Por qué debemos dejar de juzgar las enfermedades mentales

Por qué debemos dejar de juzgar las enfermedades mentales

Uno de cada cinco adultos en los EE. UU., Alrededor de 47,6 millones de personas, padece una enfermedad mental. Menos de la mitad busca tratamiento. Y aquellos que lo hacen a menudo esperan una década o más para recibir ayuda. Dejemos que eso se asimile. Un 20 por ciento de nosotros estamos luchando con algún tipo de enfermedad mental …ahora mismo. Y la mayoría de nosotros no pediremos ayuda porque nos sentimos avergonzados o avergonzados.

¿Que pasa con eso? El tema de la salud mental es más visible que nunca. Entonces, ¿por qué tan pocas personas obtienen la ayuda que necesitan? La respuesta es que el estigma sigue siendo una barrera enorme.

Cuando alguien tiene una enfermedad física como cáncer, diabetes o incluso una pierna rota, lo apoyamos y le ofrecemos apoyo. Y con razón. Las investigaciones han demostrado que tener una red de apoyo sólida puede promover la resiliencia y ayudar a las personas a manejar el estrés durante tiempos difíciles.

Entonces, ¿por qué cuando alguien está luchando con una enfermedad mental, desde las formas más leves hasta las más graves, en lugar de ofrecer apoyo, descartamos lugares comunes como “Sal de ahí”, “Sé positivo” o la gente lo tiene peor que tú ”? Este pasar por alto el dolor emocional real puede hacer mucho más daño que bien.

Los conceptos erróneos sobre las enfermedades mentales siguen estando muy extendidos

Hay muchas razones por las que las personas desarrollan afecciones de salud mental y la investigación sugiere múltiples causas superpuestas. La genética, la biología, el estilo de vida, los sucesos traumáticos de la vida o la injusticia medioambiental pueden influir. Pero independientemente de la razón, las condiciones de salud mental son problemas de salud reales.

La estigmatización de las enfermedades mentales no es algo nuevo. La marginación de las personas con enfermedades mentales ha estado ocurriendo durante miles de años. Las primeras creencias sobre las causas de las enfermedades mentales, como la posesión demoníaca, la magia, la ira de una deidad o el castigo moral, provocaron reacciones de miedo, desconfianza y discriminación.

Hemos aprendido mucho sobre la naturaleza de varias condiciones psicológicas desde la antigüedad gracias a los avances científicos, sin embargo, las personas con enfermedades mentales continúan siendo percibidas como violentas, impredecibles o peligrosas. Las representaciones inexactas de las enfermedades mentales en la televisión, las películas y otros medios de comunicación perpetúan aún más estas creencias.

Según el psicólogo clínico Todd Essig, Ph.D., hay una razón por la que estigmatizamos. Es una especie de mecanismo de afrontamiento, aunque defectuoso. La idea detrás de esta forma de pensar es que si creas una gran brecha entre los enfermos mentales y los que no están enfermos, esa distancia casi crea un amortiguador, como si estuvieras a salvo porque estás en el lado correcto de la brecha. Pero aquí está la realidad: no hay una gran brecha; es una línea muy fina. Y cualquier persona puede enfermarse mentalmente en cualquier momento.

Otro tema clave es que algunas formas de enfermedad mental se confunden con rasgos de personalidad, se caracterizan erróneamente o se perciben como defectos de carácter en lugar de condiciones médicas auténticas. Los has escuchado, “Eres tan maníaco”, “No seas tan TOC” o “Ella es esquizo”.

Además, una gran cantidad de rituales de autocuidado, mantras de pensamiento positivo y citas inspiradoras que se pueden instalar en Instagram pueden dar la impresión de que la enfermedad mental es solo un estado de ánimo o una mentalidad que se puede tratar sin una intervención médica más seria, como medicamentos, terapia de conversación y terapia cognitivo-conductual.

Por qué es importante el estigma

Romper los estereotipos negativos no se trata solo de ser kumbaya. Aferrarse a los estigmas tiene algunos efectos de gran alcance, y no solo para la persona que padece una enfermedad mental, sino para todos. Así es cómo:

Literalmente enferma a la gente

Las personas que se sienten avergonzadas de su enfermedad tratan de ocultarla y no obtienen la ayuda que necesitan. Esto significa que no solo su enfermedad mental no mejora, sino que su salud física también puede verse afectada. Un ejemplo: la investigación sugiere que las personas con depresión tienen un riesgo 40 por ciento más alto de desarrollar enfermedades cardiovasculares y metabólicas que la población en general.

“A medida que continuamos abogando por recursos y servicios adecuados para tratar y apoyar a las personas con problemas de salud mental, también debemos abordar el papel que juega el estigma en la prevención de que las personas accedan a esos servicios”, dice Wendy Burch, directora ejecutiva de la sección del estado de Nueva York de NAMI. . “La renuencia de muchos a buscar los servicios de salud mental necesarios se debe a su temor de cómo los verán los demás”.

Aquí hay otro problema: el estigma de las enfermedades mentales puede dificultar el mantenimiento de las relaciones. La familia y los amigos pueden distanciarse, aumentando los sentimientos de aislamiento. Es un círculo vicioso: la soledad puede agravar la ansiedad y la depresión e incluso desencadenar una respuesta inflamatoria que pone en riesgo nuestro sistema inmunológico.

Complica el tratamiento

El estigma social puede interferir con la forma en que te tratan. Los proveedores de atención médica, lamentablemente, no son inmunes a los estereotipos. Los estudios han demostrado que las personas con antecedentes de enfermedades mentales reciben una atención de peor calidad para sus problemas de salud física y, a menudo, no se les toma en serio cuando describen sus síntomas de problemas de salud no mental.

Tiene un gran impacto económico

De acuerdo con la foro Economico Mundial, las enfermedades mentales representarán por sí solas más de la mitad de la carga económica mundial derivada de las enfermedades no transmisibles entre 2011 y 2030. Gran parte de esa carga económica es la pérdida de ingresos debido al desempleo. Los verdaderos costos pueden incluso ser más altos si se considera cómo las enfermedades mentales aumentan el riesgo de enfermedades cardiovasculares, respiratorias y diabetes.

Y luego está el problema de que aquellos que tienen trabajo probablemente necesiten quedarse en casa enfermos en algún momento. Cada año se pierden más de 200 millones de días laborales debido a problemas de salud mental. Agregue a eso el hecho de que la mitad de los millennials y el 75% de los de la Generación Z informan que han dejado un trabajo por razones de salud mental, según un estudio por Mind Share Partners, y está claro que abordar el estigma es fundamental tanto para la resiliencia de la fuerza laboral y estabilidad economica.

Qué podemos hacer al respecto

¿La mejor forma de vencer el estigma? Habla abierta y honestamente sobre la salud mental. Compartir experiencias personales es una forma poderosa de cambiar actitudes. En los últimos años, celebridades y figuras del deporte han dado un paso al frente para hablar sobre sus propias luchas con los problemas de salud mental y ha logrado grandes avances en la normalización de la conversación sobre salud mental y la difusión de conocimientos. Ponerle rostro a la enfermedad mental y demostrar que puede afectar a cualquiera, inspira a otros a abrirse sobre sus problemas.

Fuentes de artículos

Última actualización: 14 de agosto de 2020

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