Nuevo tratamiento más rápido para la ideación suicida

Nuevo tratamiento más rápido para la ideación suicida

La ketamina, una vez conocida en la calle como “Special K”, fue abusada en el pasado como una “droga recreativa” debido a sus efectos alucinógenos y tranquilizantes. Pero durante la última década, se ha mostrado prometedor como tratamiento para las personas con depresión que están considerando seriamente el suicidio.

Usado por primera vez en los EE. UU. Como anestésico quirúrgico (los soldados estadounidenses en Vietnam fueron tratados con él en la década de 1970), la ketamina fue aprobada (en marzo de 2019) para una aplicación diferente: para tratar la depresión resistente al tratamiento.1

Más recientemente (agosto de 2020), se aprobó un tipo de ketamina llamada esketamina como aerosol nasal para brindar alivio a los adultos con trastorno depresivo mayor que experimentan ideas o conductas suicidas agudas.2 Para muchos pacientes que están en la sala de emergencias por pensamientos suicidas, este medicamento (el nombre comercial del aerosol nasal es Spravato) puede ayudar rápidamente, dicen los expertos.

“Es un tratamiento importante en nuestro campo y la evidencia respalda la opinión de que la ketamina mejoró los pensamientos suicidas en las personas no solo al reducir su depresión sino también al mejorar los procesos de pensamiento que están involucrados cuando alguien está considerando el suicidio”, dice Sudhakar Selvaraj, MD, PhD, profesor asociado de psiquiatría en la Escuela de Medicina McGovern en UTHealth en Houston. “La ketamina permite de inmediato que las personas puedan resolver sus problemas de manera eficaz y, al mismo tiempo, aliviar su depresión y mejorar su estado de ánimo. Puede funcionar en dos horas “.

La ketamina parece ayudar a las personas más rápidamente que los antidepresivos tradicionales (los medicamentos ISRS como Lexapro o Zoloft tardan entre siete y 14 días en reducir los síntomas), dice Daniel Wasserman, coautor de un artículo titulado, La influencia de la ketamina en el descubrimiento de fármacos en la depresión publicado en Descubrimiento de fármacos hoy. “Si bien algunos antidepresivos pueden tardar semanas o meses en alcanzar la máxima eficacia, la ketamina puede producir reducciones significativas de la depresión en cuestión de horas o días con una sola dosis”, explica. “Esto es particularmente significativo para los pacientes que tienen tendencias suicidas agudas y necesitan ayuda inmediata”.

La ketamina se puede administrar mediante un aerosol nasal o por vía intravenosa en la sala de emergencias bajo supervisión médica, agrega el Dr. Selvaraj. Es eficaz en alrededor del 60% de las personas, pero es solo una parte de una solución a largo plazo, explica.

“Una persona que ha experimentado una ideación suicida también necesita ayuda profesional para abordar los múltiples problemas que enfrenta cualquier persona que esté considerando el suicidio”, dice. “Cualquiera sea la causa de su ideación suicida, necesitan aprender habilidades de afrontamiento para obtener un beneficio a largo plazo”.

¿Cómo actúa la ketamina?

Las personas consideran el suicidio no porque quieran morir sino porque quieren que su dolor se detenga, dice John Huber, PsyD, psicólogo forense clínico con sede en Austin, Texas. “La ketamina puede mejorar los mecanismos de defensa de una persona y le ayuda a replantear su perspectiva”, explica. “Puede hacer que se den cuenta de que las cosas mejorarán si siguen con vida. Permite que una persona deje de lado su narrativa falsa el tiempo suficiente para ver que hay una forma diferente de ver el mundo “.

Actualmente se están realizando estudios sobre la eficacia de la ketamina, dice el Dr. Selvaraj. Un artículo que describe el estudio de la ketamina tanto para la depresión como para la ideación suicida señaló los “fuertes efectos antidepresivos y efectos anti-suicidas de la ketamina”.

