Obtenga ayuda para la bulimia nerviosa

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¿Qué es la bulimia nerviosa?

Caracterizada con mayor frecuencia por un ciclo crónico de atracones (comer en exceso) y purgas (utilizando varios métodos para eliminar el exceso de calorías del cuerpo), la bulimia nerviosa, generalmente conocida como simplemente bulimia, es uno de los trastornos alimentarios más comunes en el mundo. Según una investigación recopilada por la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, la bulimia afecta aproximadamente al 1,5% de las mujeres jóvenes estadounidenses y al 0,1% de los hombres jóvenes estadounidenses, y los síntomas suelen aparecer a los 12 años y, a veces, antes. La mayoría de las personas que padecen bulimia tienen un peso medio.

Si vive con bulimia nerviosa, pasa mucho tiempo comiendo cantidades excesivas de alimentos y luego tratando de deshacerse de las calorías que acaba de consumir. Es probable que experimente este ciclo de atracones y purgas varias veces a la semana o, en casos graves, varias veces al día. Puede comer en secreto y hasta el punto de estirar demasiado el estómago hasta sentir dolor. Las personas con bulimia a menudo prefieren alimentos ricos en carbohidratos.

Para eliminar el exceso de calorías que ha consumido, puede intentar purgar su cuerpo de alimentos vomitando o usando diuréticos, laxantes y / o enemas. O bien, puede intentar compensar sus atracones con comportamientos que no purguen, como el ayuno, la dieta estricta o el ejercicio excesivo.

¿Qué causa la bulimia nerviosa?

Aunque la bulimia se manifiesta en hábitos anormales de alimentación y purga, la raíz del problema es la imagen negativa de uno mismo y una imagen corporal distorsionada. Si sufre de bulimia, es extrema e injustamente crítico consigo mismo por cualquier defecto real o imaginario. Y aunque probablemente sepa que los atracones y las purgas son comportamientos inusuales que pueden ser perjudiciales para la salud y el bienestar mental de su cuerpo, parece que no puede detenerse. Es como si no tuvieras control sobre tus hábitos alimenticios.

Al igual que con todos los trastornos alimentarios, no existe una causa única, pero hay una serie de factores biológicos, psicológicos, ambientales y de comportamiento asociados con la bulimia, y circunstancias que pueden ponerlo en mayor riesgo de desarrollar la afección. Éstas incluyen:

  • Antecedentes familiares de bulimia u otros trastornos alimentarios. Si tienes un pariente cercano, como una madre o un hermano, que tiene bulimia, tienes cuatro veces más probabilidades que la persona promedio de desarrollar la afección.
  • Antecedentes familiares o personales de trastornos del estado de ánimo como depresión o ansiedad, o abuso de sustancias.
  • Baja autoestima, quizás debido a un entorno familiar crítico que pone gran énfasis en los logros y el éxito.
  • Rasgos de personalidad como impulsividad, rigidez, miedo excesivo, timidez, pesimismo y dificultad para ver el “panorama general”
  • Transiciones familiares o personales difíciles
  • Un historial de abuso sexual, abuso físico y otras experiencias traumáticas.
  • Sucumbir a la presión cultural, familiar o de grupo para perder peso y estar delgado

Cómo la bulimia afecta su salud y bienestar

Inevitablemente, las conductas de atracones y purgas causarán problemas de salud física como:

  • Inflamación y dolor de garganta o esófago, llagas en la boca, glándulas salivales inflamadas.
  • Esmalte dental gastado y dientes con caries: causado por una exposición excesiva al ácido del estómago durante los frecuentes vómitos autoinducidos
  • Peso fluctuante: sube y baja
  • Problemas gastrointestinales: diarrea, gases, estreñimiento, reflujo ácido, náuseas, dolor abdominal, úlceras pépticas.
  • Deshidración
  • Mal aliento
  • Presión arterial baja
  • Desequilibrio electrolítico debido a la pérdida de sodio, calcio, potasio y otros minerales, que en última instancia pueden resultar en ritmos cardíacos anormales, ataque cardíaco o muerte

También puede experimentar condiciones emocionales y psicológicas relacionadas con la bulimia, como:

  • Sentimientos de culpa y vergüenza
  • Fijación excesiva en la cantidad de calorías consumidas.
  • Baja autoestima crónica y autoimagen negativa
  • Depresión o ansiedad
  • Retirada de amigos y actividades.

Dónde obtener ayuda y qué esperar

La bulimia nerviosa es una afección grave de salud física y mental que requiere un diagnóstico y tratamiento adecuados. Una vez que se establece el diagnóstico, se puede prescribir una combinación de psicoterapia, tratamiento médico y asesoramiento nutricional.

