beda por los opuestos quizás esté relacionada con los orígenes apocalípticos del cristianismo. Probablemente inspirado por Juan el Bautista, Jesús de Nazaret predicó sobre la inminente llegada del Reino de Dios. Este iba a ser un momento trascendental y triunfante, cuando Dios volvería a intervenir en la historia, lanzando su juicio sobre el mundo.

En el centro de este mensaje era una perspectiva completamente dualista, por la cual las personas se dividían en dos categorías claramente definidas de “bueno” y “malo”. El primero incluía a todos aquellos que habían elegido ponerse del lado de Dios frente al apocalipsis, y el segundo, todos los demás, cuya maldad finalmente se encontraría con la destrucción. El Evangelio de Mateo relata:

“El Hijo del Hombre enviará sus ángeles, y recogerán… a los que hacen iniquidad, y los echarán en el horno de fuego; allí será el llanto y el crujir de dientes. Entonces los justos resplandecerán como el sol en el reino de su Padre. El que tiene oídos, oiga ”.

Las opciones no podrían ser más crudas: o arrepentirse y elegir la vida, o permanecer obstinado y morir. Este tipo de lenguaje absoluto apareció unos 700 años después en el sermón de Beda para el Día de Todos los Santos, donde él también pinta una imagen muy dualista del universo.

“No por resistencia, sino por perseverancia”


El tema de la inversión dualista, en lo que respecta a los santos, estaba claramente destinado a animar incluso a los cristianos más comunes:

“Pero el resto de la multitud de fieles también entrará en el palacio de esa corte eterna, quienes en unión pacífica han observado los mandamientos celestiales y han mantenido la pureza de la fe”.

La salvación era, por tanto, no sólo el coto de los santos. Estaba abierto a todas las personas, con la condición de que mantuvieran su excelencia de conducta, así como su ortodoxia. En pocas palabras, necesitaban vivir una vida que agradara a Dios.

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Aún así, incluso esto no fue una hazaña fácil. Claro, los días en que los cristianos fueron ejecutados por sus creencias habían pasado mucho tiempo. La mayoría de la gente de la Europa medieval tampoco experimentó jamás los difíciles rigores de la vida monástica. Sin embargo, desde otra perspectiva, la gente llamada “corriente”, no obstante, tenía su propia batalla que luchar, muy parecida a la nuestra.

Como los soldados cristianos a los que se alude en el sermón de Beda, todos nosotros, por nuestra propia existencia, necesariamente debemos luchar. Esta es una comprensión correctamente identificada en la tradición budista, que sostiene que duhkha (quizás traducido como “insatisfacción”) colorea la condición humana.

Todas las personas, por ejemplo, no importa cuán felices o acomodadas, deben lidiar con la universalidad de la muerte. Debemos enfrentar no solo nuestra propia mortalidad, sino la de quienes nos rodean; por no hablar de la impermanencia de los bienes materiales.

En un nivel menos inmediato, también existe la absoluta inutilidad de intentar captar la realidad utilizando solo el dominio de la convención (pensamiento y lenguaje), que es un medio desesperadamente inadecuado, y la frustración que esto conlleva. Al final, no importa cuánto lo intentemos, las cosas rara vez serán como queremos, siempre que tengamos la intención de compartimentar y clasificar aspectos de nuestra experiencia.

Con eso en mente, Beda hizo bien en animarnos a ser fuertes “.no por resistencia, sino por aguante. ” Resistiendo lo que es—Lo que no se puede cambiar— sólo nos traerá sufrimiento. En cambio, debemos aprender a aceptar las cosas como son, y si las cosas como son nos resultan insatisfactorias o dolorosas, debemos proceder ante todo con entereza. Aprender a soltar nuestro agarre y el deseo constante de controlar la realidad es solo el primer paso para lograrlo.

“Vale la pena soportar el infierno mismo por una temporada”


Sin embargo, a veces las dificultades de la vida se sienten insoportables, hasta el punto en el que podríamos preguntarnos: “¿Vale la pena?” ¿Qué bien podría venir de la perseverancia, si lo que estamos soportando es demasiado dañino para soportarlo?

Como Beda nos recuerda:

“Pero para alcanzar esa vista inefable, y ser radiante con el esplendor de su rostro, valió la pena sufrir tormento todos los días; valió la pena soportar el infierno mismo por un tiempo, para que pudiéramos contemplar la venida de Cristo en gloria, y únete al número de los santos “.

Este es el significado final del Día de Todos los Santos. De hecho, la idea de la santidad nos recuerda en última instancia que Dios se encuentra en medio de la adversidad. Él está ahí en forma de esperanza —esperanza de que lo que estamos pasando finalmente termine y que, de alguna manera, seremos recompensados ​​por la experiencia, sin importar cuán terrible sea— incluso si esto significa simplemente aprender una lección valiosa.

En este sentido, la fascinación de Beda por el tema de la inversión suena cierta, ya que del barro más sucio puede florecer el loto más hermoso.

Entonces, este 1 de noviembre, recordemos dos cosas. Primero, que la vida está llena de sufrimiento. En segundo lugar, que nuestra resistencia, A pesar de este hecho nos convierte a todos en santos por derecho propio. Porque la grandeza se alcanza sólo cuando se supera algo no tan grande. Por lo tanto, son precisamente aquellos que más han pasado por los que más brillan.

Leer el artículo anterior de esta serie, DAME SILENCIO O DAME LA MUERTE: El ermitaño Pedro de Morrone »


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