“El descubrimiento … se considera el mayor avance en la investigación de los trastornos del estado de ánimo en los últimos 60 años”, señaló el autor.3

Investigadores respaldados por el Instituto Nacional de Salud Mental están involucrados en investigaciones de prevención del suicidio, como tratamientos como infusiones de ketamina para personas con depresión resistente al tratamiento e ideación suicida activa.4

Actualmente se utilizan dos tipos de ketamina. La ketamina racémica, generalmente administrada como una infusión, fue aprobada hace décadas por la FDA como anestésico y se usa off-label como medicamento contra la depresión.

En realidad, es una mezcla de dos moléculas de imagen especular, ketamina “R” y “S”. El segundo, el aerosol nasal llamado esketamina (Spravato), usa solo la molécula “S” y recibió la aprobación de la FDA en marzo de 2020.5

[Click to Read: Ketamine for Depression: Two Patients Share Their Story]

Timothy Sullivan, MD, presidente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Northwell Health, Staten Island University Hospital en Staten Island, dice que espera que la aprobación de la ketamina por la FDA ayude a facilitar la aprobación del medicamento por parte de los seguros para las personas que podrían beneficiarse de ella.

“Si alguien tiene una tendencia suicida severa y hay preocupaciones sobre su seguridad, con la nueva aprobación ahora el paciente no tiene que probar varios antidepresivos y dejar que no sean efectivos antes de probar la ketamina”, dice. “La aprobación de la FDA significa que el suicidio preocupante se puede abordar rápidamente. El alto costo ha sido una barrera para el uso de ketamina “.

Si bien su hospital hasta ahora no ha usado ketamina debido a la pandemia, dice que hay planes para su uso. “En el entorno de COVID, esto puede ser difícil porque la administración del aerosol nasal es inherentemente un procedimiento de aerosol”, dice el Dr. Sullivan. “Pero ahora estamos trabajando en planes para comenzar a usarlo”.

Efectos secundarios de la ketamina

Es importante tener en cuenta que, como la mayoría de los otros medicamentos, la ketamina no funciona para todos y también tiene efectos secundarios. La ketamina no está indicada para pacientes con síntomas psicóticos y puede tener desventajas, dice el Dr. Selvaraj.

“En pacientes con síntomas psicóticos, la ketamina podría incluso empeorar las cosas”, dice.
Y hay algunas preocupaciones, dice, como la posibilidad de dificultades cognitivas a largo plazo y el riesgo de
abuso de sustancias. “Según la evidencia, los investigadores no han visto esto hasta ahora”, dice.

El tratamiento con ketamina debe limitarse a adultos que tienen depresión resistente al tratamiento y que no tienen antecedentes de abuso de sustancias o alcoholismo u otras afecciones médicas importantes, sugieren los estudios.6

Cuando se le preguntó si la ketamina podría ser eficaz en niños y adolescentes, el Dr. Selvaraj dice: “Es posible, pero hasta ahora hay pruebas limitadas. Los estudios están en curso “.

No está seguro de cuán frecuente es el uso de ketamina para la ideación suicida. “La ketamina se ha utilizado ampliamente para la depresión, pero no tengo datos específicos sobre el uso de ketamina en las ideas suicidas”, dice.

En la sala de emergencias, es una dosis única, pero se requieren infusiones más repetidas para el tratamiento de la depresión, junto con otros medicamentos antidepresivos, explica el Dr. Selvaraj.

Un médico puede optar por el aerosol nasal en lugar de la ketamina intravenosa debido a la facilidad de administración. “El aerosol nasal no es más rápido ni duradero”, dice. “La ketamina intravenosa debido a su biodisponibilidad es más eficaz que la forma intranasal”.

Un inconveniente, dice Wasserman, es que la ketamina tiene potencial de abuso y adicción. “Esto hace que sea más difícil de administrar”, dice. “Y los efectos agudos pueden desorientar a los pacientes”.

Los efectos secundarios de la ketamina, además de la adicción, incluyen problemas de vejiga y experiencias extracorporales. Y, por supuesto, no es una cura. Los efectos desaparecen en unas pocas semanas o meses.7

Pero para muchas otras personas, la ketamina puede salvarles la vida.

Fuentes de artículos

Última actualización: 18 de febrero de 2021

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