Si aún no tiene un proveedor de atención de salud mental, puede comenzar hablando con su médico de atención primaria. Describe tus síntomas de atracones y los sentimientos que asocias con tu comportamiento. Puede ser útil hacer una lista de los síntomas que está experimentando antes de la cita. Asegúrese de incluir toda la información personal relevante, como antecedentes familiares de trastornos alimentarios, estrés importante, cambios recientes en la vida y patrones de alimentación típicos de un día. Además de un examen físico, que incluye pruebas para evaluar si está sufriendo algún efecto físico por los atracones, es probable que su médico le haga preguntas sobre sus hábitos alimenticios diarios, sus pensamientos y sus pensamientos y sentimientos sobre su peso y apariencia. No dude en hablar sobre sus emociones, pensamientos u otra información que pueda parecer ajena a los atracones; Es importante brindarle a su proveedor un panorama completo de su salud física y mental.

Si es necesario, su médico debe poder derivarlo a un profesional de salud mental con licencia. Es importante buscar tratamiento de alguien con la educación, capacitación y experiencia adecuadas para tratar la bulimia. Asegúrese de estar de acuerdo con su enfoque para tratar la bulimia y comprender el plan de tratamiento propuesto y lo que consideran su objetivo principal de recuperación. Si no está satisfecho con sus respuestas o se siente cómodo trabajando con esta persona, considere buscar una segunda opinión.

Los profesionales de la salud mental que tratan la bulimia pueden recurrir a diferentes estilos de terapia y utilizar varias herramientas para ayudarlo a pasar a un estado de recuperación. La primera línea de tratamiento suele ser individual. Terapia cognitivo-conductual (TCC), terapia de conversación individualizada a relativamente corto plazo que puede ayudarlo a comprender las conexiones entre sus pensamientos, sentimientos y conductas alimentarias. Su terapeuta le enseñará a normalizar tanto su comportamiento alimentario como sus patrones de pensamiento, con el objetivo de eliminar o al menos reducir los episodios de atracones y purgas. Al mismo tiempo, CBT ofrece herramientas para lidiar con el estrés y ayudarlo a abordar y reorientar los patrones de pensamiento negativo sobre usted, su tipo de cuerpo y su peso.

Los primeros estudios sugieren que otra forma de terapia de conversación, conocida como psicoterapia interpersonal (PTI), también podría ayudar a las personas que sufren de bulimia, aunque este tipo de terapia puede no ser tan eficaz como la TCC. La ITP se centra menos en el comportamiento alimentario y más en los problemas de las relaciones interpersonales que pueden desempeñar un papel en la perpetuación de los comportamientos de atracones y purgas. Algunos investigadores sienten que identificar y resolver estos problemas de relación puede ayudar a reducir la frecuencia de esos comportamientos.

Además del asesoramiento psicológico, otros tratamientos y enfoques pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas y mejorar los comportamientos asociados con el BED. Se pueden recetar medicamentos antidepresivos o ansiolíticos para ayudar con los problemas del estado de ánimo, y los estudios han encontrado que el uso de antidepresivos también ayuda a reducir los incidentes de

atracones y purgas en muchas personas diagnosticadas con bulimia. En casos de obesidad, también se pueden recetar medicamentos que fomenten la pérdida de peso al menos a corto plazo.

Un dietista registrado o un nutricionista clínico pueden ayudarlo a lograr o mantener un peso saludable enseñándole más sobre una buena nutrición y ayudándolo a desarrollar y seguir un plan de alimentación equilibrado. Sus proveedores de atención médica también pueden sugerir terapias complementarias como clases de movimiento, instrucción de meditación y atención plena, yoga, terapia equina o terapia artística. Estos programas no curarán la bulimia, pero pueden ayudar a reducir sus niveles de estrés, elevar su estado de ánimo, mejorar su imagen corporal y enseñarle a tener una mejor sensación de control sobre su vida.

Incluso después del tratamiento, los signos y síntomas de la bulimia nerviosa pueden reaparecer en una fecha posterior. Estas recaídas a menudo ocurren durante momentos de mucho estrés y pueden aparecer y desaparecer a lo largo de los años. Si comienza a reconocer signos o síntomas familiares, comuníquese de inmediato con sus proveedores de atención médica para averiguar qué debe hacer para frenar los ciclos de atracones y purgas antes de que regresen con toda su fuerza.

Si necesita ayuda y no puede obtenerla de alguien en su círculo de apoyo inmediato, llame gratis a la línea de ayuda de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación al 1-800-931-223

Fuentes de artículos

Última actualización: 4 de septiembre de 2019

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