¿Podría el brócoli ayudar a combatir la esquizofrenia?

¿Podría el brócoli ayudar a combatir la esquizofrenia?

Claro, el brócoli tiene grandes beneficios: vitaminas, verifique; ácido fólico, cheque; antioxidantes, ya conoce el ejercicio. También se sabe que el alimento maravilloso ayuda a prevenir enfermedades como el cáncer, combate la inflamación y brinda protección para su corazón. Básicamente, es el equivalente vegetal de un superhéroe. Y ahora parece que puede tener otro poder: la capacidad de ayudar a controlar los síntomas de la esquizofrenia.

Basándose en la teoría de que un desequilibrio químico en el cerebro relacionado con el glutamato químico puede ser responsable de la esquizofrenia, los investigadores de Johns Hopkins Medicine llevaron a cabo una serie de tres estudios en los que buscaron modificar esos desequilibrios.

“Comenzamos tratando de pensar en formas de alterar el metabolismo de los neurotransmisores que serían relevantes para la esquizofrenia y otros trastornos”, dice el coautor Thomas Sedlak, MD, director, Schizophrenia and Psychosis Consult Clinic y profesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Johns. Medicina Hopkins.

“El glutamato es uno de los principales neurotransmisores del cerebro y él y sus receptores a menudo están relacionados con la esquizofrenia”. (Puede leer más sobre el papel del glutamato y la esquizofrenia aquí). Usando datos de espectroscopia de resonancia magnética (MRS), los investigadores determinaron, al observar a las personas con esquizofrenia y a las que no la tenían, que en promedio, las personas con esquizofrenia tenían un 4 por ciento menos glutamato, así como niveles más bajos de glutatión, una molécula antioxidante que contiene glutamato.

Luego, los investigadores preguntaron cómo se podría manejar el glutamato en el cerebro y si ese manejo es defectuoso en la enfermedad, por lo que analizaron cómo se almacena. Debido a que el glutamato es un componente básico del glutatión, los investigadores se preguntaron si el cerebro podría usar el glutatión como una forma de almacenar glutamato adicional. Y si es así, cuestionaron si podrían usar medicamentos conocidos para cambiar este equilibrio, ya sea para liberar glutamato del almacenamiento cuando no hay suficiente o enviarlo al almacenamiento si hay demasiado. ¿Con nosotros hasta ahora?

Utilizando un estudio basado en ratas, probaron varios medicamentos, así como el sulforafano, un compuesto natural en las semillas y brotes de brócoli. Y lo que encontraron fue que el sulforafano activa un gen que puede crear más de la enzima que convierte el glutamato en glutatión, lo que en efecto ralentiza las señales celulares y mantiene más glutamato, restaurando el equilibrio en el cerebro.

Piénselo de esta manera simplificada: “Pensamos en el glutatión como glutamato almacenado en un tanque de gasolina”, dice el Dr. Sedlak. “Si tiene un tanque de gasolina más grande, tiene más margen de maniobra sobre la distancia que puede conducir, pero tan pronto a medida que saca el gas del tanque, se quema rápidamente. Podemos pensar que las personas con esquizofrenia tienen un tanque de gasolina más pequeño “.

Luego, los investigadores utilizaron sus hallazgos del estudio con ratas para hacer el mismo tipo de estudio en sujetos humanos normales y sanos, ya que se sabe que el sulforafano es un compuesto natural y bastante seguro. Los sujetos recibieron cápsulas diarias por vía oral de extracto de brote de brócoli durante siete días consecutivos.

Después de los siete días, los investigadores encontraron que el sulforafano aumentaba los niveles de glutatión en los glóbulos blancos en aproximadamente un 30 por ciento. Las exploraciones también revelaron un aumento (menor) en los niveles de glutatión en el cerebro. “No tenemos una respuesta definitiva sobre por qué los resultados son más fuertes en la sangre que en el cerebro”, dice el Dr. Sedlak. Pero especula que siete días de tratamiento podrían no haber sido suficientes.

Los beneficios

Si bien se necesita más investigación para saber si el sulforafano puede reducir de manera segura los síntomas de psicosis o alucinaciones en personas con esquizofrenia, “a largo plazo, hay varias formas en que esto podría ser valioso en la esquizofrenia y otros trastornos, dice el Dr. Sedlak. “Hay muchos tipos diferentes de síntomas en la esquizofrenia y los medicamentos actuales solo tratan un subconjunto de síntomas, por lo que siempre estamos buscando oportunidades para tratar los síntomas que aún no se han abordado con los medicamentos actuales”.

El resultado más prometedor es que el sulforafano podría resultar una alternativa de tratamiento más segura que los fármacos antipsicóticos tradicionales utilizados para tratar la esquizofrenia.

Fuentes de artículos

Última actualización: 14 de agosto de 2020

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