Ortorexia nerviosa: signos, síntomas y tratamiento

Ortorexia nerviosa: signos, síntomas y tratamiento

Cuando piensa en una alimentación saludable, probablemente evoca ideas de dietas equilibradas, frutas y verduras frescas, cereales integrales, alimentos procesados ​​limitados y opciones de estilo de vida beneficiosas, como elegir comer alimentos orgánicos, evitar los aditivos alimentarios químicos y apoyar la agricultura sostenible, siempre que sea posible. ¿Qué pasaría si le dijera que para algunas personas, aquellas que llevan la idea de una alimentación saludable al extremo, ese estilo de vida puede conducir a una forma límite de trastorno alimentario?

Cuando la alimentación saludable se convierte en un problema

Ortorexia nerviosa, un término acuñado por el médico estadounidense Steven Bratman, MD en 1977, se caracteriza por una obsesión malsana por la calidad de los alimentos en la dieta. Del griego, el término ortorexia nerviosa significa literalmente “dieta correcta”. Dado que la obesidad derivada del exceso de azúcar, grasas, calorías y procesamiento en la dieta estadounidense se considera prácticamente una emergencia nacional, es posible que se pregunte por qué o cómo cualquier tipo de alimentación saludable podría ser un problema. Pero, por supuesto, lo que constituye un problema no es la alimentación saludable en sí misma. Es un problema cuando una obsesión por la alimentación saludable convierte cambios de estilo de vida aparentemente positivos en un peligroso camino de obsesión por el consumo de alimentos “puros”. Es un problema cuando causa grandes trastornos en su bienestar y vida social. Puede producirse desnutrición y, a veces, pueden surgir problemas cardíacos y otros problemas asociados con la desnutrición. El aislamiento social y la interferencia con las relaciones interpersonales ocurren cuando alguien con ortorexia comienza a ponerse en un “pedestal nutricional” y desprecia a quienes no siguen el mismo estilo de vida restrictivo.

El término Ortorexia nerviosa no está oficialmente reconocido como un trastorno alimentario en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DAM-5) o por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Se han realizado muchas investigaciones sobre la ortorexia, pero la clasificación y definición de esta afección aún se está debatiendo. Los médicos y los profesionales de la salud mental pueden describir a las personas que viven con ortorexia como poseedores de una obsesión malsana con la calidad de los alimentos que consumen, pero la orientación y las herramientas para diagnosticar y tratar la afección no se han estandarizado.

La ortorexia nerviosa puede pasar fácilmente desapercibida porque no parece inusual estar “obsesionado” con una alimentación saludable en un momento en que los investigadores, los profesionales de la salud, los comercializadores de alimentos y los medios de comunicación parecen cambiar constantemente la definición de una dieta saludable. La ortorexia nerviosa también se diferencia de los trastornos alimentarios más conocidos y reconocidos, como la bulimia nerviosa. y anorexia nerviosa , que se caracterizan más por una fijación poco saludable en la cantidad de alimentos consumidos, así como en el peso y la imagen corporal, que en la condición o fuente de los alimentos ingeridos. Pero los investigadores han descubierto que quienes sufren de ortorexia comparten muchos de los mismos rasgos psicológicos y de comportamiento con quienes padecen otros trastornos alimentarios.

Los síntomas de la ortorexia

Quienes sufren de ortorexia nerviosa se alimentan del deseo de consumir alimentos puros y saludables, obsesionados por mantener una dieta perfecta en lugar de un peso ideal. Alguien con ortorexia puede negarse a comer cualquier alimento que contenga cualquier cosa que considere no saludable o impura, como sabores, colorantes o conservantes artificiales, grasa, azúcar o sal, pesticidas, organismos genéticamente modificados, productos animales o lácteos. Si bien este puede ser un enfoque normal de la alimentación para algunas personas, si padece ortorexia, su actitud y comportamiento hacia una dieta limpia es obsesivo y exagerado. Puedes:

  • Tiene pensamientos obsesivos sobre los efectos de los alimentos que ingiere sobre las afecciones médicas, como el asma, la ansiedad, las alergias o los trastornos digestivos, incluidas las afecciones que no han sido diagnosticadas.
  • Restrinja severamente los tipos de alimentos que consume porque considera que muchos alimentos son aceptables para su dieta.
  • Use cantidades significativas de probióticos, remedios a base de hierbas y otros suplementos que se cree que tienen efectos saludables en el cuerpo.
  • tienen preocupaciones irracionales sobre la preparación de alimentos, relacionadas con técnicas de lavado de alimentos y esterilización de utensilios.
  • Experimente reacciones emocionales fuertes a la comida, como:
  1. Sentimientos de satisfacción y felicidad por una alimentación limpia, sana y pura.
  2. Sentimientos de culpa al consumir alimentos que no se consideran saludables y puros.
  3. Pasar demasiado tiempo pensando en la comida y el consumo de alimentos.
  4. Planificación regular de comidas avanzada, sentimientos de culpa y disgusto cuando las comidas no se planifican con anticipación
  5. Tener pensamientos críticos y críticos de otras personas que no siguen planes de alimentación puros y saludables.
  6. Evitar comer alimentos fuera de casa o no preparados en la cocina de su hogar, porque no podrá cumplir fácilmente con su plan de alimentación saludable.
  7. Evitar la comida comprada o preparada por otros.
  8. Crear distancia entre amigos y familiares que no comparten las mismas creencias que usted tiene sobre la comida.
  9. Depresión
  10. Ansiedad
  11. Cambios de humor
  12. Sentimientos de vergüenza
  13. Autodesprecio
  14. Aislamiento social

Cuando los comportamientos compulsivos y las preocupaciones mentales por la alimentación saludable comienzan a afectar su calidad de vida, puede terminar sufriendo una pérdida de peso severa, desnutrición o algún otro tipo de condición médica basada en severas restricciones en la dieta. Además, la ortorexia puede causar problemas en su vida social, académica o laboral. Si sufre de ortorexia, también puede sufrir de autoestima negativa, imagen corporal negativa y volverse obsesivamente dependiente de su estilo de vida de alimentación saludable hasta el punto de aislamiento social.

Autoprueba de Ortorexia Nerviosa

Si reconoce signos o síntomas de ortorexia nerviosa en usted mismo, considere las siguientes preguntas:

  1. ¿Alguna vez has deseado poder dejar de pensar tanto en la comida y pasar más tiempo pensando en tus seres queridos?
  2. ¿Está constantemente cuestionando los alimentos y considerando cómo los alimentos no son saludables para usted?
  3. ¿Se siente culpable o avergonzado cuando se aparta de su dieta perfecta?
  4. ¿Le parece físicamente imposible comer una comida preparada por alguien que no sea usted mismo?
  5. ¿Se siente “en control” cuando se apega a su dieta pura, saludable y planificada?
  6. ¿Miras con desprecio a otras personas que comen de manera menos saludable que tú?

Si respondió afirmativamente a varias o todas estas preguntas, hable con un médico acerca de sus inquietudes. Puede comenzar con su médico de atención primaria o proveedor de atención de salud mental, si tiene uno, quien luego puede derivarlo a un especialista, si es necesario.

Opciones de tratamiento

No existe un tratamiento oficial diseñado específicamente para alguien que sufre de ortorexia, pero según la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, los profesionales de la salud mental a menudo tratan la afección de manera similar a la anorexia o desorden obsesivo compulsivo . La psicoterapia puede ayudarlo a cambiar sus patrones de pensamiento obsesivo sobre la comida y, al mismo tiempo, tratar cualquier condición de salud mental coexistente, como depresión, trastornos de pánico y trastornos de estrés y ansiedad. Las sesiones regulares con su terapeuta permitirán reevaluaciones y cambios en el plan de tratamiento, según sea necesario.

Fuentes de artículos

Última actualización: 7 de mayo de 2021

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