Por qué el consumo no saludable de drogas y alcohol suele acompañar a la esquizofrenia

Por qué el consumo drogas y alcohol suele acompañar a la esquizofrenia

La aparición de una enfermedad mental suele ser un momento muy estresante. Existen muchos desafíos, especialmente para las personas diagnosticadas con esquizofrenia. Si carecen de acceso a un tratamiento adecuado de salud mental o educación sobre la enfermedad, corren un mayor riesgo de lidiar con las drogas y el alcohol. El consumo de drogas y alcohol también puede conducir a una presentación más temprana de síntomas psicóticos, inducir una recaída psicótica o aumentar la gravedad de los síntomas.

Las sustancias comunes de las que abusan las personas con esquizofrenia incluyen el alcohol, la nicotina, la cocaína y el cannabis. Los estudios sobre el abuso de sustancias varían ampliamente con afirmaciones que van desde el 10% al 70% de las personas con esquizofrenia que tienen un problema.1 Los investigadores han descubierto que más de la mitad de todas las personas con esquizofrenia abusaron de al menos una sustancia antes del inicio de la enfermedad mental. Las personas con esquizofrenia también tienen 4,6 veces más probabilidades de ser diagnosticadas con un trastorno por uso de sustancias que la población en general.2

Las personas con esquizofrenia que abusan de sustancias experimentan más deterioro cognitivo, psicosis más intensa y mayores tasas de necesidad de servicios de emergencia. También es más probable que sean encarcelados y experimenten problemas legales. Entre las personas con esquizofrenia, los hombres jóvenes y las personas con niveles de educación más bajos corren un riesgo particular de desarrollar un trastorno por uso de sustancias.3

Algunos investigadores se centran en la teoría de la automedicación, afirmando que las personas consumen drogas o alcohol para automedicarse cuando experimentan síntomas desagradables o los efectos secundarios de la medicación antipsicótica.4 Otros se centran en factores genéticos y afirman que las personas predispuestas a desarrollar esquizofrenia también corren el riesgo de consumir sustancias. Los investigadores afirman además que los factores ambientales pueden desempeñar un papel, ya que la mayoría de las personas con esquizofrenia y abuso de sustancias experimentaron un trauma significativo antes en la vida.

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Abuso de alcohol

Debido a que el alcohol está tan fácilmente disponible, las personas con esquizofrenia pueden desarrollar una dependencia más fácil en comparación con las drogas ilegales. Aproximadamente un tercio de las personas con esquizofrenia desarrollarán un trastorno por consumo de alcohol en algún momento de sus vidas. A menudo, el abuso de alcohol precederá al desarrollo de la esquizofrenia, lo que sugiere que la teoría de la automedicación no siempre es correcta.5


Abuso de nicotina

El cuarenta y cuatro por ciento de los cigarrillos vendidos en los Estados Unidos son comprados por personas con un trastorno psiquiátrico. El setenta por ciento de las personas con esquizofrenia tienen dependencia de la nicotina, lo que puede hacerlas más propensas a experimentar una recaída de los síntomas. Las personas con esquizofrenia que fuman tienen más probabilidades de tener alucinaciones, delirios y lenguaje desorganizado y requieren dosis más altas de medicamentos antipsicóticos.6


Abuso de cannabis

También se ha demostrado que el consumo de cannabis puede empeorar o acelerar el desarrollo de síntomas psicóticos en ciertos grupos. Un estudio encontró que el 53% de las personas que experimentaron su primer episodio psicótico también calificaron para el trastorno por consumo de cannabis.7


Abuso de cocaína

Los pacientes esquizofrénicos con trastorno por consumo de cocaína tienen un mayor riesgo de suicidio, bajo cumplimiento del tratamiento y hospitalización. También es más probable que provengan de comunidades de bajos ingresos y hayan tenido traumas en una etapa anterior de la vida. Las personas pueden consumir cocaína para hacer frente a los síntomas negativos de la esquizofrenia y los sentimientos de disforia.8


Opciones de tratamiento
Debido a que la esquizofrenia y el abuso de sustancias ocurren juntos con tanta frecuencia, es importante tratar ambos trastornos simultáneamente. Si una persona deja de consumir sustancias sin estar conectada a
la medicación y el tratamiento adecuados para la salud mental, es probable que recaigan. Y si una persona recibe tratamiento de salud mental sin abordar el abuso de sustancias, es poco probable que se adhiera al tratamiento. Por eso es importante tratar ambos trastornos al mismo tiempo.9

El primer paso del tratamiento de diagnóstico dual suele ser el período de desintoxicación, para garantizar que el paciente reciba tratamiento para los síntomas de abstinencia. La desintoxicación también permite a los profesionales médicos descartar la posibilidad de que los síntomas psicóticos sean causados ​​por el abuso de drogas o alcohol en lugar de la esquizofrenia en sí. Después de la desintoxicación y la evaluación iniciales, las intervenciones en los programas de diagnóstico dual pueden involucrar:

  • terapia de conducta cognitiva
  • entrenamiento de habilidades para la vida diaria de adultos
  • participación familiar
  • Entrenamiento de habilidades de rechazo de sustancias
  • manejo de medicación
  • técnicas de entrevistas motivacionales

El tratamiento de ambos trastornos en conjunto también puede ayudar a los pacientes a mejorar los hábitos de autocuidado, como el sueño y la nutrición, y tratar otras afecciones médicas crónicas que se han desarrollado junto con una mala salud mental y el abuso de sustancias.

Con el apoyo y el tratamiento adecuados para ambos trastornos, las personas con esquizofrenia pueden aprender a controlar los síntomas sin consumir drogas ni alcohol. También es menos probable que experimenten una recaída o un empeoramiento de los síntomas. Si tiene un ser querido con trastornos concurrentes, tome medidas hoy para informarse sobre los programas de tratamiento en su comunidad. Para obtener más recursos, visite psychiatry.org o NAMI (nami.org). Ambos sitios pueden conectarlo con terapeutas locales y otras organizaciones útiles.

Fuentes de artículos

Última actualización: 2 de octubre de 2020

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